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为什么美国国会,会在1950年通过《国防工业生产法》?

这项冷战时期的法律生效时,杜鲁门总统觉得美国还没有做好准备。

“你已经尽力了吗?”“我们能行!”

在第二次世界大战期间,美国人都被提醒要尽自己的一份力量,醒目的宣传海报,也强调为了国家的利益要团结一致。工业在其中发挥了自己应该有的作用,而这要感谢战时法律优先考虑了军事生产。似乎一夜之间,汽车厂就生产出了战机,口红制造商转而生产炸弹。甚至连尼龙这种在战争开始前用来遮盖女性腿部的新型合成织物,也被征募到军事用途中。

根据1950年的《国防工业生产法》(Defense Production Act),美国有权在国家紧急情况下,刺激民用工业转军工发展。

《国防工业生产法》起源于第二次世界大战

1941年,这个国家还根本没有准备好应对一场重大的战争。由于大萧条和不愿意卷入海外战争,美国并没有做好准备。但随着日本偷袭珍珠港事件的爆发,美国不得不着手应对。

当时,美国的工业部门还在大萧条中蹒跚而行,而且很多人对投资国防生产的想法,并不感到兴奋。历史学家巴顿・j・伯恩斯坦(Barton J. Bernstein)写道:“许多美国初级材料生产商,不愿意扩大设施,许多制造商也不情愿将装配线从和平时期的商品,改为急需的武器。”

为了打破这种不情愿的状态,富兰克林・d・罗斯福(Franklin D. Roosevelt)总统寻求全面的战争权力。《第二次战争权力法案》赋予他征用物资和财产的权力,并强制整个行业生产战时产品。因此这个国家的工厂不再为平民生产产品,而是变成了大量生产飞机、坦克、军用车辆、武器、船只和其他国防相关产品的工厂。美国的制造业产出,在战争期间增长了300%,尽管战时物资短缺,但由于就业和工资水平的提高,消费者支出也有所增加。

杜鲁门警告共产主义侵略

《战争权力法案》代表了前所未有的总统权力,但大部分权力都在二战结束时缩水。随着冷战的升温,杜鲁门总统和他的顾问们,将韩国视为一个关键的战线。1950年6月,当苏联支持的朝鲜,在美国不知情的情况下入侵韩国时,西方大国担心这是更大的共产主义世界,接管韩国的第一次尝试,并准备进行军事干预。

美国再一次对战争的毫无准备。国防生产下降,工业再一次迎合了平民的需要。甚至生产更多军事材料所需的各种工具,也供不应求,专家们一致认为,这个国家还没有为另一场战争做好准备。如果共产主义者也试图在另一条战线上,与他们的西方对手作战,美国将无法做出回应。

1950年7月,杜鲁门警告国会,看似不可避免的朝鲜战争,将导致国内供应短缺和通货膨胀,并要求国会――以及整个国家――增加国防开支。

他在一次讲话中说:“我们需要做的事情,是建立我们的军事防御,这需要对我们的国内经济进行相当大的调整。”“我们现在的工作,是将(我国经济)巨大的生产能力,更多地用于国防目的――生产更多的钢铁、更多的铝,和其他军事所需要的原材料。”

杜鲁门曾在第二次世界大战期间,参与国防生产,并担任一个特别委员会的主席,该委员会揭露了战时生产中的滥用和浪费。现在,面对一个规模庞大、组织严密的敌人,他要求当局监督另一次经济动员。1950年9月,国会通过了《国防工业生产法》。

历史学家保罗・g・皮尔保利(Paul G. Pierpaoli)写道:“虽然不像第二次世界大战期间,授予的行政权力那么广泛,但《国防工业生产法》在当时还没有正式宣战的情况下,是对政府规划和控制的一次前所未有的尝试。”

该法律允许总统强制制造商优先考虑国防生产,设定价格上限,扩大私人和公共生产能力,等等。(1953年之后,国会放弃了允许总统征用物资和财产、固定价格和工资、建立信贷控制和强制解决一些劳资纠纷的条款。)自那以后,它已经被重新授权了53次。

国防工业生产法范围的扩大

多年来,该法案对“国防”的定义有所扩大,现在包括了国土安全和向外国提供基础设施援助。宽泛地说,法律允许总统强制企业优先签订政府合同。

从资助生物燃料研究,到在飓风过后优先考虑政府合同,它被用来做了很多事情。它还被用于增加军用电池、特殊电路,和被认为对国家安全很重要的材料的生产。