您当前的位置: 首页 >  博客资讯

科学家发现熊猫的粪便中含有一种强大的细菌

科学家近日发现熊猫粪便含有一种强大细菌,可以帮助生产新一代生物燃料,解决未来地球的能源危机。该发现也凸显了生物多样性以及拯救濒危物种的重要性。

科学家称,在分解粗糙的植物材料(木质纤维素)方面,这种菌类的效率是最高的,比该领域所有现有技术都要强。木质纤维素在玉米秆、木屑以及竹子中都有,分解这种材料是提取酒精时很必要的过程,酒精可以用来作生物燃料。研究表明,在适当的条件下,熊猫粪便中的细菌可以把95%的植物量转化为单糖,而单糖可以进一步合成燃料。

在野外,熊猫的食物99%是竹子,偶尔也吃草、块茎或者小动物的肉。由于祖先是食肉动物,因此仍然保留着肉食者的消化系统,这样它们从进食中吸收的能量很少。平均每只成年大熊猫每天要吃9到14公斤的竹笋,最高排泄40次。

科学家称,这种细菌效率很高,完全可以放弃目前生物燃料生产中所采取的高热、强酸、高压等手段,这些手段成本高,还很费时。科学家计划分离出让该细菌如此强大的基因,之后将基因移入酵母中。这样,就可以进行大规模的生产,进而帮助到整个生物燃料工业。

熊猫粪菌可造生物燃料

熊猫给人的印象整个就一吃货,每天大部分时间都跟竹子“较劲”去了;另外还不愿交配繁殖后代,导致该“活化石”面临灭绝的境地。不过,美国密西西比州立大学研究员阿什莉・布朗在最近发表的一份研究报告中称,他们已经在大熊猫粪便中找到一种细菌,可以有效地打破坚硬的植物细胞壁,使之转化为糖,进而制成生物燃料。这一发现有助于降低生物燃料的生产成本,从而减少人类对生物燃料的依赖。

众所周知,大熊猫的食物以竹子为主,一只成年大熊猫每天要吃掉10―18公斤竹子,可以说是一种吃竹子的“机器”。正是因为这种充满纤维的饮食,使它成为我们减少对化石燃料依赖的“功臣”。

将植物转化成糖再提炼燃料,是生产生物燃料的常规方法之一。目前许多厂商都在使用天然或人工培育的微生物来溶解植物细胞壁,进而制成糖。这些微生物有时无法以迅速而经济的方式工作,于是厂商会对植物进行预处理,即通过酸或高热量使之分解,变得容易被消化。布朗及其同事们在对孟菲斯动物园中的几头大熊猫粪便的研究中发现,它们肠胃中的某些细菌,也许比上述微生物能更有效地消化植物细胞,使其不需要进行预处理。他们从中受到启发和鼓舞,目前正在尽可能多地发现细菌,通过试验对比,以确定哪些细菌能更好地把竹子转化为糖。在这个转化过程中,由于起作用的是细菌中的酶,要想将这项计划进行商业化推广,还需要把这种酶的基因植入酵母中,通过酵母的大量繁殖,来获得足够数量的酶,进而被生物加工厂应用,生产出大量的生物燃料。