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世上尴尬的事,莫过于交配时变成琥珀,4100万年后还要被围观

琥珀”是一种透明状的“生物化石”,一些松柏类植物会向外界滴落树脂,这些树脂在落地后,被掩埋这土壤中千万年的时间,在地下的热量和压力影响下,形成了特殊的生物化石。

一般情况下琥珀的表面会保留当初树脂在流动时形成的天然纹路,在有些时候,琥珀在向下流动的时候,会把一些昆虫或者是植物碎屑包裹在内,这些被树脂包裹的动植物会成为天然的标本,琥珀就像是一个“时间胶囊”一样,把这些昆虫的尸体完美地保存下来。

因为昆虫的体型较小,并且昆虫会在树木周围活动,有些时候树脂还会吸引来昆虫,因为树脂本身的质地比较黏稠,往往会积累很大一团才掉落,正在飞翔的昆虫会被树脂包裹,有些时候甚至会保持着飞翔的姿态。

对于昆虫学家来说,包含着昆虫的琥珀价值连城,因为这些琥珀可以帮助昆虫学家跨越千百万年的历史,直接了解这些古代昆虫的生存状态,甚至可以通过一些保存比较好的琥珀了解到昆虫的演化。

总体来看,琥珀在全球各地都有分布,最古老的化石距离今天有2.3亿年左右的历史!在澳大利亚和新西兰的一些地区,科学家在距离今天5000万年的岩层中发掘到了大量的琥珀,大约有5800个左右。其中最古老的琥珀历史就达到了2.3亿年。

为什么会在不同的地区发现类似年代的琥珀化石呢?首先,地球的大陆板块是在不断运动的,因此两个不同的地区中可能存在同样年代的岩层,在某个年代的岩层中找到了化石样本,就可以去别的地区同样年代的地层中寻找。

在这些琥珀样本中,最特殊的莫过于一个保存着两只长腿蝇的化石,这两只长腿蝇正交配的时候被永远的封存在了琥珀中,这可能是世界上最尴尬的事情了,大部分昆虫的交配时间都很短暂,长腿蝇也不例外,大约只有短短的几秒钟时间两者就会分开,可是就在这短短的几秒钟时间内,它们被一滴树脂包裹,还来不及挣扎,树脂就凝固了下来,让它们永远的以交配的姿势停留在琥珀中。

可以说,这是小概率事件中的小概率事件,琥珀的形成需要经过长时间且复杂的复合反应才行,并不是所有的树脂都会变成琥珀,大部分树脂在落下后虽然也会被土壤掩埋,但是很多都在这个过程中消失掉了,比如说被土壤吸收,被其他的植物分解等等,可以成功变成琥珀的只是很少一部分。

恰好被滴落的树脂包裹的昆虫虽然比较少见,但是在全世界范围内这么多的琥珀,总体来看也并不算少,不过这种正在交配的昆虫被树脂包裹然后形成琥珀可以说是“万中无一”了。

这两只长腿蝇或许永远想象不到,在短短的几秒钟内,它们会被树脂吞噬掉,然后形成琥珀,在地底被掩埋4100万年后又被挖掘出来,又被一群人围观研究,世界上最尴尬的事情可能就莫过于此了。

“琥珀”这个名字来自于民间传说,古代人认为琥珀是老虎死亡后的精魄进入地下形成的,所以取名为“琥珀”,不过现代科学告诉我们,这个观点并不正确,大部分琥珀都存在大量的气泡和天然的纹路,很明显是自然形成的从本质上来看,琥珀的研究价值大于经济价值,对于科学家来说,这些琥珀保存了千万年前的秘密。

虽然琥珀比较稀有,但是在全世界范围内,总是会有一些神奇的巧合发生,有一些琥珀中就保存了一些相对复杂的生物,比如说比较小的蜥蜴,还有一些刚刚诞生的蛇类,这些体型比较小的爬行动物也有可能被树脂包裹后形成琥珀,从研究的角度来看,这些琥珀的研究价值很高,因为昆虫研究价值没有这些古代爬行动物高。

科学家甚至还在琥珀中发现过完整的“恐龙尾巴”,现代的鸟类就源自于古代的恐龙,因此一部分恐龙在灭绝之前就已经演化出了羽毛,不过这些恐龙和现代鸟类的差别还是很大的。

对于研究恐龙的科学家来说,这样的琥珀研究价值难以想象的巨大,就等于一个鲜活的恐龙尾巴放在眼前一样,可惜的是,科幻电影中通过琥珀中的恐龙样本复活恐龙的想法是无法实现的。

来源;量子探索