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威洛布鲁克精神病院里恶劣的条件,直接改变了美国的联邦政策

40年来,Willowbrook州立学校(又称Willowbrook精神病院,下文称威洛布鲁克精神病院)一直是一个收容智力缺陷儿童和成人的机构。威洛布鲁克精神病院的条件恶劣。一名年轻的杰拉尔多・里维拉所做的揭露和罗伯特・肯尼迪的一些评论,使威洛布鲁克精神病院的拥挤,和人员不足的条件引起了公众的注意,导致了一些不同形式的立法。

在这次揭开威洛布鲁克精神病院恐怖的过程中,公众意识到了威洛布鲁克精神病院的肝炎研究,是一个无情的实验,包括将疾病传染给不知情的病人,然后测试出一些潜在的治疗方法。虽然该精神病院于1987年关闭,但促进了道德改革和威洛布鲁克肝炎研究。

在威洛布鲁克,索尔・克鲁格曼医生故意让患者感染肝炎

从1955年到1970年,索尔・克鲁格曼(Saul Krugman)博士试图通过故意感染威洛布鲁克精神病院的病人来寻找治疗肝炎的方法。他在他们的食物中把病毒传给他们,比如他在食物中加入了含有病毒的粪便。他还将活病毒注射到未感染的病人体内。而这些都没有经过病人或其父母和法定监护人的同意。

尽管他的实验很卑劣,但克鲁格曼在1972年获得了一项荣誉,他当选为美国儿科协会主席。

病人被关在狭窄、不卫生的环境中

威洛布鲁克精神病院最初是为4,000名病人设计的,但很快就满员了。到了20世纪60年代,它容纳了6,000多名病人。这导致空间变得拥挤,有一次,州和联邦管理的监狱每个犯人的可用面积,都比威洛布鲁克每个病人的可用面积还要大。床位彼此相隔10英寸、没有足够的洗漱用品、人们被关在锁着的笼子里,上面布满了自己的脏东西。在某些情况下,还没有足够的食物,也没有足够的工作人员,以确保每个病人每天都有饭吃。

威洛布鲁克精神病院不做背景调查,导致员工猖獗的虐待行为

精神病院的入职人员都要进行背景调查,但在威洛布鲁克精神病院开业的时候,这并不是必须的。所以,任何人都可以在那里工作,不管他们过去是否有罪行。这就导致了受雇照顾病人的人,对病人进行猖獗的性虐待、身体虐待和情感虐待。

尽管名字里有“学校”两个,但实际上那里很少有人在教

威洛布鲁克精神病院把自己说成是一个学习的地方,它的学生在学校里学习基本课程。然而,这并没有发生。相反,负责人从来没有建立任何教育结构,而少数的教育尝试是针对极少数学生的,而且时间很短。

在其他导致立法行动的过失中,威洛布鲁克精神病院的病房缺乏教育,导致了1975年通过的《教育所有残障儿童法案》。

经常有病人死于可预防的原因

威洛布鲁克精神病院的许多病人,是以可预防的方式死亡的。那些没有被感染肝炎的病人死于容易避免的方式,如吃饭时被噎住。麻疹和流感经常爆发,有些病人只是因为忽视和缺乏卫生设施而死亡。更不用说每70个病人,只有两三个工作人员照顾的事实了。

如果这里不那么拥挤,工作人员定期打扫卫生,那么这些死亡事件大多可以规避。

罗伯特・肯尼迪大声反对

到了1960年代末和1970年代初,威洛布鲁克精神病院受到了政客和媒体的大量负面关注。第一个反对这里条件的人,是罗伯特・肯尼迪,他在1965年参观过,并称其为“蛇坑”,据说不仅因为他发现病人的条件很糟糕,而且还因为据称弥漫在院内的恶臭。

然而,即使在他发表声明后,也过了几年才发生了更大的曝光,并对政策进行了修改。

1972年,杰拉尔多・里维拉写了一篇关于揭露威洛布鲁克的文章

罗伯特・肯尼迪访问并公开谴责威洛布鲁克7年后,杰拉尔多・里维拉,当时是《目击者新闻》的一名年轻记者,和一位名叫简・库廷的平面记者,共同制作了一个短片,揭露了该机构的真实状况。

当被公开播出后,人们感到非常愤怒。里维拉接着又做了几篇关于威洛布鲁克的报道,他甚至写了一本关于该院的书。

人们对威洛布鲁克精神病院提起诉讼,并导致了一个审查小组的成立

在杰拉尔多・里维拉的纪录片播出后不久,威洛布鲁克精神病院所收纳成员的家长和法定监护人对该机构提起了集体诉讼。该诉讼要求尽快采取措施改善该机构的条件。虽然这起诉讼被驳回,但另一起由法律援助协会和纽约公民自由联盟根据民权法提起的联合诉讼,则更为成功。

这场诉讼导致了《威洛布鲁克同意令》的产生,这是一项法律协议,迫使纽约州将威洛布鲁克的病人安置在新的家庭,那里的条件要好得多,而且可以真正地进行学习。同意令成立了威洛布鲁克审查小组,确保协议的条款得到遵守。

为防止威洛布鲁克精神病院事件的再次发生,通过了几项立法

威洛布鲁克案激发了几项重要的立法,旨在防止类似情况的再次发生。第一部是1975年的《发展性残疾援助和权利法案》,为智力缺陷儿童设立并提供了参加教他们独立的计划的机会。下一个是1975年的《全残儿童教育法》,让智力缺陷儿童有机会参加当地学校的计划,这样他们就可以在同龄人中学习,而不是与他们分开。

此外,1980年的《被收容者民权法》保护因任何原因被收容的人的权利。所有这些都导致了1990年美国残疾人法案的通过。

威洛布鲁克曾是美国同类机构中,最大的国家管理机构

1969年,威洛布鲁克正式成为美国最大的同类精神病院。如果其中的条件更好一些,那么这将是一件值得骄傲的事情。然而,由于该院人满为患,人手不足,因此也可能是全美最差的精神病院。

传说中一个叫“Cropsey”的恶鬼是一个杀手,他逃出了疯人院

20世纪70年代,住在离纽约史坦顿岛威洛布鲁克不远的住宅区的5名儿童失踪。据称,威洛布鲁克的前看门人Andre Rand,是这些失踪案的主要嫌疑人,据信他的恶行可能是受到其雇主的疏忽和犯罪行为的影响。

Andre Rand后来因企图绑架一群11名儿童而被捕,多年后又因绑架另一名女孩而再次被捕。但在威洛布鲁克附近仍有失踪的尸体,继续上演着关于“Cropsey”这个恶棍的传说,以及威洛布鲁克的罪恶遗产。