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“妇科之父”马里昂·西姆斯的复杂历史,强迫妇女进行人体试验

现代医生受到过去一个世纪发展起来的医学伦理体系的约束。但是,我们应该如何评估那些早期医生的声誉,以及他们违反了如今根深蒂固的道德标准?而这就是现在马里昂西姆斯(J. Marion Sims)所面临的问题,他是一位重要的医学人物,曾在没有麻醉的情况下,对女奴隶进行实验。

和其他残忍的人体实验一样,西姆斯的手术非常痛苦。比如,他给一个女奴动了30次手术。记录显示,在西姆斯做实验时,女人尖叫了一个小时。但这些实验为西姆斯赢得了“现代妇科之父”的美誉,在美国有几个州都有雕像纪念他。

我们是否应该把西姆斯看作是他那个时代的产物,那个时代几乎所有的医生都认为,黑人低人一等,感觉不到疼痛?还是说,西姆斯的工作,更类似于医学专业人士完全谴责的塔斯基吉梅毒实验?2018年4月,纽约市决定拆除中央公园的马里昂・西姆斯雕像。马里昂・西姆斯错综复杂历史,提醒了人们,关于如何纪念历史人物的争论。

马里昂・西姆斯的案例,促使当代思想家们努力解决一个难题:我们如何正确地对待这个人的遗产?他做出了巨大的贡献,从对被剥夺公民权的残酷研究中,收集到的这些贡献,至今仍让人们受益。

长期以来,他因在很大程度上为现代妇科奠定了基础,而受到尊敬

一个多世纪以来,马里昂・西姆斯拥有良好的声誉。西姆斯1813年出生于南卡罗来纳州,他开设了历史上第一家女性医院,发明了窥镜,出版了第一本妇科手术教科书,并赢得了“现代妇科之父”的称号。西姆斯还担任过美国医学协会主席,在总统詹姆斯・a・加菲尔德(James A. Garfield)遇刺后,他提供了专业的医疗建议。

然而,在20世纪末和21世纪初,医学专业人士和历史学家,开始质疑西姆斯实验的伦理性。西姆斯的实验是在没有麻醉的情况下,将女奴隶置于手术刀下,即使这种实验已经广泛使用。

西姆斯在他的著作中,记录了他给奴隶病人带来的痛苦

虽然有许多雕像纪念西姆斯,但他对奴隶妇女在没有麻醉的情况下,进行的医学实验的描述却很难读懂。在他的第一个手术案例中,西姆斯给一个名叫露西的年轻奴隶做了手术。他写道:

那是在麻醉剂出现之前,那个可怜的女孩(露西)跪在地上,以伟大的英雄主义和勇气接受了手术。我有十几位医生在那里,见证我打算进行的一系列实验。五天后结束时,(露西)病得很厉害。她发烧,脉搏频繁,还有血中毒,但我们不知道当时该怎么称呼它。

在手术过程中,西姆斯故意把一块海绵留在露西的膀胱里,让膀胱受到了危险的感染。西姆斯回忆说:“露西的痛苦是极端的……我以为她要死了。”

西姆斯的三位奴隶病人露西、贝齐和安那卡娜,经受了巨大的痛苦,许多人从今天的痛苦中受益

西姆斯给许多被奴役的妇女做过手术,但我们只知道她们中的三个名字:露西、安娜戈那娜和贝琪。记录显示,在长达一个小时的没有麻醉的手术中,18岁的露西痛苦地尖叫着。西姆斯首先在贝琪身上试验了一个窥镜,用一个弯曲的勺子柄来检查她。

西姆斯第一次给安娜戈那娜做手术时,她才17岁。在四年的时间里,她一共接受了30次手术,都没有使用止痛药。西姆斯还在手术后尝试缝合手术切口。在安娜戈那娜身上做了30次手术之后他才完善了技术。多年来,西姆斯在手术后还给病人服用大剂量的鸦片,目的是在缝线愈合时诱发便秘。

西姆斯用弯曲的勺子,在一个名叫贝琪的奴隶病人身上发明了窥镜

西姆斯发明了阴道窥镜,这是妇科医生至今使用的重要工具。他想出这个主意的时候,是一名白人病人从马背上摔下来,导致子宫脱垂来找西姆斯看。在解决完这个问题之后,西姆斯决定仔细看看他的一个病人,一个名叫贝琪的奴隶。

西姆斯意识到,通过使用一个弯曲的锡勺柄,他可以更好地诊断贝琪的医疗问题。西姆斯后来写道,他告诉病人:“贝琪,我告诉过你今天下午我会送你回家,但在你走之前,我想对你的病情再做一次检查。”她欣然同意了。然后西姆斯用这个勺子,诊断出贝琪患有瘘管病。他还说:“我看见了一切,从来没有人看见过的一切。”

在很长一段时间里,医学界都称赞西姆斯,甚至承认他的工作存在问题

几十年来,医学界一直称赞西姆斯开创性的研究,尽管也承认他进行研究的方式,存在伦理问题。正如Tatiana M. Gellein博士在她的研究中发现的那样,对西姆斯的作品的第一次批评,直到民权运动才出现。

甚至在1978年,《美国妇产科杂志》(American Journal of Obstetrics & Gynecology)发表了一篇文章,总结道:“(西姆斯的)最初的三个实验对象如果不是奴隶,我们可能永远会忍受重复手术带来的痛苦。”从长远来看,他们有理由感激西姆斯。

问题的核心是,西姆斯对白人病人使用麻醉,而对黑人病人却不使用

辩论通常会归结为麻醉问题。西姆斯是否错误地拒绝对接受外科手术的妇女进行麻醉,并导致实验无异于折磨?还是他只是对一种尚未广泛使用的新型医疗工具持怀疑态度?

