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在19世纪的美国,很多无家可归的孤儿,被拍卖给出价最高的人

从19世纪50年代到20世纪20年代,孤儿列车将成千上万的儿童从美国东海岸运送到中西部。贫穷、被遗弃或离家出走的儿童会穿越整个国家,开始新的生活。而寄养的起源可以追溯到这种不寻常的做法,即把孩子们运送到他们从未见过的家庭中去。

寄养历史的时间线是从康涅狄格州出生的牧师查尔斯・洛林・布雷斯开始的。他在担任传教士时,目睹了纽约市儿童中的虐待和贫困现象,并对此感到震惊。有些孩子被安置在人满为患的孤儿院里,而另一些孩子则试图在街头生存。他们中的许多人都很脏,脾气暴躁,是街头帮派的成员,也是小偷。他们的父母要么死了,要么病了,要么沉迷于毒品和酒精,要么因为各种原因无力抚养他们。布雷斯是美国儿童福利史上的一位重要人物。因为他,在75年的时间里,有超过10万名儿童被送进了家庭。而这一切,都是从孤儿列车开始的。

为什么会有这么多孤儿?

在1841年至1860年间,有超过430万移民移居美国。他们来到美国是为了寻找更好的生活和逃离他们的家乡,因为他们的家乡经常受到政治动荡、贫穷和其他问题的困扰。

这些移民中的一些人发现自己身处拥挤的城市,而在那里找一份工作非常困难。而在他们面临的所有问题中,最重要的问题,是人们的日子很难过,因为他们附近没有大家庭的成员来帮助抚养孩子。每个人都投工投劳的挣钱,包括年仅6岁的孩子。

绝望的男性会从事危险的工作,并经常在工作中受到各种伤害,甚至是失去生命。妇女和孩子们被迫不择手段地生存,但母亲们会因为住在肮脏的家里,感染伤寒、流感或其他疾病而英年早逝的情况很常见。还有一些父母因为没有钱或沉迷于毒品和酒精,而抛弃了他们的孩子。因此,许多儿童最终成为孤儿。

1850年,纽约市有多达3万名无家可归的儿童

由于移民的涌入,1850年纽约市的人口达到50万左右。在这些居民中,有1万到3万是无家可归的孩子。他们的父母没有办法养活他们,所以他们往往被迫自己寻求生存的机会。这些孩子要么在街头流浪,要么住在孤儿院。

如果今天纽约市有同样比例的无家可归儿童,那么至少会有15万名孤儿无家可归。

第一辆孤儿列车

1850年,救助贫困儿童会启动了第一辆孤儿列车。这家新教慈善机构通过在城市各处寻找孤儿来收集他们。他们在火车站、码头、街头和城市的其他地方找到了他们,而这些孩子被称为“街头流浪儿”。

孩子们被拍卖给需要他们工作的农民和工匠

儿童援助组织于1854年10月推出了第一列孤儿列车。这列从纽约开往密歇根州多瓦基亚克的火车,载着45名无家可归的儿童。当他们到达目的地后,当地的农民和工匠会在拍卖会上竞拍这些孩子。这些家庭把孩子带回家,让他们在田里劳作或从事其他工作。在19世纪50年代到20世纪20年代期间,共有大约25万名贫困和被遗弃的儿童从美国东海岸搬迁到中西部。

有些孤儿是小偷和醉汉

一个叫约瑟夫・巴里的人的任务是找到流浪的孩子,把他们送上一列孤儿列车。他经常发现这些孩子们会在赌博,而更糟糕的是酗酒的,他还遇到过8岁大的喝醉酒的孩子。孩子们还会偷东西,然后和朗姆酒卖家那里交换酒。因而这些本该上学的孩子反而成了小偷和酒鬼。

孤儿院人满为患,孩子14岁就会被赶出孤儿院

1820年至1900年间,美国人口从960万猛增到7610万。增长的大部分原因是来自爱尔兰、英国和德国的移民。少数存在的孤儿院非常拥挤,这可能就是为什么孩子们在14岁时就被赶出来的原因。这些年轻的“成年人”,要在没有社区帮助的情况下养活自己。

孤儿院提供的食物和教育很少,对儿童的成长不利

到了20世纪初,这些孤儿院受到了美国人民的严厉批评,他们了解到这些机构对儿童的发展产生了不利影响。儿童基金会一份题为“照顾孤儿、被遗弃和受虐待的儿童”的报告指出,所有的孩子,特别是婴儿,都缺乏“眼神交流、身体接触和刺激,以促进适当的身体、社会或认知发展”。

