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红楼梦中的民俗文化,元宵节赏花灯

在民间,百姓素来重视农历正月十五--元宵节。元宵节,也叫“上元节”或“灯节”。

相传元宵节始于西汉。汉惠帝刘盈死后,吕后篡权。一心保汉的开国老臣周勃、陈平等人,协力扫除诸吕,在公元前179年,拥刘恒登上帝位,为汉文帝。文帝博采群臣建议,广施仁政,救灾济贫,精心治国,使汉帝国又兴盛起来。

扫除诸吕的日子恰好为正月十五日,因此每到这天晚上,文帝就下令张灯结彩,与民间同乐,以示纪念。由于正月为元月,宵同夜,汉文帝就把正月十五日定为元宵节。

在元宵节期间,除燃灯观灯、吃元宵、猜灯谜外,民间还有歌舞、舞龙、耍狮、踩高跷、扭秧歌、跑旱船等多彩的娱乐活动,其喜庆热闹程度可媲美春节。

红楼梦中,描写元宵节有四次,第十八回中对元宵花灯的描写:“香烟缭绕,花彩缤纷,处处灯光相映,各色风灯,点的如银花雪浪,上下争辉”,一派繁华景象。

据相关资料载,早在东汉时期,明帝倡导佛教,出现点灯敬佛,也令士族庶民都挂灯,逐渐形成元宵赏灯习俗。

至南北朝时,元宵节燃灯的习俗开始固定下来。

隋朝时期,正月十五元宵节开始出现空前盛况。据《隋书柳传》载:“每正月望夜,充街塞陌,聚戏朋游。鸣鼓聒天,燎炬照地。”当时长安城居民均出来观灯看戏,街头表演也十分丰富,饶有趣味,“人戴兽面,男为女服,倡优杂伎,诡状异形”。

又《隋书音乐志》载:“每当正月,万国来朝,留至十五日于端门外建国门内,绵亘八里,列戏为戏场”,约数万人参加歌舞,从傍晚直到第二天傍晚,几乎一天一夜。

唐朝元宵节更热闹。唐代刘肃《大唐新语》载:“京城正月望日,盛饰灯影之会,金吾弛禁,特许夜行。贵臣戚属及下俚工贾,无不夜游。”唐开元年间,唐玄宗于元宵节在上阳宫摆展灯笼,寓意“彩龙兆祥,民富国强”。

其实,唐代元宵节赏灯非常兴盛。不管是京城还是乡镇,处处张挂彩灯,人们还制作巨大的灯轮、灯树、灯柱等,满城火树银花,非常繁华热闹。

到宋朝,从正月十四到正月十八,均有燃灯活动,并发展成为宋代最热闹的世俗狂欢节,灯节更加丰富多姿,元宵节赏灯持续五天,灯的样式繁复多样,逛灯市更是一件非常赏心悦目的事。

对于元宵赏彩灯,古诗词中也不乏描写:《青玉案》中的“凤箫声动,玉壶光转,一夜鱼龙舞”;《十五夜观灯》中的“缛彩遥分地,繁光远缀天”;《生查子》中的“去年元夜时,花市灯如昼”;均与书中对元宵灯火的描写有异曲同工之妙。

可见,自隋、唐、宋以来,元宵节赏灯盛极一时。

如今,人们已离不开元宵节赏花灯的欣喜流连。人们用各色的纸做成各式各样的彩灯,瑰丽壮观。各民族的人们均穿着节日盛装,载歌载舞,欢度正月十五元宵之夜,其庆祝活动的内容也与时俱进,更加丰富多彩。传承千载的元宵节,在今日流光溢彩的灯火中愈发风姿绰约。