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如果杀死所有蚊子,地球将会怎样?

新浪科技讯 北京时间3月1日消息,据国外媒体报道,杀死地球上所有的蚊子,是阻止疟疾传播的最佳方法吗?纵观人类历史、战争和冲突,估计造成大约10亿人死亡,但这与被蚊子“杀死”的人类数量相比,并不算什么,《自然》杂志指出,在过去5万年时间里,导致人类死亡的最大杀手竟然是蚊子!近代平均每年因蚊子传染疟疾等疾病导致死亡人数达到数十万。

蚊子是疟疾、寨卡病毒、西尼罗河病毒和登革热等病毒传播的主要载体,疟疾是由一种寄生虫引起的,仅2020年就导致大约62.7万人死亡,依据2020年发表的一项研究,冈比亚按蚊在非洲农村地区十分常见,经常被称为“地球上最危险的生物物种”。因此,考虑到蚊子对人类的危害如此巨大,我们是否应该全部杀死它们呢?如果我们采取这种极端措施,将会有什么后果呢?

在人们拿起喷雾杀虫剂的那一刻,需要知道的是:虽然一些蚊子物种对人类是危险的,但并不是所有蚊子都是有害的,即使是那些有害的蚊子也不总是吸食人类血液,而是更喜欢蜜露、植物汁液和花蜜,世界上大约有3500种蚊子,但仅有大约100种蚊子可能吸食人类血液,并将疾病传播给人类。

例如:脉毛蚊(Culiseta mosquitoes)经常叮咬人类,但并不知道它们携带任何使人类身体衰弱的疾病,而弓形虫(toxorhychites)则更喜欢花蜜糖而不是血液,这种蚊子在全球各地都很常见,通常生活在森林中。

因此,可能没有必要消灭所有蚊子物种,而是应该将目标瞄准对人类有危害的蚊子物种,例如:埃及伊蚊(Aedes aegypti),它携带黄热病毒和寨卡病毒,该物种现在无处不在,但过去并非如此,在15-19世纪奴隶贸易期间,通过18-19世纪的亚洲贸易往来,以及二战期间的军队调动,埃及伊蚊首次从非洲传播出去。

其他对人类有害的蚊子包括部分种类的按蚊和库蚊,因此它们携带许多疾病,包括:疟疾、登革热、西尼罗河热、黄热病、寨卡病毒,以及基孔肯雅热和淋巴丝虫病。淋巴丝虫病通常被称为象皮病,会导致淋巴系统疼痛肿胀,尤其在腿部、手臂或者生殖器官。

消灭蚊子的几种方法

该图像呈现了疟疾寄生虫的生命循环周期。

如果人类决定有选择地消灭携带疾病的蚊子,有几种方法可供选择,其中一种是有针对性的方案,例如:人为释放携带沃尔巴克氏菌的蚊子,据称,这是一种已被用于控制登革热的方法,该方案还涉及到繁殖携带沃尔巴克氏菌的蚊子,这些蚊子最终放到疾病易发地区。

研究人员称,对于携带沃尔巴克氏菌的埃及伊蚊,沃尔巴克氏菌会使致命病毒难以繁殖。因此,携带沃尔巴克氏菌的蚊子将有害病毒传播给人类的可能性显著降低。该策略最终可以“阻止疾病的传播”,从而有效地使蚊子变得无害。另一种方法是释放后代无法存活的转基因蚊子,一旦它们与潜在传播病毒的蚊子交配后,就无法繁衍后代,最终导致蚊子数量下降。

但如果我们无法针对危害蚊子物种呢?尽管专注于特定物种“可能”最终成为一个可行且经济有效的解决方案,但仍需要大量研究工作来确定其可行性,由于不同种类的蚊子在非洲、亚洲和南美洲传播疟疾病毒,这种方法必须依据不同的大陆地区而定。所以,如果我们选择“焦土策略”,将所有蚊子物种都杀死可行吗?后果会是什么?答案很简单,我们不确定将会发生什么事情。

我们还不知道消灭所有蚊子会对生态系统产生怎样的连锁反应,考虑到蚊子是许多动物的主要食物来源,其中包括:蝙蝠、鸟类、青蛙和蜻蜓,如果完全消灭它们可能会带来一些生态影响,至少短期内是这样的。例如:蜻蜓一天可以吞食多达100只蚊子,如果蚊子消失了,它们可能和其他许多物种一样,至少需要改变饮食习性。

然而,尽管当前缺乏明确的研究结果,如果有可能杀死所有能够传播疟疾和其他疾病的蚊子,即使该行为意味着消灭所有对人类无害的蚊子物种,将“每年防止数十万人死于疟疾”,并最终有望彻底消灭疟疾。如果真能完全消灭所有蚊子物种,这可能是正确的决定。

地球上没有一只蚊子将会非常美好,但这似乎是一个梦想,1826年,一艘外国船只将致倦库蚊(Culex quinquefasciatus)引入夏威夷群岛之前,夏威夷曾是一片净土。然而目前除了南极洲和冰岛之外,几乎地球所有地区都适合蚊子生活和繁衍,它们如果消失,可能会导致生态系统失衡,并且蚊子生命力极强,完全消失它们非常困难。

许多蚊子物种是生态食物网络重要的组成部分,不会对人类构成任何威胁,蚊子是地球上一支成功的生物种群,如果人们下决心要生活在一个没有蚊子的世界,最好的选择就是搬到冰岛,但那里可能潜在着其他危险生物,例如:北极熊。(叶倾城)

来源:新浪科技