您当前的位置: 首页 >  博客资讯

大约在春季!消灭恐龙的小行星,撞击时间被“六条鱼”所确定

6600万年前,一颗毁天灭地的小行星落入尤卡坦半岛,怼死了所有非鸟类恐龙,灭绝了地球上超过一半的物种。这场浩劫颠覆龙族1.6亿年的王朝,为哺乳动物的崛起和人类的出现铺平了道路。

有意思的是,小行星让地球陷入漫漫寒冬,但一项研究发现撞击事件却发生在春暖花开的季节。证据还是尤卡坦半岛8000里之外的六条鱼。

8000公里外的生物

9年前,美国加州大学柏克莱分校的古生物团队,在距离尤卡坦半岛约8000公里外,一个名为“塔尼斯(Tanis)”的内陆湖遗址中发现了大量化石,包含了恐龙、鱼类、哺乳动物、昆虫、植物等大多数物种。

更关键的是,除了化石数量多,在同一地质层中出土的大多数化石,其所属的生物种类都在后来出现了中断。可见这些生物的死亡并非独立事件,而是由一场大规模灾难引发的灭绝事件。

随着研究的深入,更让人震惊的是,这些化石中都含有大量来自于小行星(或陨石)撞击产生的“玻璃珠”。不过,在塔尼斯遗迹附近,并未找到相同时期的撞击痕迹。

此外,这些小玻璃球都呈绿色或黄色,经过研究发现这是因为它们富含金属“铱”。这种元素在地球非常稀有,但在许多小行星上的储量却很丰富。

“小行星撞击”假说之所以稳如泰山,就是因为全球6600万年前的地质层中都发现了大量的“铱”,其浓度比地球正常水平高出数百倍。

换句话说,灭绝恐龙的希克苏鲁伯小行星富含大量“铱”元素。剧烈的撞击导致它们融化(呈熔融状)并喷射到大气中,熔融状的岩石和铱参杂在一起,如水滴般在大气中冷却成“玻璃珠”状。由于质量较大,受重力影响,在短期内如冰雹、雨点般撒向大地。

团队经过6年的发掘与研究分析,得出结论:小行星撞击尤卡坦半岛后,短短10-20分钟内,塔尼斯湖发生了11级超强地震,引发巨浪瞬间掩埋了附近所有的生物。

鲟鱼的多重验证

研究发表后,引来了大量专注于研究小行星撞击事件的团队,其中就包括欧洲的曼彻斯特大学的古生物团队。

该团队与大多数团队不同,他们到了就是一顿挖,是专门奔着某种鱼骨化石去的。功夫不负有心人,研究团队找到了大量鲟鱼化石,其中包括具有溯河洄游习性的白鲟。

溯河鲟鱼指的是在淡水与海水之间进行季节性迁徙的鲟鱼。它们在秋冬季节就会不吃不喝开始逆流而上,大约在春季到达淡水区进行产卵,在夏季大鱼带着小鱼顺流回到大海。

因此,可以推断小行星撞击发生在春季和初夏之间,刚好将鲟鱼围杀在内陆水域。不过,单凭这点显然说服力不够。

研究团队还发现这些鲟鱼群化石都存在于沉积物中。而且鲟鱼的鳃中存在大量玻璃珠。因此,他们推断地震导致河床震动,湖水带起河床下的淤泥,将鱼群活埋。

同时玻璃球在不到一小时内从天而降,落入湖水参杂在淤泥之中。鲟鱼猛烈呼吸时,将玻璃珠带入了鳃中。说明这些鲟鱼是小行星的直接受害者,在撞击后不到一小时内死去。

此外,冷血鱼都具备一种特性。它们的骨头就像树的年轮一样,每一年都会增加一层新的骨头,但一年四季增长的速度还不一样。鲟鱼春天在淡水区吃得较少,夏天在海里吃得多,秋天,特别是冬天开始逆流而上基本上就不吃了。

因此,鱼骨会在春季开始生长,夏季生长最快,秋季减慢,冬季停止生长。通过骨骼的细微差异,了解鲟鱼死亡时鱼骨的生长阶段,也就可以揭示突然死亡的时间

为此,研究团队对六条“成色”较好的鲟鱼(化石)进行切片,然后利用欧洲的同步加速器(ESRF)进行了高分辨率的X射线断层扫描。 通过“拍摄”原子在凝聚态和生命物质中的位置和运动,揭示更多关于其结构的信息。例如骨细胞的密度和体积,从而对骨细胞的波动进行量化,分析其生长状态,最终得出死亡时间在春天。

(颚骨切片同位素分析,蓝区为骨细胞密度低以及碳13含量低,黄区为高碳13含量)

另外团队还进行同位素分析。一般来说,鲟鱼在夏季入海后才有机会摄入大量的浮游生物。而相对于碳12来说,摄入浮游动物的数量突然增加会导致鱼骨中短期内富含较重的碳13。

化石切片显示,鲟鱼死亡之前的生长阶段,鱼骨尚未到达碳13的顶峰就戛然而止。这说明它们尚未活到捕食高潮的夏季,而是死于春季。

综上所述,基于鲟鱼的一连串线索,最终科学家认定8000公里外的小行星撞击事件发生在春季。