在1920年代,孤儿院被寄养机构所取代。

单身工作的母亲往往被迫将新生儿卖掉或等待死亡

大多数孤儿院不接收婴儿或幼儿。而较大的城市有弃婴医院,如1869年开设的纽约弃婴医院,以拯救被遗弃在城市街头的婴儿。

单身工作的母亲往往被迫求助于弃婴医院来照顾新生儿。不过被丢弃在育婴机构的新生儿往往会面临死亡,因为他们在抵达时往往健康状况都不佳,患有猩红热、白喉和百日咳等疾病。而养母们要么继续给婴儿喂奶,要么等着他们死去,要么把他们卖掉。

救济院将儿童变成了契约佣工

随着美国移民人数的不断增加,各城市养活移民人口的难度越来越大。虽然救济院帮助向不幸的人提供食物和住所。然而,它们还是难以满足贫困人口的需求,而且经常管理不善和腐败。

费城救济院决定将儿童作为一种赚钱的方式。孩子们和年轻人成了契约佣工,他们被传授技能并接受一些教育,以换取他们的辛勤劳动。

不幸的是,许多人滥用了这个制度。有些孩子未经父母允许就被带离家庭。而这些儿童往往被安置在远离家庭的地方,这样他们就很难逃跑,而父母也就不会知道他们的孩子是否受到虐待。

查尔斯・洛林・布雷斯,成为寄养制度的先驱

查尔斯・洛林・布雷斯是一位被任命的牧师。他感到不安的是,纽约市有许多儿童的父母是罪犯、酗酒者,完全不适合抚养他们的孩子。这些孩子中的许多人成了孤儿,变成了所谓的“街头流浪儿”,他们加入了帮派,犯下了暴力行为。其中一些孩子会被捕,被送进监狱,与成年人一起服刑。

布雷斯牧师认为解决的办法,是将这些孩子安置在基督教家庭。1854年,他在一名代理人的陪同下,用火车将46名男孩从纽约市运送到密歇根州。抵达后,代理人去了当地的一个教堂,告诉社区成员,这些孩子需要好的家庭。最后所有的孩子都在一周内被安排到了新家庭。

大部分的安置是成功的

1855年至1875年间,每年约有3000名儿童乘坐孤儿列车旅行。这些孩子花了几天甚至几周的时间才到达目的地。有些人对被安排到的新家庭感到兴奋,而另一些人则因为家中还有父母或其他亲戚而感到不安。

当地政府会定期对寄养家庭进行了审查,儿童援助会每年都会去看望他们,以确保他们过得好。

1910年,儿童援助组织报告说,87%的安置是成功的。

孤儿列车上有一些孩子,比其他孩子更受欢迎

大多数孤儿列车是开往中西部的,那里主要是西欧移民居住的地方,其中大部分是白人。救助机构希望按照当时的标准尽可能地进行最佳匹配,所以火车上的大多数儿童也是白人。

要把非英语国家的儿童和懂他们语言的儿童安排在一起是件很有挑战性的事情。而那些只会说其他语言的孩子,需要坐好几次火车才找到愿意接纳他们的家庭。

各机构为婴儿寻找家庭几乎没有问题,但为14岁以上的儿童或残疾或生病的儿童寻找寄养家庭却很困难。

兄弟姐妹被拆散并不稀奇

许多乘坐孤儿列车西行的孩子,都有自己兄弟姐妹陪伴。但他们并不总是被寄养在一起的。德克萨斯州亚特兰大的一个名叫李・奈林的男子回忆说,他和他的两个兄弟被分散了。幸运的是,他还能够与自己兄弟姐妹保持联系。幸运的是,很多包括奈林在内的一些孤儿被他们的新家庭收养,并被当作亲生子女对待。

儿童援助组织为有需要的人提供免费的学校午餐、日托中心等

查尔斯・洛林・布雷斯等人于1853年成立了儿童援助组织。在此之前,孩子们被安置在孤儿院或救济院。该组织为生活在纽约市的大约3万名孤儿提供了住所和教育。儿童援助会是第一个在美国推出第一个非官方免费学校午餐计划的组织。1881年,该组织帮助有工作的母亲开设了第一个婴儿和儿童日托所,并在1906年开始提供免费牙科护理。

最后一班孤儿列车

1929年5月31日,在大萧条期间,最后一列孤儿列车离开纽约市,前往德克萨斯州的硫磺泉。经济大萧条摧毁了中西部的家庭,他们无法养活自己,更不用说收养孤儿了。此外,公众对孤儿的看法也发生了变化。许多人认为,最好是让他们与原生家庭在一起。此外,各州开始通过法律,防止将儿童安置在其他州。