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气候变暖导致南极洲花卉加速生长

生长在南极库弗维尔岛岩石上的南极毛草。

由于气候变化,南极洲的植物生长速度加快,这可能是该地区不断变化的生态系统的一个潜在转折点。

从2009年到2019年,意大利英苏布里亚大学的Nicoletta Cannone和同事在西格尼岛的许多地点测量了南极仅有的两种本土开花植物――南极德尚和南极漆姑草的生长情况。

然后,研究人员将他们的观察结果与过去50年的调查结果进行了比较,发现这些植物不仅密度越来越大,而且随着气候变暖,它们的生长速度也在逐年加快。

德尚在这10年间增长的数量与1960年到2009年的50年一样多,而漆姑草在同一时期增长了5倍以上。

“这项研究最新颖的特点并不是认为某种植物增长得更快,而是增长似乎在加速。”英国南极考察队成员Peter conway说,“我们认为,我们似乎看到了一个阶段性变化或转折点。”

位于英国奥本的苏格兰海洋科学协会的Matthew Davey同意“该地区现在明显存在加速扩张”的观点。“这项研究为我们提供了第一套全面的数据集,显示了植物群落扩张的速度和密度。”他说。

“尽管其他因素可能会对植物的生长产生积极的影响,比如海狗数量的减少,但这与气候变暖的关系是明确的。”Cannone说。

温度的升高也可能会让入侵物种繁殖并超过本地植物,这一效应已经在阿尔卑斯地区被观察到,可能会破坏当地的生态系统和生物多样性。

“如果我们将西格尼岛所观察到的情况推断到南极洲的其他地点,同样也会发生类似的过程。”Cannone说,“这意味着南极的地貌和生物多样性可能会迅速改变。”

相关论文近日发表于《当代生物学》。

相关论文信息:https://doi.org/10.1016/j.cub.2022.01.074

来源:中国科学报