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世界第一蛇村:游荡着300万条蛇,村民不怕被咬吗?

浙江的一个农村被人们称为“世界第一蛇村”,因为在面积只有0.9平方公里的村子中,游荡着多达300多万条蛇,而当地的人口总数还不到700人。那么,这么多蛇在村里出没,村民不会害怕吗?

蛇比人类出现在地球上的时间要早得多,化石记录显示,它们早在1亿年前的晚白垩世就已经出现。古生物学家根据比较解剖学推测,蛇是从洞栖蜥蜴进化而来。蛇的祖先四肢逐渐退化掉,以更好地在地洞中生存。

如今,全球共有3900种蛇,其中700种是毒蛇。在毒蛇中,大约250种能够释放出剧毒的毒液,它们咬一口人就会致命,比如我国最毒的陆生蛇――银环蛇。还有的蛇体型非常大,比如森蚺,它们的体长可达8米,能够吞下诸如鹿这样的大型哺乳动物。

在人类出现之后,我们的祖先避免不了与蛇打交道。时至今日,大部分人天生怕蛇,这就像一种本能反应,对于蛇的恐惧似乎刻在人类基因之中,代代遗传下来。既然人类大都害怕蛇,为什么蛇村的人们还能容忍与数百万条蛇共存呢?

这个著名的蛇村名为子思桥村,位于浙江湖州德清县。这个村共有100多户人家,几乎家家户户都养蛇。这个村子人口不足700,最多时候养了总计超过300万条蛇,蛇的数量是人口总数的4300倍。

虽然很多人讨厌蛇,但蛇还是很有价值的,它们的肉可以食用,营养价值丰富,富含多种对人体有益的氨基酸和微量元素。所以蛇肉被一些人视为珍馐,养殖蛇类受到不少人的喜爱。

此外,蛇还能入药,蛇干、蛇胆、蛇内脏、蛇蜕、蛇油都有药用价值。事实上,就连能够损害人体甚至致人丧命的蛇毒都大有用处。蛇毒的主要成分为数十种蛋白质,另外还有一些氨基酸、小分子肽。

当人被毒蛇咬到之后,最好的特效药就是抗蛇毒血清,它们是由从毒蛇身上取出的毒液制成。除了用于解蛇毒之外,蛇的毒液经过一系列处理之后,还具有止血、抗癌、镇痛、抗凝等作用。

上世纪80年代,子思桥村的杨洪昌得了强直性脊椎炎,为了缓解疼痛,他当时又买不起非常昂贵的能够用于治病的蛇,于是,他只能自己在村子里捕蛇。村子里河流、湖泊很多,那里生活着不少的蛇。

渐渐地,杨洪昌有了好转,而且他还能把多余的蛇卖出去。村民看到了蛇的价值,他们也开始捕蛇卖蛇。然而,随着捕蛇的人越来越多,村里的蛇却越来越少,通过捕蛇谋生已经难以为继。

杨洪昌开始琢磨养蛇,经过三年的摸索,他成功把蛇养起来。在1983年,他靠养蛇赚了14万多元,这深深地震撼了村民。村民见状,也纷纷加入养蛇队伍。随着养蛇的人越来越多,村子也就成了远近闻名的蛇村。村民养的蛇不但卖到全国各地,而且还远销海外,每年可以创收多达8000万元。

蛇本身具有危险性,不少人在抓蛇时有被蛇咬到过。作为养蛇第一人,杨洪昌的双手都被蛇咬过不知道多少次。在村民养的蛇中,有五步蛇(尖吻蝮)、眼镜蛇这样的毒蛇。杨洪昌曾被五步蛇咬到过,好在救治及时,没有危及生命。但也有不幸的人,被毒蛇咬死。

虽然养毒蛇的风险较高,但收益也是更高,像五步蛇这样的毒蛇,它们的毒液每克价值至少3000元,多的可以达到5000元。养蛇尤其是养毒蛇有风险,大部分人一开始也确实怕蛇,但长期与蛇相伴之后,人们改变了看法,养蛇成为了一条很好的致富之路。