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揭秘一战期间,路西塔尼亚号沉船事件,背后被掩盖的事实真相

1915年5月7日,英国客轮路西塔尼亚号被德国潜艇鱼雷击沉。超过1000人死于这场灾难,成为一战第一年最具争议的时刻之一。与泰坦尼克号的沉没一样,路西塔尼亚号的沉没,是20世纪最重大的海上灾难之一。

德国和英国在第一次世界大战期间,是敌对国家,大西洋――尤其是英国周围的水域――成为了战区。因此德国u型潜艇经常在这片水域巡逻,击沉他们认为有威胁的船只――其中一艘潜艇显然认为,路西塔尼亚号足以构成威胁,因此在没有任何警告的情况下向它开火。在政治上,这艘船的沉没产生了非常真实的后果,经常被人们认为是美国卷入第一次世界大战的导火线。

在它沉没一个多世纪后,这艘船仍然在海底。路西塔尼亚号沉船的故事和泰坦尼克号一样引人入胜。研究人员在残骸中搜索这艘船最后几分钟的线索,以及德国鱼雷击中它之后,到底发生了什么。

德国声称击沉“路西塔尼亚号”是公平的,因为它运送的是战争物资

德国对路西塔尼亚号的攻击,是一种政治行为――对此事的反应也同样带有政治色彩。尽管公众强烈抗议,德国还是为自己的行为辩护,声称这艘船是从美国向英国运送违禁品的。因此,摧毁这艘船是一种战争行为,德国的u型潜艇可以说没有义务提前示警。而英国强烈否认了德国的说法,坚称该船只携带了一批小子弹。

虽然没有发现大规模的爆炸物,但残骸的主人认为,这艘船可能携带了硝酸纤维素等高度爆炸性的战争物资。2014年,有文件显示,英国政府知道船上可能有弹药。

一次神秘的爆炸,使船摇晃起来

德国的鱼雷并不是唯一使船沉没的原因。鱼雷击中后不久,乘客和乘务人员感受到了第二次可怕的爆炸。直到今天,没有人确切知道第二次爆炸的原因。有人推测是船内部的煤尘造成的。其他人认为它可能是由弹药或船上的锅炉引起的。

据信这第二次爆炸,加速了这艘船的沉没。

船在18分钟内就沉没了

路西塔尼亚号以惊人的速度沉没。从鱼雷击中到船完全被淹没,只过去了18分钟。这意味着乘客只有很少的时间登上救生艇,其中一些救生艇已经破裂或无法使用。

这艘船快速下沉的时间,无疑导致了更多的伤亡。

一些人认为,无价的艺术品可能随之沉没

路西塔尼亚号遇害者中,有一位爱尔兰著名艺术品收藏家休・莱恩爵士。他乘坐路西塔尼亚号号返回欧洲时,可能带着一些艺术品。有人认为,他藏有鲁本斯(Rubens)和提香(Titian)等欧洲名家的作品,而在货单上,还出现了一个装着“油画”的箱子,更加深了人们的怀疑。

尽管有些人认为,这些说法是未经证实的谣言,但价值6000万美元的艺术品,很可能还在海底。

沉船多年后,英国几乎承认战争物资在“路西塔尼亚号”上

几十年来,英国政府一再否认“路西塔尼亚号”沉没时携带炸药。不过在1982年,政府改变了说法。就在潜水员开始打捞前不久,英国政府官员警告潜水员注意其中的风险。根据英国外交部的说法:

残骸中有大量的弹药,其中一些非常危险。英国财政部决定,为了有关各方的安全,他们必须将这一事实通知打捞公司。尽管媒体上有传言称,之前否认存在军火不是真的,但这将是英国第一次承认事实。

一个美国商人拥有沉船的所有权

当路西塔尼亚号在1915年5月被鱼雷击沉后,在爱尔兰水域沉没。在随后的几年里,为了保护沉船,爱尔兰文化部限制人们进入沉船。然而,尽管爱尔兰拥有沉船周围的水域,但一位美国风险投资家却拥有打捞权。

格雷格・比米斯买下了这艘船,因为他希望从残骸中打捞出价值约1200万美元的废金属。然而,比米斯并没有打捞船体,而是沉迷于探索沉船,以更好地了解第二次爆炸的原因。不幸的是,爱尔兰政府继续严格限制他的计划。

