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河马在河里排泄粪便,竟因此将成千上万的鱼儿憋死,怎么回事?

在非洲肯尼亚和坦桑尼亚境内有一条全长395公里的马拉河,这条河中不仅滋养了数量众多的鱼儿、鳄鱼,还是河马的家园。每年的野生动物横渡马拉河,是当地最壮观的事之一。

不过那条河却经常发生一件奇怪的事。每年到了3-6月的雨季,马拉河的河水陡然上涨,水流量会达到枯水季节的两倍之多,而下游河里的鱼类此时却会莫名其妙地大量死亡,有时会有上千只死鱼被冲到岸边。

当地河水中的鱼类出现周期性的死亡,动物专家们对这一现象也很好奇,起初它们以为是当地人过度使用农药造成的,后来经过详细的调查研究发现,这事竟然与河马有关。

河马,听名字就知道它应该是一种生活在水中的动物。确实,河马是淡水中最大的杂食性哺乳动物。成年河马体长4米,体重可达1.3吨,这么庞大的体型,连鳄鱼见了都很害怕。河马主要分布于非洲热带水草丰盛的地区,非洲的马拉河流域就是河马的一个分布地。

河马体型巨大,食量自然惊人,一天要吃200斤以上的水草。吃得多,拉得也就多。

河马全天有一大半的时间都在水中,这是为了防晒和防蚊虫叮咬。在枯水季节,马拉河的水位虽然下降了,但河两岸仍然保留有不少池塘湿地,平时河马吃饱喝足后就喜欢待在这儿,粪便自然也就排放到了这个池塘中堆积起来,弄得这里臭气熏天。

研究人员发现,就是因为河马排泄的粪便污染了河水,这才导致河中的鱼类出现大量的死亡。

平时河马排泄的这些粪便还没什么,对河里的鱼类影响不大。可到了丰水季节,马拉河的河水就淹没了两边的池塘,池塘中的粪便自然也就被卷入了河水中,并且中上游的河马粪便也会被冲刷到下游流域,这使得马拉河下游水体中的粪便含量变得非常高。

那么,那些鱼是被河马的粪便臭死的吗?并不是。

鱼在水中大量死亡,那想必和水体的状况有关。研究人员检测了河马活动池塘中的水体化学情况,以及下游水体的化学情况,通过多次对比,发现鱼类的集体死亡与水体有关。

这些粪便对于鱼类来说或许也是食物。可要是太多了,就会造成水体中有机物质过剩。水中的微生物在分解这些有机物时不仅会产生有害气体,还会消耗水体中的氧气,使下游河水中的含氧量变得非常低。

鱼类在水中也要呼吸,当水体缺氧时,就会造成鱼类的集体死亡。

研究人员发现,每当马拉河的河水淹没河两边的池塘时,下游河水中的溶解氧浓度就会下降。有时候当溶解氧浓度太低时,那么下游的鱼类就会被窒息死亡或者说憋死。这就是马拉河中鱼类在丰水季时不时地大量死亡的原因。

究其原因,当地鱼类的死亡是因为河马大量排放粪便导致的。据估计,马拉河流域的河马们每天大约会将8吨多的粪便排入河边的池塘中。

因屎而死!这对当地的鱼类来说确实是一件奇耻大辱,真乃动物界的奇闻。不过,这些死鱼最终也会成为鳄鱼以及鸟类的美餐。这种事人类也没必要干涉,因为千百年来都是如此,它是自然界中一种正常的生态现象。

这里不得不提马拉河这个名字,不知道这是不是音译,反正十分贴切,因为这条河确实是河马的厕所。

说到最后,友情提醒一下,到动物园看河马时,如果发现河马要排便,一定不要离得太近,否则你会后悔的。因为河马不仅平时拉的多,而且还有一个骚操作,喜欢用它屁股后面一条30多厘米的尾巴旋转式地边拉边打散粪便,这一不小心就会溅到周围游客的身上。应该没有人愿闻其“翔”吧!