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圣路易斯号客轮,揭示美国如何将犹太难民,送往死亡之地

圣路易斯号客轮(SS St. Louis)是一艘德国远洋定期客轮,在1939年启航的时候,船上载满了寻求政治庇护的犹太人。美国曾经拒绝接收船上犹太移民――那些拼命逃离大屠杀的人,因为担心他们中可能有德国间谍。也因此圣路易斯号客轮的旅程,实际上是乘客从喜悦到绝望,到最终进入集中营。第一次是被古巴的拒绝,然后是美国,最后是加拿大。

最终,这艘船在比利时的安特卫普靠岸,乘客分散在整个欧洲大陆。然而,其中至少有四分之一以上的人,很快在被希特勒控制的地方,结束了自己的旅程,被送入集中营。

尽管发生了这样的事件,美国在二战的大部分时间里,仍然保持着联邦政府对犹太难民的排外立场。与此同时,日裔美国人还被关押在美国境内的集中营里。直到1944年1月,罗斯福总统才成立了战争难民委员会(WRB),负责拯救濒临灭亡的难民。虽然这确实为许多处于危险中的人提供了安全避难所,但它无法抹去自己之前的立场,也无法抹去圣路易斯号和船上927名充满希望的乘客的故事。

起初,圣路易斯号客轮上很令人愉快,有美味的饭菜,游泳池,还有希特勒的半身像

圣路易斯号的幸存者回忆起这一不幸旅程的开始。虽然对许多人来说,离开所熟悉的一切,是件可怕的事,但这艘船的豪华、船长古斯塔夫・施罗德(Gustav Schroder)的仁慈以及目的地所代表的希望,减轻了他们的焦虑。船上有游泳池、电影院、美味的食物和祈祷的时间。在船上还有用床单盖着的希特勒半身像。

虽然他们最初的目的地古巴,但与他们在德国所面临的暴力和宗教迫害相比,古巴是一个更好的选择。

后来,古巴、美国和加拿大都拒绝接纳难民,把他们的快乐之旅变成了“诅咒之旅”

1939年5月27日,当他们准备停靠在哈瓦那港时,船上的人还记得,他们一开始的乐观情绪,变成了一种恐惧的感觉。古巴官员微笑着登上了这艘船,但他们不停地说着同样的话:“明天,明天,明天。”但是对于圣路易斯号上的大多数乘客来说,明天是永远不会到来的。尽管这些乘客已经购买了合法签证,但就在三周前,古巴政府决定将这些签证作废,这意味着这些签证不再被视为合法证件。最终总共只有29名乘客在古巴下了船。

剩下的人继续驶向佛罗里达,在国务卿科德尔・赫尔的建议下,罗斯福总统拒绝他们进入。后来,尽管神职人员极力支持他们,乘客们还是在新斯科舍省的哈利法克斯被拒之门外。

返回欧洲大陆,意味着许多乘客的末日

1931年6月17日,圣路易斯号正式停靠在比利时的安特卫普。法国、荷兰和英国同意接纳一些难民,但这些数量还不够包括所有的乘客。因此在最初的927人中,总共有227人在大屠杀中丧生。

这并不是美国在二战期间,唯一一次拒绝难民

在1944年1月设立战争难民委员会之前,罗斯福政府拒绝了数十名寻求政治避难的犹太人,因为他们害怕当中有间谍。

为了纪念遇难者,已经建立了一个推特账号

圣路易斯Manifest推特账户(@Stl_Manifest)记录并纪念圣路易斯号上悲剧的受害者,并警告不要对当今来自冲突地区的移民和难民,采取同样的仇外立场。