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秦穆公为何要“厚待食马人”?

秦穆公厚待食马人”的故事,很多史籍都有记载,其中《史记・秦本纪》和《资治通鉴》的均较为详细。

春秋时期,秦穆公乘车出行,行至半路时车坏了,拉车的马跑了一匹,秦穆公亲自带人去找,最终在岐山之南找到。但是,这匹马已被一群流民捉住,并分给三百个人吃了。秦穆公的部下抓住这帮食马之人,要按秦法处死他们。秦穆公知道后说:“算了,就是一匹马而已。古人云有德才的人是不会因为畜生而去杀人的。此外,我听说吃马肉是一定要喝酒的,否则会伤及身体的,来!拿酒给他们。”

一年后,秦与晋战于韩原,战斗刚开始,秦国失利,穆公战车被围,周围的秦兵已经被冲散,穆公负伤,在这千钧一发之际,曾在岐山之南分吃马肉的那三百人突然从树林中冲出,协助穆公奋力死战,最终战胜晋军,并俘虏晋惠公,胜利班师回国。

后世提及“厚待食马人”故事时,认为正是穆公宽恕那些食其马之人,得到了部下和民众的忠诚,才在危难之际解救了自己的性命,可算得上包容得福的历史典范。

但是,秦穆公“厚待食马人”的原因仅仅于此吗?

秦国地处西陲,原是居住在秦亭(甘肃张家川)附近一个姓嬴的部落。周朝初期,发展为一个小国,平王东迁时,秦襄公鼎力相助,因此被封为诸侯,并赐给岐山以西之地,定都于雍(陕西凤翔南)。

秦襄公时才正式立国,当时的秦国国羸民弱,在各大诸侯国争相做霸主的春秋时代,实在难以与其他强国相比肩。后经文、宪、武、德、宣诸公,秦的疆土不断东扩,至穆公即位时,国势日益强大起来,占据大半个关中。

秦穆公,名任好,在位三十九年(前659~前621年),是秦国历史上一位较有作为的君主。其在位期间,勤政爱民,积极扩张,将今甘肃、宁夏等地收归为自己的国土,开始秦国在诸侯中争霸的历史,在一些史料中被认为是春秋五霸之一。

这与秦穆公励精图治,重用外来人才的思想分不开。广纳贤士,大胆起用非本国人才,开秦国任用客卿制度先河。在其感召下,号称“五l大夫”的百里奚、相马专家伯乐及九方皋纷纷投其门下。

这些人都忠于穆公,或在穆公左右出谋划策,或跟穆公战场杀敌,即使在秦穆公不听谏言做出错误决定时,仍让自己的儿子带兵复命。

正是由于秦穆公作为秦国的君主能礼贤下士,有其领导者的魅力,因此他的身边的这些贤臣才会誓死跟随,秦国才能在穆公统治的短短三十九年,快速发展成为当时的诸侯大国。

此外,他还不愿意重用本国的贵族,怕贵族权大势大,国君反受牵制。他重用外来的客卿,外地来的人权力不管多么大,也只限于他一个人,不可能像豪门大族那样割据地盘,建立自己的势力,威胁国君。

在穆公的影响下,秦国形成重视人才的传统,秦孝公用商鞅使民富国强。史载他执政期间,“益国十二,开地千里”,控制整个广阔的西部地区,体现秦穆公卓越的管理才能。

这或许才是秦穆公“厚待食马人”的主要原因吧。