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揭秘美国南北战争期间,联邦军总司令格兰特,从传奇到落幕

自从他去世后,尤利西斯・格兰特一直是美国政治史上,最受尊敬和最有争议的人物之一。在内战期间,他领导的联邦军队战胜了邦联,并促成美国实现和平。在安德鲁・约翰逊(Andrew Johnson)被弹劾后,他以极高的支持率,当选美国总统。

在他任期内,格兰特在民权和重建方面,都取得了巨大的成就,然而他的任期内,也充斥着许多的金融丑闻,而这些丑闻都是利用了他在商业方面的缺乏头脑,和在金钱、金融和投资方面的无能。

在卸任后,格兰特被一个骗子骗了一次,结果在他去世前不久,这位深受爱戴的政治家,陷入了财务危机。然而,正是这样的挫折,让他走上了写畅销回忆录的道路,并确保他的家人的财务安全――不过在此之前,他几乎身无分文。

格兰特梦想着成为金融精英

在他担任总统期间,格兰特与许多富有的实业家和商业大亨交好,并听取了他们的经济建议,其中一些人利用这种友谊,在他不知情的情况下操纵格兰特。然而,在卸任后,将近60岁的格兰特梦想成为一名著名的投资者,加入他从政时结交的富有朋友的圈子。

格兰特拥有很多富有的朋友和仰慕者,其中包括银行业巨头jp・摩根(J.P. Morgan)。他希望自己能够利用自己的经验和人脉,在不同的企业中获得可观的收入,建立起自己的财富。不幸的是,就像他在任期间和战争开始前,他失败的生意一次又一次地证明的那样,格兰特根本不擅长财务金融方面的项目。而这使得他想尝试投资的雄心壮志,变得更加糟糕。

他环游世界宣传美国,结果破产了

离开白宫后,格兰特决定带着妻子朱莉娅(Julia)进行为期两年的世界之旅。他出国旅行的部分资金,来自于他对一家矿业公司2.5万美元的投资回报。这对夫妇参观了整个欧洲、中东部分地区、非洲和印度,并因此格兰特还成为了第一位访问耶路撒冷的美国总统。

然而因为格兰特误算了这次旅行的具体价格,他们花光了所有的钱,不得不大量借用他们儿子的钱,来完成他们的旅程,并返回家园。

格兰特在费迪南德・沃德的庞氏骗局中,投资了10万美元

格兰特的儿子巴克,与一位名叫费迪南德・沃德的金融神童合作。沃德被称为“华尔街的年轻拿破仑”,是当时银行界最有前途的人之一。沃德和小格兰特一起成立了格兰特和沃德公司,而这对这位前总统来说,是一个极具吸引力的机会。

格兰特从一个老朋友那里借了5万美元,又从他的妻子和小儿子那里借了5万美元,然后向格兰特沃德公司投资了10万美元,使之成为平等的合伙人,并使公司获得了令人尊敬的信誉。然而他和他的儿子都不知道,沃德是在用庞氏骗局经营公司。

通过让格兰特成为合伙人,沃德让他的银行业务,看起来更合法

在格兰特的世界旅行之后,作为赢得南北战争的人,他在卸任后,仍然在许多美国人的心目中是个英雄,并受到社会各界人士的高度尊重。而事实证明,这对沃德和公司的另一位合伙人詹姆斯・d・菲什(James D. Fish)来说,是一个有利可图的机会,因为他们是公司秘密目标背后的真正策划者。

根据沃德在1909年写的一篇社论,“菲什先生坚持认为,如果将军和我们一起来,这对我们来说是世界上最好的事情。”虽然这位将军没有经验,但肯定是一位沉默的合伙人,但菲什先生认为,使用他的名字对我们来说,将具有不可估量的价值。当我们急需用钱的时候,将军可以直接在街上弄到钱,而我们其他人不可能弄到。”

