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新发现!智人与尼人共存上万年,曾生殖交流,为啥没有生殖隔离?

根据媒体报道,在《科学进展》发表的一篇论文中,研究人员提供了一些全新的考古证据,证明了智人和尼安德特人曾经在欧洲同一地区共存过,两者之间的关系并不是智人对尼安德特人有压倒性的优势,双方是有来有往。除此之外,这次考古发现的智人遗骸比之前在欧洲发现的智人遗骸还要早1.2万年,这些颠覆了之前对于人类演化的主流认识。

那这究竟是怎么回事呢?

按照古人类学与分子生物学的理论,现代人类属于动物界-脊索动物门-哺乳纲-灵长目-人科-人属-智人种。而同属于人属的其他人种其实还有很多,比如:能人、匠人、直立人、海德堡人、丹尼索瓦人、尼安德特人等。那他们之间是什么关系呢?

人类演化史

这事还要从6500万年前说起,当时有一颗直径大概是10公里的小行星一头撞上了地球,撞击后的烟尘遮蔽了天空,导致太阳辐射削弱。植食性恐龙大规模灭绝,由于食物的匮乏,食肉恐龙也相继灭亡。当时人类的祖先可能是因为体格小,所需的能量少,所以苟活了下来,还有一种说法是当时人类的祖先可能在一些偏僻的地方,没有恐龙,同时由于体型小,所需能量少,所以在这场灾难幸存了下来。

后来,经历一系列的演化,距今200万年前,人属物种诞生于非洲,第一个人属物种是能人,他们的脑容量在650毫升左右,可以习惯性直立行走。随后,在距今180万年前,演化出了匠人,他们已经可以使用火了。在这之后,又出现了直立人,直立人走出了非洲,进入到欧亚大陆。

直立人后来又演化出了海德堡人,其中有一支海德堡人被称为欧洲海德堡人,另外一支被称为非洲海德堡人,其实从名称上看,我们就不难发现他们所生活的地区。

欧洲海德堡人后来逐渐演化,演化出了尼安德特人,而非洲海德堡人则演化出来了我们现代人的祖先:智人。

按照之前的主流观点认为,智人曾经几次尝试走出非洲,第一次抵达欧洲时,和尼安德特人打了一个照面。尼安德特人比智人强壮,脑容量也要略大一些,结果智人没有成功走出非洲。

根据主流的分子生物学理论和考古证据,距今7万年前,智人第三次尝试走出非洲,大概在距今4万年前进入到了经由亚洲进入到欧洲的高纬度地区,并与尼安德特人再一次遭遇。尼安德特不敌智人,最终被灭绝。

被颠覆的“人类演化史”

一直有一个未能解开的谜题:明明尼安德特人比智人强壮,脑容量也要略大一些,那智人究竟是如何取代尼安德特人制霸欧洲的?

关于这个问题,一直以来有很多说法。之前有个主流的观点认为,是因为智人第7对染色体上有Foxp2基因,这个发生了突变,使得智人拥有了复杂发声、及发声学习能力,在团队协作上要比尼安德特人更具优势。于是,智人击败了尼安德特人。

除此之外,还有一些人认为,可能是智人的生育率比尼安德特人高一点,在长期的演化中,人数越来越多,最终拥有绝对的优势,才击败了尼安德特人。类似的观点还有很多,比如:有些人会认为智人是用野蛮的方式消灭了尼安德特人。这些观点综合起来就是,智人第三次进入欧洲后,就席卷了欧洲,以压倒性的优势击败了尼安德特人,这也是之前关于智人与尼安德特人历史的一个共识。

这项发表在《科学进展》杂志上的新研究打破了这些共识。来自图卢兹大学的Ludovic Slimak教授领导了一支团队在罗纳河谷的一个洞穴中就发现了5.4年前的智人遗骸,这个发现推翻了之前共识,把智人进入到欧洲的时间至少提早了1.2万年。这意味着,智人和尼安德特人之间曾经共存过至少上万年时间。

不过,这还不是最颠覆的,研究人员在遗址的几层发现不同的化石证据。其中,最底层是尼安德特人的遗骸,他们占领该地区2万年。其次,又在上面的一层发现了智人的遗骸以及一些不是尼安德特人使用的工具,这意味着这个时期是智人占据了该地区,他们占据了2000年的时间。随后,尼安德特人又再一次占据了这里,时间持续了数千年。直到距今4.4万年前,智人再次占据了这里。

这个发现意味着,智人可能很早就抵达了欧洲。除此之外,智人对尼安德特人不是压倒性的优势,而是有来有往,有时候是尼安德特人更具优势,有时候是智人更具优势。而就在双方共存的这段时期内,智人和尼安德特人之间还发生了基因的交流,使得欧亚大陆上的人体内都还有1%-4%的尼安德特人基因。

我们知道,不同的物种之间会存在着生殖隔离,既然智人和尼安德特人是两个物种,为啥没有生殖隔离,能够生育后代呢?

这其实是因为,生殖隔离并不是非黑即白,而是中间有着很长的过渡带,在这个藕断丝连的时期,两个物种也能够生育后代。