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澳大利亚科学家发现袋鼠祖先是食肉动物

据路透社2018年7月22日报道,澳大利亚袋鼠是一种可爱温顺的动物,然而,近日专古学者一项最新发现显示,袋鼠数百万年前的祖先却是十足的食肉动物,长着锋利的犬齿,被称为“杀手袋鼠”。

澳大利亚新南威尔士大学研究小组称,在昆士兰州西北部挖掘出20多种不知名物种骨骼化石。2018年7月12日,迈克尔・阿彻教授说,“在这些未知骨骼化石中,我们发现一种食肉型袋鼠,它们长着像狼一样锋利的牙齿,它们与现代袋鼠有一些区别,其前肢较长强有力,奔跑速度极快,不像现代袋鼠那样蹦跳。”

脊椎动物古生物学者休・汉德说,“这种食肉型袋鼠生活于100-200万年前,它与现代袋鼠相差很大。依据骨骼标本,我们发现这种远古袋鼠口齿肌肉十分发达,它们绝不是食草型动物,它的锋利牙齿可以撕开猎物的胸膛,咬碎猎物的骨头。”

袋鼠可以分成两个科,比较原始的鼠袋鼠科和比较进步的袋鼠科。鼠袋鼠科可以分成4个亚科,其中现存有两个,为小型的杂食性动物。现存的亚科中最原始的是麝袋鼠亚科,仙村仅有1种,这也是体型最小的袋鼠,或者说是所有袋鼠中最象老鼠的,有个老鼠一样的尾巴,并且并非跳跃行走。现存的其它成员都属于鼠袋鼠亚科,是夜行性的小动物。已经灭绝的两个亚科中的一个是balungamayines,这是一个非常多样化的亚科,表现了一些鼠袋鼠和袋鼠的共同特征;另一个则是食肉袋鼠亚科propleopines。

食肉袋鼠亚科和鼠袋鼠科的其它成员显著不同,除了以肉食为主以外,体型也很大,和袋鼠科的大型成员相仿而并非鼠袋鼠那样的小型动物。食肉袋鼠中较早期的著名成员是Ekaltadera ima,这是身高1.5米的袋鼠,生活在渐新世到中新世。最后幸存的食肉袋鼠是Propleopus oscillans,站起来有2米高,到更新世晚期才灭绝,现在还不清楚其灭绝是在土著居民到来之前还是之后,也许最初的土著居民曾经将其训练为“猎鼠”也不一定。

来源:互联网