为西姆斯辩护的人指出,麻醉首次成功应用于外科手术是在1846年,也就是西姆斯开始在黑人女性身上做实验的一年之后。这种做法在19世纪40年代并不普遍,而且一些医生更喜欢在清醒的病人身上做手术。然而,西姆斯的批评者指出,当这位医生将他完善的手术技术,扩展到白人病人时,他会给他们进行麻醉。当时还有人建议西姆斯在对黑人女性做实验时,不使用麻醉,因为他认同种族主义中的一个错误观点,即黑人对疼痛的感觉不如白人强烈。

捍卫者声称,西姆斯的进步值得面对道德问题

西姆斯只是他那个时代的人吗?正如Sarah Zhang在《大西洋月刊》上所写的,“西姆斯的辩护者暗示,把他牵扯进来,就是把19世纪中期的美国医学牵扯进来。”毕竟,不使用麻醉在当时是很普遍的做法,而且医学伦理刚刚起步。

西姆斯更为恶毒的辩护者声称,他开创的医学进步,证明了他违反道德的行为是合理的。一些人甚至认为,西姆斯的病人,也就是患有瘘管的女奴隶,会同意通过实验来治疗她们的医疗问题,即使在当时法律没有要求她们同意。然而,这种暗示背后的逻辑――即我们可以回顾过去,不需要那些个人的明确陈述,就知道如果他们的情况不同,他们会说什么或做什么――这在本质上是谬论。

虽然西姆斯写道,他的病人都同意了,但“同意”的概念并不适用于奴隶

据西姆斯说,他的病人“吵着要”他的治疗。他说,他问过一个年轻的女奴隶贝琪,是否可以给她检查,并说“她自愿同意了。”

当然,在当时,奴隶没有权力拒绝――如果他们的主人想让他们做手术,奴隶不能拒绝。学者贝蒂娜・贾德(Bettina Judd)指出,“同意”不仅仅是“你能否说“是”,也关乎你是否能说“不”。即使我们相信西姆斯的说法,但那些被他在没有麻醉的情况下,剖腹的女性在法律上也不能自己做决定,这使得西姆斯只对自愿的病人进行手术的辩护更加复杂。

我们没有被奴役的妇女,对这些实验感受的记录

2012年,《外科年鉴》(Annals of Surgery)杂志为西姆斯的实验进行了辩护,它首先承认了这一争议:“一些作者批评了他的临床实践的伦理和道德,因为它涉及到被奴役和契约的人。”在此之后,这篇文章驳回了病人同意的问题,认为“减轻痛苦是奴隶主和奴隶的主要关注点”,这一声明忽略了奴隶主对奴隶的野蛮控制和性侵犯。

这篇医学文章重复了西姆斯的说法,他的病人愿意接受他的实验。“妇女们,无论是自由的还是被奴役的,在遭受了那场疾病灾难后,都渴望有机会被治愈。西姆斯医生说:“我的病人对我为他们做的一切都非常满意。“西姆斯可能声称他的病人都同意,但我们没有给他做过手术的女性的记录――包括30次在没有麻醉的情况下,对安娜戈那娜进行的手术。

西姆斯还根据他那个时代的主流种族主义信仰,在奴隶儿童身上做实验

除了在黑人妇女身上进行手术实验,西姆斯还在被奴役的黑人儿童身上测试了他的方法。但他治愈新生儿破伤风的尝试没有成功。作为实验治疗的一部分,西姆斯使用鞋匠的工具撬开他们的骨头松开黑人儿童的头骨,因为他相信黑人的头骨太紧了,所以他们不如白人聪明。

虽然西姆斯开创了重要的医疗技术,但他是通过虐待黑人的身体来做到这一点的,因为他坚信黑人的身体不如白人病人。然而,他的观点属于19世纪医学的主流观点。

将西姆斯置于现代背景中,意味着重新思考纪念他的纪念碑

一些人认为,必须把西姆斯理解为他那个时代的人,但他留下的遗产也是虐待黑人作为医学试验对象的长期、令人不安的行为的一部分。通过在未经黑人妇女同意的情况下,给她们做手术,西姆斯置身于与塔斯基吉梅毒实验的同样臭名的环境之中。和其他复杂的人物一样,我们既可以认可西姆斯在医学上的进步,也可以表彰在这些实验中,发挥重要作用的女性。

2018年4月,纽约市拆除了一座纪念马里昂・西姆斯的中央公园雕像。曼哈顿副区长马修・华盛顿(Matthew S. Washington)总结道,“将西姆斯称为英雄显然不合适,也是不允许的。”随后雕像将被转移到并埋葬在西姆斯的墓地里,那里还会有一个标志,将西姆斯的作品与背景联系起来。?