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3.6斤的“大橘”毛球你见过吗?

出品:科普中国

制作:苏澄宇

监制:中国科学院计算机网络信息中心

下图的这只老虎叫Ty,我们就叫它泰吧。

(图片来源:dailymail)

泰生活在美国佛罗里达州的野生动物康复中心。

2013年,泰17岁,它的身体出了毛病,大概两周没吃东西。弗农・叶慈(Vernon Yates)是它的饲养员,把泰当儿子来养,看到它病怏怏的很担心,马上带它去看了兽医。

17岁是人类的青春期,但对老虎来说却是垂垂老矣,泰已经是个老爷爷了。一般来说,生活在野外的老虎寿命最多也就十来岁。

医生马上给它做了胃镜检查,整个过程很顺利,泰很乖,一点也不折腾。用医生的话来说,“这只老虎是一只非常、非常、非常、非常可爱的猫”。没有夸张,原话用了4个very。

叶慈抚摸着泰,兽医们正准备给老虎做手术

(图片来源:dailymail)

在胃镜检查中,医生发现了泰的胃里有超大的毛球,就给它安排了开腹手术。

(图片来源:dailymail)

毛球一共有4坨,而且是真的大,取出来之后往秤上一放,好家伙,3.6斤左右,4坨加起来跟个篮球一样大。

(图片来源:dailymail)

之前英国有一只长毛猫也是被毛堵了胃,吃喝不得,差点要了命,最后给它安排了手术取出毛球。这只猫咪的毛球有足足215g(0.25斤)。

对于猫咪来说已经很大的一个毛球,和老虎的比起来还是小巫见大巫,14个猫毛球才能顶1个虎毛球。

(图片来源:Mercola Healthy Pets)

术后的泰需要时间来恢复,不过它有着一个很爱它的饲养员,不用担心这个问题。

咱们比较关心的问题可能是:为什么老虎也会吐毛球?

家养的猫咪一天会花25%-30%的时间来舔毛,整理自己的毛发。猫咪的舌头像倒钩一样,很容易舔着舔着就把毛给卷进肚子里。

(图片来源:inf.news)

科学家发现,平均一只短毛猫每年会损失28g/kg的毛发,其中2/3的毛发都是在粪便里发现的。

吃下去的毛如果不多倒还好,都可以通过粪便排泄出来,但对于一些本身就容易脱毛的猫来说,如果舔太多的毛,就很有可能在消化道中聚集,形成毛球。

老虎也是猫科动物,会舔毛梳理是一件再正常不过的事,它们的舌头和猫咪一样,也有倒刺般的乳突。

(图片来源:wikipedia)

特别是像泰这样的老虎,在人类的精心照顾下,没什么事可以做,所以会花更多的时间来舔毛(同样,室内的猫也会比流浪猫花更多时间来舔毛)。

只要有毛下肚,吃多了都会变毛球,小毛球就会吐出来,大毛球就有可能堵住了。

下面这个毛球就是狮子吐出来的,准确来说应该叫毛棍,毕竟它不是球形的。

(图片来源:dailymotion)

不只是老虎泰,其他大猫也会遇到毛球吐不出来的问题。

下图的豹子正准备吐毛球,被人抓拍到了。

(图片来源:dailymotion)

2015年,科罗拉多州的兽医从一头年轻的非洲狮胃里取出了毛球,巧的是,它的毛球也是大约3.6斤。

如果你想在网上找到老虎正在吐毛球的照片,会发现这是一件很难的事。可能是因为百兽之王有偶像包袱吧,一般都会悄咪咪地吐毛球,不会给人随便抓拍的。

如果说要给“老虎只是放大了的猫”找证据,那吐毛球肯定得算一个。

最后祝大家虎年大吉!

参考资料:

1.Do Big Cats Get Hairballs?

https://www.nationalgeographic.com/animals/article/animals-lions-cats-health-pets

2.The cat's me-OUCH: Ty the tiger has giant basketball-sized HAIRBALL surgically removed from his stomach

https://www.dailymail.co.uk/news/article-2329397/Ty-tiger-basketball-sized-hairball-surgically-removed-stomach.html

3.The effects of diets varying in fibre sources on nutrient utilization, stool quality and hairball management in cats

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/jpn.13289

4.Influence of the dietary fibre levels on faecal hair excretion after 14 days in short and long-haired domestic cats

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/vms3.6