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蝙蝠的先祖是谁?考古学家发现1.25亿年前的化石,令人害怕

2020年1月31号,澳洲广播公司发出紧急报讯,山火侵吞了澳大利亚全境范围内约1120万公顷的森林,火势正向首都堪培拉地区迈进。

更严重的是,根据《每日邮报》的报道,一共有约12亿只动物直接或间接死亡于这场大火中,有超过65万只蝙蝠涌向澳大利亚不同的城区,给城区的民众带来极大的困扰。

如此多数量的蝙蝠,只有在电影中才能够见到,它们移动过程中的画面,与黑压压的乌云还要紧密,就如黑夜和恶魔的来临。

据相关的调查显示,蝙蝠的身上携带着众多病毒,对于它们自身而言,病毒与它们形成共生关系;但对于人类而言,每一次病毒的入侵,都会形成致命性的打击,有着成千上万的人死于来自蝙蝠身上的病毒的感染。这对于澳大利亚的民众来说,与蝙蝠的亲密接触不会发生什么好事。

蝙蝠的生理构造很是令人费解,它们属于哺乳类动物,但却长着翅膀,能够在空中飞翔。就动物的分类来看,还真不知道将它们归为哪一类。如此神奇的物种,它们的祖先是什么呢?

一、无所适从的蝙蝠

对于蝙蝠的认知,曹植也曾经有过“深入研究”,甚至特意为其写下一篇名为《蝙蝠赋》的文章,文曰:“吁何邪气,蝙蝠生兹…首似鼠形,谓鸟不似。”

带着一股邪气,又“谓鸟不似”,所以蝙蝠才被认为是至今为止,人们所认识到的唯一能够飞行的哺乳动物。由于它们的数量和种类急剧降低,因此也被列为危级保护动物。

“飞禽走兽”用于蝙蝠的身上非常不恰当,在其他的动物的身上,如企鹅、鸸鹋、鸵鸟、几维鸟等禽鸟类也说不通;因为它解释的是会飞的鸟和能走的动物,而以上这两种基本上都颠倒过来,蝙蝠是可以飞翔的哺乳动物,对于行走基本上无所涉及,企鹅、鸸鹋等则是不能飞翔的鸟类。

兽类中,在大海里面生活的鲸类和蝙蝠也一样,总是无所适从。两者里,一个是浮游于大海之中的哺乳类动物,另一个则是翱翔于天空之中。

蝙蝠具备的与其他哺乳动物皆有不同的,就是它们那奇特的生存和交流方式。2013年12月15日,有学者在《动物学前沿》的杂志上旧蝙蝠的研究成果进行发表,认为它们可以通过接收超声波信息的方式,识别同类所产生的情绪变化。

就是说,蝙蝠之间的情感交流,没必要通过面部表情和语言表达,只是识别一些超声波即可。从另一个角度而言,蝙蝠的生理构造中,眼睛和鼻子不是它们赖以生存的器官,它们使用更多的是耳朵和嘴巴里面发出的超声波。

通过接收回波的方式,它们可以识别飞行的阻碍物和所需要捕食的东西。

有了长在身上的肉块翅膀后,它们可以快速地实现空间位移,既能够捕食猎物,也可以逃避天敌的逮捕。

此外,蝙蝠的生活习惯一般是昼伏夜出,喜欢待在阴暗的角落之中,还有冬眠的习惯。

如此与众不同的动物,它们的祖先又是什么呢?

二、古生物化石发现

2006年初,在内蒙古宁城区的考古现场上,我国的古生物学家发现了一系列的哺乳动物化石,最奇特的是,化石上有翼膜,与如今的蝙蝠翼膜相似。

此类的哺乳动物化石在这以前是从未被发现的,为更好地进行科研,古生物学家们特地为它们设立了一个新的类别归属,将它们命名为“远古翔兽”,归类在“翔兽目”中。

依照碳测的年轮来看,“远古翔兽”大约生活在距今有1.25亿年前,属于白垩纪早期的哺乳动物,当时还是腕龙(Brachiosaurus)和禽龙(Iguanodon)等恐龙的天下。

这一发现,甚至比在甘肃玉门发现的鸟类化石还要早上150万年。在它被发掘出来之前,蝙蝠一直被认为是至今为止人类发现的唯一能够飞行的哺乳动物。其实,在距今约5,100万年前的第三纪中的老第三纪始新世时期,人们就已经发现蝙蝠化石的存在。

就其外观而言,它们具备了“远古翔兽”的一些特征。但两者还是有一些区别的,“远古翔兽”皆具的是松鼠和蝙蝠的外貌,而蝙蝠则如曹植的描述一样,长得像老鼠却又有飞翔的翅膀。

对此,有人就作出怀疑,“远古翔兽”和蝙蝠不是同一物种。那么,蝙蝠的真正祖先是什么?

三、蝙蝠的真正祖先

在距今5,100万年前发现的蝙蝠化石被归类为“食指伊神蝠”,它们的翼手目拇指非常短,腰带和后肢很脆弱,且比较短;在头部的构架中,头骨稳步较短,听囊发达,矢状脊巨大,犬齿尖利,其数目约为22~38个不等。

在现如今的蝙蝠种类中,其翼都是由前肢演化而来,爪子修长、与翼膜连结在一起;吻部和狐狸或啮齿类动物非常相似,颈部短而粗,胸部和肩部都很宽大,胸部的肌肉发达;最重要的是,它们的髋及腿部细长,牙齿数目和“食指伊神蝠”不相上下。

所以,现如今的蝙蝠种类中,基本上都具备“食指伊神蝠”所特有的特征,极有可能是其直系后代。

但古生物学家们认为,蝙蝠的祖先并不是“食指伊神蝠”。可以说,它们是两个极其不相似的物种,前者是有脊椎的哺乳类动物;后者则比较复杂,考古学家们认为,它们是由小翼手亚目类或大翼手亚目的食虫类物种演化而来。

当然,在蝙蝠的种类中,假吸蝙蝠(吸血蝙蝠)也是无脊椎动物,但它们是哺乳动物的种类,所以和“食指伊神蝠”没有直接的关系。

只能说,“远古翔兽”的发现,可以喂蝙蝠祖先的研究,提供有用的参考数据和新课题。至于蝙蝠的真正祖先,则有一个漫长的进化过程,其中的发展曲线尚未明朗。

根据目前的分类来看,生活在现代的哺乳纲中,蝙蝠也被包括在其中,它们其起源于距今有8,000万年的白垩纪晚期。古生物学家认为,这是蝙蝠祖先与其他哺乳动物分家的时期,不能肯定的是,蝙蝠不一定在这一时期就可以进化出来;但能够看出的是,它们的祖先来源于这里。有的古生物学家就直接推测,“食指伊神蝠”是现如今蝙蝠种类的旁亲。

结语

“远古翔兽”的形态特征与蝙蝠还是有巨大区别的,它们的体长一般保持在12~14公分之间,体重很轻,大约只有70克左右,要比现如今最小的蝙蝠还要轻。

此外,它们的生活习性与现如今的蝙蝠也存在很大的区别,一般依靠小昆虫为食。现如今,“远古翔兽”早已在发展的长河中消亡,无法为蝙蝠祖先的推测提供更多的证据,两者之间出现的断层时间相当漫长,所以不能断定他们有直系亲属的关系。

总而言之,由于化石种类的缺乏,人们依然无法断定蝙蝠的祖先是谁,只能大概的理清其进化的历程和脉络。不过可以肯定的是,在恐龙快要消亡的时候,蝙蝠的祖先就已经出现,并且同其他哺乳类动物的祖先出现分支。

参考资料

《动物学前沿》