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盘点古典世界里,14个最离奇荒谬的死亡事件

古典世界是一个危险的地方,充满了血腥的战争、专制统治者和危险的野兽。那也是一个探索的时代,哲学家和科学家仍在通过试验错误,来研究世界是如何运转的,虽然其中一些错误是致命的。

以下是一些发生在古希腊、罗马和其他古典世界的离奇死亡事件。有可怕的惩罚,比如被迫喝熔化的金子,还有荒谬的意外,比如一只鹰意外杀死了世界上最伟大的剧作家之一。在某些情况下,这些奇怪的死亡是由于运气不好,而在另一些情况下,则是由于错误的判断,比如国王为了长生不老而服用了汞,或者哲学家为了证明自己是神,而跳进了火山。

从被大象踩死到被衣服闷死,古典世界中的许多著名人物,都以非常奇怪的方式死去。虽然所有这些故事都有记载,但它们都是同时代的人和传记作家写的,他们可能会因为不同的原因夸大描述。尽管有些可能是杜撰的,但继续读下去,你会发现古典世界里最奇怪的死亡方式。

埃斯库罗斯:被一只坠落的乌龟杀死

埃斯库罗斯被称为悲剧之父,被广泛认为是历史上最伟大的剧作家之一。根据作家瓦列里乌斯・马克西姆斯(Valerius Maximus)的说法,公元前458年,剧作家被一只老鹰误以为他的秃头是一块石头,扔了一只乌龟砸在他头上死了。

后来,普林尼暗示埃斯库罗斯死时一直待在户外,因为他收到了一个预言,说他会被掉落的物体砸死,所以他很害怕进入室内。

米特里达斯:浑身是牛奶和蜂蜜,被昆虫吃掉

米特拉达提斯是国王阿达薛西二世军队中的一名年轻的波斯士兵。据普鲁塔克记载,公元前401年,米特里达提斯在一次离奇的意外中,杀死了阿达薛西二世的对手,他的兄弟塞勒斯。

当然,阿达薛西将杀死强大的赛勒斯的功劳归功于自己,所以当米特拉达提斯喝醉了酒,告诉大家真实的故事时,愤怒的国王判处他以船葬(scaphism)死刑。

希腊历史学家普鲁塔克解释说,囚犯会被困在两个空木头或划艇之间:

让犯人泡在牛奶和蜂蜜的混合液体里,而且还会倒进他的嘴里、脸上。然后,让他的脸一直朝向太阳,然后犯人很快就被落在上面的成群的苍蝇完全遮盖。随后,犯人的排泄物也会混合到牛奶和蜂蜜的混合液体里,随后各种虫子会爬进犯人的身体里啃食,直到犯人死亡。

米特里达斯在牛奶、蜂蜜和自己的粪便混合物中存活了17天,最后死于脱水、饥饿和感染性休克。

米洛:被困在树上,被狼吃掉了

克罗顿的米洛是公元前6世纪的一名摔跤手,以他强大的力量而闻名。据说他每天要吃掉20磅肉、20磅面包和18品脱酒。有消息称,他之所以能摔跤,是因为吃了公鸡的沙囊石。有一个传说说,米洛从小就背着一头刚出生的小牛,然后每天都重复这样的动作,直到小牛长成一头成年的公牛。

可悲的是,米洛强大的力量毁了他自己。根据历史学家斯特拉博和包萨尼亚的说法,米洛在森林里行走时,发现了一根被劈成两半的树干。他把他的手插入裂缝,以证明自己可以把树撕成两半,但他的手被卡住了,在他被困在那里期间,他被一群狼吃掉了。

克拉苏:喝了一杯熔化的金子

马库斯・李锡尼・克拉苏(Marcus Licinius Crassus)是罗马的将军和政治家,被认为是人类历史上最富有的人之一。他镇压了斯巴达克斯领导的奴隶起义,与他的盟友尤利乌斯・恺撒和他的对手庞培一起,是前三头同盟的成员。他还因一系列罪行而臭名昭著,从房地产欺诈到纵火,再到侮辱了一名贞女。

公元前53年,在卡雷战役中败给帕提亚人后,克拉苏被迫喝下一杯熔化的黄金,象征着他的巨大财富。(另一个说法是,熔化的金子是在他死后倒入他嘴里的。)

但克拉苏的屈辱并未就此结束。据普鲁塔克(Plutarch)说,克拉苏死后被砍头,随后他的头被用作欧里庇得斯(Euripides)的戏剧《酒神》(the Bacchae)的道具,演员会把他的头举起来让它唱歌。

希帕提娅:被贝壳活剥了皮

亚历山大的希帕提娅是一位希腊数学家、天文学家和哲学家,也是亚历山大新柏拉图学派的校长。在她那个时代,她广受尊敬,后来成为了女权主义先驱。不幸的是,希帕提娅生活在罗马总督奥瑞斯提斯与基督教主教西里尔的不和时期。

有谣言说,希帕提娅鼓动俄瑞斯忒斯迫害城里的基督徒和犹太人。随后一群愤怒的基督徒绑架了她,把她带到一所教堂,剥下她的衣服,用锋利的牡蛎壳撕下她的肉,用瓦片打她。

赫拉克利特:埋在粪堆里,被狗吃

公元前六世纪的哲学家赫拉克利特(Heraclitus)是一个愤世嫉俗的人,他嘲笑赫西奥德(Hesiod)和毕达哥拉斯(Pythagorus)无知,说荷马(Homer)应该被打败。他憎恨以弗所人,以至于最终完全脱离了社会。根据传记作家提奥奇尼斯的描述,“最后,他成了一个憎恨同类的人,在深山流浪……以青草和香草为食。”