他们不仅利用格兰特与他们建立关系,还利用他的参与,使他们的生意合法化并做起了广告,在他不知情的情况下,利用他的声誉来吸引新客户和投资者。

这位前总统有过糟糕的投资历史

投资格兰特・沃德远非这位前总统唯一糟糕的商业决定。他在过去经历过无数次的金融失败和破产,而这都是由于他自己在投资方面的无能,以及他的轻信。

在他获得战争胜利之前很久,格兰特和他的妻子,就一直在为维持生计而奋斗。作为一个农民,他失败了,在做了几个有问题的商业决定后,增加了他们的困难情况。在他的总统任期结束后,格兰特的命运并没有改变。他在墨西哥投资了一条铁路,但最终完全失败。当他还是格兰特・沃德的合伙人时,他还在房地产方面进行了几项投资,结果都被证明是失败的。沃德在1909年的《论格兰特的生活》一文中,就写过这样一段经历:

著名的邦联领导人约翰・b・戈登将军来到纽约,要将这块土地出售。他认识格兰特将军,他知道他的慷慨和天真的业务能力,直接向他求助。任何潜在买家的严格调查,都会很快发现该公司背负着沉重的债务负担。

最终,戈登谎报了房产的债务,和土地本身的价值,导致格兰特和沃德公司,损失了15万美元。

当他得知自己的投资可能失败时,他向威廉・h・范德比尔特(William H. Vanderbilt)寻求帮助

沃德一直在向格兰特的朋友和仰慕者,征求投资,然后进行没有回报的高风险投资,并用其他投资者的钱掩盖损失,与此同时,他自己也从中提成,并通过做假账来掩盖差异。不过该计划不能永远持续下去,作为最后的努力,他急需为公司和海洋国家银行注入现金流。由于严重的财务状况,公司即将破产,除非它立即获得了150000美元。

沃德利用格兰特的爱国主义,和对美国繁荣的担忧,让格兰特相信,如果海洋国家银行倒闭,将会引发一场全国性的恐慌。于是忧心忡忡的格兰特向他的朋友、著名商人威廉・h・范德比尔特(William H. Vanderbilt)要一大笔钱。范德比尔特是美国最富有的人,他告诉格兰特,他知道的关于沃德的一切,还说他永远不会因为公司本身的价值而投资。然而,范德比尔特对他与格兰特的友谊很重视,还是把这笔钱作为个人的恩情借给了格兰特,而且他很可能知道这笔钱不会再还给他了。

格兰特失去了他所有的投资,包括范德比尔特借给他的15万美元

格兰特手里拿着范德比尔特借给他的15万美元,交给了沃德,并保证这笔现金的注入,将避免一场全国性的金融危机,使公司维持运转。然而,当格兰特第二天来到办公室时,他发现他心烦意乱的儿子告诉他,海洋国家银行和格兰特&沃德公司都正式破产了,而沃德带着他们所有的钱和存款逃走了。格兰特和他儿子一笔勾销,并意识到他欠下了十五万美元的债。

在遭受经济损失后,他压抑了很久,他曾告诉公司的簿记员:“我不知道我以后,怎么再相信其他人。”

当公众得知他的经济损失时,许多人捐钱支持他

在格兰特财务状况的消息传出后,他得到了人们的广泛支持。许多人认为,他是一个尽心投入时间和金钱来支持儿子的人,却被一个无情的骗子所害,这个骗子不仅欺骗了格兰特,还欺骗了其他一些公众人物,包括著名的政治漫画家托马斯・纳斯特(Thomas Nast)。

没过多久,人们开始捐出自己的钱,来帮助这位受人爱戴的政治家,从破产中恢复过来,其中许多人都是感谢格兰特,为国家做出的贡献的退伍军人。人们开始邮寄补助金支票,因为他名下只有几百美元,因此他别无选择,只能接受他们的慷慨捐助。其中一张支票上写着:“由于我在1865年4月结束的服役,而欠下的那份债。”这张支票的签发者认为,他欠格兰特的那笔债,是为了表彰他为打败南部联盟所做的努力。

