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在南极待着不好吗?一只企鹅为何横跨3000公里进入新西兰?

对于生活在北半球的人来说,往往会认为企鹅是生活在南极的奇怪鸟类。

这其实是一个常见误解,实际上企鹅的种类比想象的要多很多,它们的足迹遍布南半球离海近的许多地方。

其中,包括赤道附近都生活着一种企鹅――加岛环企鹅,这种企鹅适应了炎热的栖息地,不过它们和别的企鹅一样,是下海捕鱼的高手。

图注:黄眼企鹅

游到新西兰的小企鹅

最近,新西兰的一只企鹅彻底火了,它在新西兰南岛的一个海岸边愉快地登陆,然后很快它又表现出十分失落的样子。

企鹅对于新西兰居民来说不算罕见,他们当地至少生活着6种不同的企鹅,其中包括企鹅界的颜值担当――黄眼企鹅。

图注:企鹅pingu

不过,一对好心的夫妻还是注意到了这只小企鹅的不对劲――它就像一只毛绒玩具一样一动不动地呆在那里,所以决定帮助它。

他们用一个塑料箱子抓住了这只小企鹅,并给它取了个名字――Pingu,然后将其带到了当地的企鹅康复中心。

然而,这只小企鹅一点也不简单,专家鉴定后宣布它是阿德利企鹅,是一种定居在南极大陆的耐寒企鹅。

而南极大陆距离新西兰南岛差不多有3000公里,这意味着这只企鹅独自游泳3000公里进入了一个没有冰盖的地区。

图注:pingu的栖息地到它的着陆地

企鹅康复中心的兽医对这只企鹅检查一番之后,发现这只企鹅并没有太大的健康问题,除了有一些脱水和营养不良外。

他们给企鹅喂了一些水和新鲜的鱼后,决定放了它,不过不是放回南极大陆哦,而是在新西兰找了一个不太会有捕食者的海岸线直接放掉,如果企鹅要回去的话需要再游3000公里。

好吧,不知道企鹅会怎么想?

不管企鹅最终能否回到南极,但是这个不寻常的事件引起了人们的反思。

为什么南极的企鹅会游到新西兰呢?

正常情况下,一群阿德利企鹅外出捕猎时,它们基本不太会进入别的地区,即使真的在大海里“迷路”了,也会被海浪拍回到南极海岸。

但是,如果企鹅不小心游得太远的话就不一样了,它们将不会被带回南极海岸,相反可能会被其它潮流卷走。

到目前为止,在新西兰海岸发现阿德利企鹅的事件,总共被记录到3次,另外两次分别是1993年和1962年。

这些企鹅之所以会“迷路”来到新西兰,其实原因都差不多,就是它们在捕食的时候不小心卷入了海洋潮流中,然后跟随潮流进入了新西兰水域。

很明显,这种事情不太经常发生。换句话说,企鹅大多时候不用游太远去捕猎。

企鹅的分布,源:Fred Cooke

但是,这样的事情现在已经发生了一些变化,可能对于一部分南极企鹅种群而言(南极洲有八种企鹅,其中阿德利企鹅和帝企鹅仅在南极洲有分布),它们必须远游捕猎了。

这是由两个因素决定的――食物的减少和南极海冰的增长!

以阿德利企鹅为例,它们的食物组成主要是生活在南极水域的小鱼,以及数量惊人的南极磷虾,但是随着人们对南极的开发,以及气候变化,阿德利企鹅的食物也正在减少,所以它们不得不游得更远去捕猎。

另外,阿德利企鹅需要找一个“冰上跳台”下水,由于海冰范围的增长,意味着它们需要跑更远的地方去下水。

这两点对于阿德利企鹅而言都是非常不利的,不仅是因为它们可能会进入像新西兰这样的地方,而是因为它们将会很难养活自己的后代。

阿德利企鹅和幼崽,源:Jerzy Strzelec

2017年,由于南极海冰前所未有地向外扩张了100公里,一个大约由40000只阿德利企鹅组成的大型种群,一年只存活了两只幼崽[1]。

然而,我们不是天天在说全球变暖吗,为什么南极的海冰还会每年的增长呢?

南极海冰增长的原因

自1979年起,人们就开始通过卫星观测南极和北极的海冰,气候变化让北极海冰范围逐年缩减,而南极海冰却向外延伸了不少。

南极海冰,源:NASA

毫无疑问,现在的趋势就是全球变暖,当然南极也不例外,但南极的海冰范围确实增长了。只是其中的原因,科学家还没有完全搞明白,目前有两种被相对认可的解释。

首先,南极和北极地理环境确实不同,北极是被陆地包围的海洋,而南极是被海洋包围的陆地,这会导致许多不同。

第一种解释是,在南极有一股自西向东运动的南极绕极流,这可以有效阻止温暖的海水到达南极海冰区域,所以全球变暖对南极的冰盖的影响并没有北极大,甚至还可以有所增长。

另外一种解释则是,南极海冰虽然增长了,但是它的冰盖却在减少,那些融化的冰盖促进了海冰向外扩展。

同时,由于南极受到全球变暖的影响,该地区的降水显著增加,淡水的流入也促进了海冰的延伸。

冰盖的融化和降水的增加其实都是在增加了南极的淡水,而淡水比海水更容易结冰。

这是因为海水中含有大量的盐,它们以离子形式存在于海水中,而离子的运动速度比水分子快很多,所以需要更低的温度将其结晶。

一般认为,常压下普通海水的冰点在-2℃的样子,而众所周知淡水的这个值是0℃。

最后

南极海冰的增长一直被拿来反驳全球变暖,但不管怎么样,气候变化确实也影响到了南极,而企鹅这种生物其实对栖息地非常敏感。

其中最明显的一点是小企鹅的存活率,由于小企鹅没有成年企鹅那种阻挡雨水的羽毛,所以当雨水的显著增加时,它们变得难以生存。

另外,虽然这次阿德利企鹅独自游泳3000公里拜访新西兰只是偶然,但根据当地环保人士的说法,这必须引起重视,特别是需要关注之后会不会有类似的事件发生。

参考资料:

[1]Michael Slezak.Penguin disaster as only two chicks survive from colony of 40,000.theguardian.2017.7.31