失事地点被认为是一个墓地

路西塔尼亚号的沉没完全是一场灾难,并造成了大量的人员伤亡。路西塔尼亚号上大约有2000名乘客和乘务人员,其中近1200人在袭击中丧生。但并非所有的受害者都是德国的敌人。事实上,死者中有三名德国偷渡者。

这么多人随船沉没的事实,让很多人认为沉船遗址更像是一块墓地。根据史密森学会的说法,控制着残骸周围水域的爱尔兰政府,已将该遗址确定为“受保护的战争墓地”。

这是世界上最危险的潜水地点之一

水下探索总是存在着风险,而路西塔尼亚号的残骸尤其危险。在1982年潜入沉船位置之前,英国政府陷入恐慌。他们有理由相信那里有未引爆的爆炸物,可能危及潜水员的生命。

截至2015年,潜水员尚未在现场发现任何重大爆炸物。

英国政府可能已经知道,附近有一艘德国潜艇

许多人认为,一艘德国u型潜艇偶然撞上路西塔尼亚号是因为运气不好。然而,一些人认为这场灾难本没有必要发生,它只是因为英国政府保持沉默才发生的。

战争期间,英国的密码破译人员追踪德国的通讯。记录显示这些密码破译员知道一艘u型潜艇在路西塔尼亚号附近。然而,为了保护这个秘密的密码破解程序,政府并没有警告船长。

一些人声称,这是为了帮助战争而进行的掩饰

路西塔尼亚号沉没后,英国政府立即展开攻势。他们否认船上有弹药,并淡化了船上小型武器弹药的重要性。在袭击发生后不久,调查、法庭案件和被压制的证词,支持了这种解释。

为什么这个事实被掩盖了?英国政府可能是想利用一艘非军事船只的沉没来煽动反德情绪。因为这次袭击造成了美国对这场战争的支持,因此英国政府可能不希望因承认在这场悲剧中的任何过失,而损害美英关系。

美国人的死亡,在美国引起了愤怒

在英国皇家邮轮路西塔尼亚号上的1198名遇难者中,有128名是美国人。其中一名美国受害者是范德比尔特王朝的成员,阿尔弗雷德・格温・范德比尔特(Alfred Gwynne Vanderbilt)。美国人的死亡问题在当时尤其严重,因为当时美国还没有积极参与第一次世界大战。而沉船事件激怒了美国人,并帮助扭转了公众对德国的情绪。

尽管如此,美国又过了两年才正式参战。这一拖延促使愤怒的西奥多・罗斯福严厉地攻击伍德罗・威尔逊总统和他的不作为。

沉船正在迅速腐蚀

钢铁会随着时间的推移而腐蚀,二在海水中浸泡一个世纪对路西塔尼亚号的残骸来说,可不是什么好事。除了自然腐蚀的结构,人类也促成了它的消亡。非法潜水者破坏了该海域,商业渔网也经常撞上沉船。

沉船的状况不断恶化,要求在为时已晚之前,对现场进行检查的呼声越来越高。

沉船位置比较容易到达

与泰坦尼克号沉没在海面下3810米的深度不同,路西塔尼亚号的深度接近91米。虽然这远远超出了推荐的潜水深度40米的限制,但从理论上说,它已经足够浅了,勇敢的潜水员只要有合适的设备,就可以掠走残骸。

因此,沉船的主人格雷格・比米斯一直担心,海盗可能会在这些物品被妥善找回之前,从遗址偷走它们。事实上,1994年就发生过这样的事情,当时未经批准的潜水员从现场非法拿走了物品。

人们相信“路西塔尼亚号”不会沉没

就像泰坦尼克号一样,许多人相信路西塔尼亚号是坚不可摧的。正如《纽约时报》所报道的那样,这艘船是“一艘不沉的船”。此外,人们认为路西塔尼亚号的速度是一项财富:它可以以21节的速度航行,理论上能够超过任何u型潜艇。

因此,绝大多数乘客认为,他们在船上穿越大西洋是没有任何危险的。

尽管做出了承诺,德国并没有停止用鱼雷袭击船只

路西塔尼亚号的沉没让美国人深感不安,但仍然不想开战。美国政府要求德国对此作出解释。为了安抚美国,德国迅速承诺不会再做类似的事情。

但六个月后,又发生了另一场悲剧:一艘德国u型潜艇击沉了意大利“安科纳”号客轮,导致近300人死亡。?