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追忆“伊斯特兰”惨案:美国自“泰坦尼克”号以来,最致命的海难

1915年7月24日,一艘客轮倾覆在芝加哥河,造成数百人丧生。SS Eastland游轮的沉船事故,是美国历史上最致命海难之一。然而,它的故事在很大程度上仍然会被人们遗忘,尽管它的悲剧性不亚于更著名的泰坦尼克号或卢西塔尼亚号的沉没。

在1915年的那个夏日,西电公司曾与SS Eastland号签订合同,将部分员工及其家属渡过密歇根湖参加公司野餐。总共有大约2500名乘客挤上了船。不幸的是,船只失去平衡,翻入芝加哥河时,当时离岸边只有几英尺远,最终造成844人丧生。

伊斯特兰德号(SS Eastland)可以说是五大湖区的泰坦尼克号。但与泰坦尼克号不同的是,泰坦尼克号是在公海上沉没的,而伊斯特兰德号的灾难则是在一个繁华的大城市中展开的,这样的环境让许多目击者更加感到无助的恐怖。而且,伊斯特兰德号并不像“泰坦尼克 ”号那样载着有钱人的成员。伊斯特兰德号的受害者主要是来自工人阶级移民社区的男性、妇女和儿童,而美国在很大程度上是敌视他们的。最终在伊斯特兰德号上丧生的乘客比在“泰坦尼克号”上丧生的832名乘客(不包括船员)还要多。

从造成这场灾难的一连串人为失误,到受害者和幸存者的故事,伊斯特兰德号的沉没仍然是一场值得铭记的悲剧。

泰坦尼克号沉没后出台的新船舶法规,可能是造成灾难的原因

伊斯特兰德号灾难发生在泰坦尼克号在北大西洋冰冷的海水中沉没仅仅三年之后,而且这两起海上悲剧可能是有关联的。泰坦尼克号没有足够的救生艇供所有乘客使用,所以为了防止类似的灾难再次发生,美国国会在1915年3月通过了一项新规定。船只需要足够的救生艇来容纳至少75%的乘客。

所以包括伊斯特兰德号在内的美国客轮都争先恐后地满足新规定。数千磅的新救生艇在灾难发生前几周才被架到船顶。不过它的设计只能容纳六艘救生艇,因此在本已不稳定的船体上增加更多的救生艇所带来的额外重量,足以让伊斯特兰德号失去平衡。

沉船事故中,整个家庭一起离世

西电公司的野餐日鼓励员工带着家人一起出游。当船倾覆时,也注定了整个家庭的命运。共有22个家庭在这场灾难中丧生。

其中就有辛德拉一家。George和Josephine Sindelar与他们的五个孩子和一个姑姑一起丧生。另一位遇难者是一个小男孩,他的尸体好几天都没有被发现,因为他的整个家庭都和他一起在芝加哥河中逝去。他被媒体称为“小家伙”,最终被确认为是威利・诺沃特尼,他的父亲、母亲和姐姐的生命,也在当天结束。

大多数人都是在离岸边几英尺的地方死亡的

当伊斯特兰德号倾覆时,它离码头只有19英尺远。船上的一些绳索还连在码头上。当船翻滚着离开码头时,它陷入了只有20英尺深的水中。这对于不会游泳的乘客来说,已经足够深了,也足以让他们丧命。无助的旁观者惊恐地看着人们在眼前淹死。

然而,会游泳也并不能保证能生存下来。从船舷上掉进河里的人,会被落在他们身上的物体和尸体的重量压住或压死。又因为大多数人都是穿戴整齐的出门,因此他们的衣服在水中变得很重。更糟糕的是,由于乘客的求生本能开始发挥作用,船内和水中发生了混乱。一些人被拉到水下,另一些人则试图将自己推出江面。

这艘船有严重的设计缺陷

伊斯特兰德号建于1903年,由一位相对缺乏经验的工程师设计,因为他更熟悉的是货运船,而不是客运船。所以这艘船的建造目的是为了保持低重量,而不是高重量。结果,伊斯特兰德号的设计一团糟。太短、太窄、太高,使得船的重心很高。更糟糕的是,它使用压舱物和水箱系统来平衡船体,因此并不是很人性化。

所有的设计缺陷都在1915年夏天的那个早晨显现出来。一位目击者回忆说,在船体翻转之前,顶层甲板上可能有700到1000名乘客。船顶上的巨大重量可能进一步破坏了船的稳定性,导致船失去平衡,翻入芝加哥河。

旁观者试图帮助人们保持浮力,但他们可能会使事情变得更糟

当船翻倒时,它离岸边只有几英尺远。路人和没有登上船的人惊恐地看着乘客们在芝加哥河中挣扎着保持浮力。随后,旁观者开始将箱子扔进河里,这样幸存者就可以有东西趴在上面。

不幸的是,他们的帮助可能会使事情变得更糟。一些木箱击中了水中的人,使他们失去了知觉,最终导致他们沉入河中丧生。

乘客感觉到船在完全翻倒之前,摇晃了好几次

当乘客登船时,该船开始在码头上来回晃动。尽管反复倾斜,但船长并没有下令紧急撤离。他认为船舶的平衡可以通过压载水箱系统来纠正。

乘客们起初并不担心这次上船。正如目击者伯特・克罗斯所回忆的那样,"即使船已经以45度角倾斜,但妇女和女孩们还在嬉笑打闹,没有意识到任何危险。然后,船翻了,生命的搏斗开始了。"

被困于船内的乘客无法逃生

在允许乘客登船后不久,伊斯特兰德号就达到了载客量。船体和外部甲板上已经变得很拥挤。当船体翻转时,船体内的所有人几乎都被困在了那里。河里和岸上的人都能听到被困在船内的人的尖叫声。

救援人员不得不打开舷窗,凿开船体,从船体内部救出一些幸存者,并收集尸体。

这艘船有过不稳定的历史

1915年7月的悲剧事件,并不是伊斯特兰德号第一次显露出其缺陷。这艘船还有过两次与灾难擦肩而过的经历。1904年,它从密歇根州南黑文市出发后,曾出现异常。当时的场面混乱,正如一家报纸所报道的那样,“惊慌失措的人们互相传递救生圈,而其他人则抓着椅子或任何能漂浮的东西”,因为乘客们担心船会倾覆。而同样的事情在1906年又发生了。

该船在沉没前一天才再次得到允许运行,不过这也导致一些人质疑该船是否安全。