也许赫拉克利特的易怒是因为他患了水肿,一种四肢疼痛肿胀的疾病。据说,为了治疗他的浮肿,赫拉克利特把自己埋在牛粪里,希望通过牛粪的温暖将困扰他的潮湿体液吸出来。

在这个故事的一些版本中,这位哲学家在肥料的高温下窒息而死。然而,根据库济库斯的历史学家Neathes的说法,赫拉克利特在把自己裹在牛粪里之后,就被饥饿的狗吃掉了。

宙克西斯:画一位滑稽的老女人时笑死

在克里西普斯笑死的三个世纪前,古希腊画家宙克西斯也遭遇了同样的命运。虽然他的画没有一幅流传至今,但据说宙克西斯是他那个时代最伟大的画家之一。他的画技高超,鸟儿会从天上飞下来吃他画中的葡萄。但是,当一位老妇人委托宙克西斯以她为模特,为美丽的女神阿芙罗狄蒂画一幅画像时,结果因为这幅画画得太滑稽,宙克西斯笑死了。

德拉科:被一堆衣服闷死了

德拉古是雅典的第一位执政官,他用正式的、书面的法典,取代了当时盛行的非正式的、口头的法律体系,并在法庭上强制执行。这些法律非常严格,由此产生了“draconian(严厉的)”这个词。

人们对德拉古的个人生活知之甚少,尽管有一个虚构的故事,说他死在剧院里,因为他的粉丝扔给他很多帽子和斗篷,他被埋在下面窒息而死。

恩培多克勒斯跳进了火山

大家都说,公元前5世纪的哲学家恩培多克勒斯才智过人。他是一位光彩夺目的演说家,一位洞悉一切的哲学家,一位才华横溢的科学家。然而,恩培多克勒斯还不满足于这些赞誉,自夸他有神奇的力量,包括能够治疗疾病,阻止衰老,以及控制天气。

根据传记作家提奥奇尼斯的说法,恩培多克勒斯决定把自己的说法付诸实践,他登上了奥林匹斯山,跳进了埃特纳火山,以让他的追随者相信他会成为永生之神。哲学家希望他的身体会被完全吞噬,但是火山把他的一只鞋子吐了出来,暴露出他是人而不是神。

秦始皇:寻找“长生不老药”时汞中毒

秦始皇是秦朝的第一位皇帝,从公元前220年到210年统治了整个新统一的中国。在他短暂的统治期间,他建立了中国第一个帝国,修建了长城,修建了国道,并发明了兵马俑,还躲过了三次暗杀。

随着年龄的增长,秦始皇开始沉迷于寻找能让他长生不老的“长生不老药”。为了能找到这种长生不老药,他推出了越来越古怪的计划,包括派遣船只载着数百名童男童女前往一座神秘的岛屿,寻找一位1000岁的老神仙。据说这些人是第一批殖民日本的人。

最后,秦始皇死于服用汞丸,因为他的医生向他保证汞丸会使他长生不老。

克里西普斯:笑死

今天的斯多葛学派以坚忍著称,但这并不意味着他们没有幽默感。据信,斯多葛派哲学家克里西普斯(Chrysippus)在公元前206年因自己的玩笑而笑死。

73岁的克里西普斯看到一头驴在吃无花果,便俏皮地说:“现在给驴喝点纯酒,好让它把无花果吞下去!”于是他大笑至死。

伊庇鲁斯的皮拉斯:被一个老妇人用瓦片砸死

伊庇鲁斯的皮拉斯是一位希腊将军和政治家,被广泛认为是古典世界最伟大的军事指挥官之一。他和他的远亲亚历山大大帝在一起。

然而,尽管他有着伟大的荣耀,但伊庇鲁斯的皮拉斯还是遭遇了相当不光彩的结局,在阿尔戈斯城的一次战斗中,一位在屋顶上观战的老太太看到伊庇鲁斯的皮拉斯与她的儿子在下面交战,便将屋顶上的瓦片扔在了伊庇鲁斯的皮拉斯的头上,这使他瞬间分了神,而这给了敌人干掉他的机会。

不过,现在他活在“皮洛士的胜利”(Pyrrhic victory)这个词语里,指的是代价高昂的胜利,和失败比好不到哪里去。

菲利塔斯:在学习时饿死

菲勒塔斯是个特别的学者:古怪、专注,不过身体瘦弱,据说他不得不把很多重量放在鞋子里,以防被吹走。他是一位诗人和学者,痴迷于词语及其含义的研究。

公元2世纪的希腊作家娜克拉提斯(Athenaeus of Naucratis)声称,菲勒塔斯痴迷于研究修辞学和语法,以至于他停止了睡眠和饮食,最终饿死(尽管他更有可能患上了一种消耗性疾病)。

以利亚撒・阿瓦兰:被一头战象压死

以利亚撒・阿瓦兰(Eleazar Avaran)是一名犹太士兵,曾在马加比起义(Maccabean revolt)中反抗塞琉西帝国(Seleucid empire)。

根据《马加比前书》的记载,在公元前162年的伯撒迦利亚战役中,以利亚撒・阿瓦兰发现了一头战象,他认为这头战象驮着敌国国王安提阿哥五世,于是他英勇地冲到战象的下方,用长矛插入战象的腹部,杀死了战象。不过这也同时杀死了他自己,因为死去的战象立刻倒下,将他压死。

后来以利亚撒・阿瓦兰生命的最后时刻,成为了中世纪艺术家的热门题材。据说他心甘情愿地自我牺牲,预示着耶稣被钉死在十字架上,而这种牺牲的方式,是画家们画大象的好机会。当然,大多数中世纪的画家在现实生活中都没有见过大象,但这幅画却展现了出来。