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冰封尸体重见天日?科学家警告:珠峰最高冰川2050年前或消失

一篇发表在《自然:气候与大气科学》上的论文显示,珠穆朗玛峰2000年前最高冰川正在以惊人的速度流失,预计到本世纪中叶,这个冰川或将消失,这个事件究竟意味着什么?冰封珠峰上的尸体或将重见天日

科学家警告:珠峰最高冰川2050年前或消失

全球冰川体积都在大幅度缩减,2022年2月初在极地门户网站发表的数据表明,格陵兰岛冰盖从2002年以来损失了大概4.7万亿吨冰,其量足以覆盖全美将近0.5米。

但对于高山冰川(>5000米)的损失却知之甚少,《国家地理》和劳力士的永久行星珠穆朗玛峰探险队于2019年4月/5月间对珠峰进行了最详细的科学调查,包括生物学、地质学、冰川学、气象学等,其中一个重要的项目是在珠峰尼泊尔侧建立了两个海拔最高的自动气象站。

而另一个重要项目则是对南坳冰川进行了非常细致的调查,包括取得冰川的冰芯(South Col Glacier:南坳冰川,海拔8020米)进行了采样与研究,结果发现了几个惊人的事实:

1、South Col Glacier(SCG)周围的冰碛证明了过去更大范围的冰川;

2、SCG在过去的某个时候是增加的,但现在正在大幅变薄;

科研团队使用基于气溶胶中的微量放射性碳-14测定了冰芯上层的年龄,并且根据下层的冰芯积累速度评估了过去几百年内南坳冰川的厚度,结果发现从冰川消失的速度非常惊人,从1965年以来,冰川厚度减少了大约55米,约为此前冰川厚度的一半,据此速度推测,预计在2050前珠峰最高冰川将彻底消失。

另外对珠峰多个冰川的调查显示,冰川的退缩最早开始于1860年,但从1950年来冰川损失整体在加速,特别是在2000年后冰川面积损失呈现陡峭上升去世,自2009年以来,变薄速度更是翻番。

Paul Mayewski 博士手拿珠峰冰芯样品

而从欧洲中期天气预报中心 (ERA5)追溯到1950年代至今的气候数据表明,从1979-2000年间青藏高原和喜马拉雅山北坡最显著变暖,冬季温度最高接近约2°C,增温大规模变化是从1990年代中后期开始,令人疑惑的是冬季升温明显但夏季增温反而变化不大。

珠峰冰芯切片中融化的样品瓶

珠峰冰川消失究竟有什么后果?

其实不止是珠峰冰川消失,整个青藏高原冰川都在快速消失,初期下游河流来水会增加,比如喜马拉雅山一侧的河流主要流向巴基斯坦、印度等,会增加洪水的概率。

另一个这是冰崩的风险也会增加,2021年2月7日,印度查莫利北部里希恒河发生大规模的泥石流,时速90千米的泥石流沿着河谷倾斜而下,直接冲击了查莫利地区的Tapovan Vishnugad和Sridhar水电站。

调查原因发现是朗提峰(Ronti Peak)附近的一块厚达20米,宽度约为550米的三角形冰川崩裂了,一块180后的岩石与泥土以及冰川等混合物,下坠到了1600米深的谷底,然后以万马奔腾之势冲向下游,造成200多人死亡,在建水电站损失超过2.33亿美元。

而原因正是冰川融水渗入岩石缝隙,摩擦系数变小,最终导致山崩,而这个罪魁祸首,印度科学家称主要是由冰川融水渗透所致,而全球变暖可能脱不了干系。

从小冰河时代起,喜马拉雅山损失的冰川

最后一个问题就比较简单粗暴了,作为水源储备的冰川融水消失后亚洲水塔就储存的水就少了,后期会减少河流的上游来水重量,可能会遭遇干旱,这亚洲水塔不再名副其实。

冰封的尸体将重见天日?

1996年5月10日,印度边防警察探险队的6名队员试图从东北路线登顶珠穆朗玛峰,但在快到峰顶时遭遇了恶劣天气,三名队员决定放弃回撤大本营,但队员Paljor,Smanla和Morup决定挑战极限,继续向上攀登!

大本营收到了三名继续挑战的三名队员成功登顶的喜讯,后续正在回撤,但此后发生的事情就是一个谜了,因为三名队员就此失重,可以确信的是三名队员已经遇难,但究竟是在哪里遇难并不是十分清楚,因为在珠峰上搜救的难度,比登顶还要难,因为在如此高度,自保的很困难,根本就无力搜救。

绿靴子:能将他带回来吗?

日本探险队在一次珠峰登顶过程中发现了在6号营地附近的东北脊路线上一块巨石下(高度8500米)发现了一具穿着绿色靴子的尸体,根据当时失踪的三名队员中泽旺・帕尔乔(Paljor)在失踪前穿着的正是绿靴子!

28岁的Tsewang Paljor

据多个珠峰商业登山公司的报价,从珠峰上如此高度带下一具尸体,报价大约在8-10万美元左右,而从1924年以来,大约有200多名登山者在珠峰8000米高度附近死亡。

像绿靴子还算是不错的,因为家人至少已经知道他死在哪里,而更多的失踪者在哪里都不知道,因为登山者可能在暴风雪下迷路,误入岔路,也可能坠下山谷,被暴风雪覆盖最后变成了冰川的一部分。

彩虹谷所在位置

比如在珠峰山顶的北侧正下方约8500米高的位置,就有一个著名的彩虹谷,因为有登山者在这里滚落停留在下方山坳,五颜六色的衣服而得名叫彩虹谷,听上去很美却是一个可怕的地方。

珠峰最高的冰川消失,很多失踪者或将重见天日,不知道这是好消息还是坏消息,对于家人来说,或许有些许安慰(终于知道在哪了),但即使显露出来又能如何?谁又能想起带下来?这将是一件更为残忍的事。

当然在全球变暖的大背景下,珠峰上的尸体可能只是一粒灰尘,而全球变暖将带来的后果将很难预料,希望未来没有那么多如果,也没有那么多灾难。

参考:

https://www.nature.com/articles/s41612-022-00230-0#MOESM1