虽然范德比尔特提出免除他的借款,但格兰特拒绝了

在1958年《前总统法》规定前总统养恤金之前,联邦政府没有向担任美国最高职位的人,提供财政保障或退休福利,包括赠款。因此,在格兰特和沃德公司倒闭后,格兰特几乎一文不名,也没有经济保障。当范德比尔特提出免除债务时,格兰特坚决拒绝,并决定卖掉家里的房子,来偿还他的债务。范德比尔特同意接管格兰特家的房契,但允许他们继续住在那里。

此外,格兰特还给了范德比尔特几乎所有他一生中收集的纪念品,包括他的勋章,他的军装,以及他在世界旅行中,获得的各种物品。范德比尔特不情愿地接受了这些具有历史价值的纪念品,而格兰特继续坚持要求全额偿还债务。范德比尔特后来把全部的收藏,捐给了史密森学会。

就在丑闻发生四个月后,格兰特被诊断出患有喉癌

尽管关于格兰特嗜酒的问题仍然存在――一些人认为他是一个酒鬼,另一些人声称关于他酗酒的谣言是由他的诽谤者散布的――但他对抽雪茄的喜爱,是毫无疑问的。根据沃德在1909年发表的一篇文章中,对自己与格兰特相处时光的回忆,这位曾经的骗子回忆说,格兰特“不停地抽烟”。

据我所知,他睡觉时嘴里会含着哈瓦那烟,把灯熄灭,在黑暗中继续抽一段时间……他醒来后做的第一件事,就是拿起根烟,点燃它。有时他会在早餐前,再抽一整支雪茄。午餐和晚餐通常会打断他抽烟,于是他会把刚抽完一半的雪茄搁在一边,一吃完就继续抽。他到办公室来的时候,我总是为他准备二十五支他最喜欢的雪茄,五毛五分钱三支,而且他总是在白天抽完。

1884年夏天,格兰特破产后不久,他就开始抱怨舌头根部的喉咙疼痛,但一直推迟到10月份才去看医生。最终,他被诊断为喉癌晚期。

在他的最后一年,格兰特写了回忆录

当格兰特发现他已经走到了生命的最后时,他下定决心不再让他的家庭一贫如洗,并开始写他的回忆录,希望为他的妻子和孩子,再赚些钱。在医生的嘱咐下,格兰特搬到了阿迪朗达克山脉的一间小木屋,这样他就可以呼吸到山里干净的空气,并把他的吸烟量减少到每天只抽三支雪茄。

格兰特不知疲倦地撰写回忆录,他知道自己的时间有限,健康状况也在迅速恶化。他每天都写一页又一页的书,虽然他的嗓子已经哑了,但还能吃东西。当他虚弱得不能写字时,他就口述他的书,直到写完为止。当时的许多医生都相信,是他的钢铁般的意志和坚定的决心,让他得以完成手稿,并让他多活了几个月。

他的回忆录由马克・吐温出版,广受好评

格兰特与著名的小说家马克・吐温一直是朋友,在他被诊断出癌症之前的近十年里,马克・吐温一直鼓励甚至督促这位前总统,写他的回忆录,甚至提出出版格兰特的书。然而,格兰特几乎要与另一家只给他10%版税,和很少甚至没有预付款的出版公司,签订一份灾难性的合同。

吐温称这个很令人震惊,但格兰特说他“出于荣誉”同意了,因为他们是第一个提出出版他作品的人。马克・吐温不想看到他的朋友,再做出一个毁灭性的商业决定,于是他说服格兰特改变主意,指出多年前他曾提出帮他出版回忆录,随后格兰特勉强同意了这一点。

拿着1000美元的预付款来支付生活费用后,格兰特开始写作,并坚持了下去,直到完成他的两卷回忆录。格兰特于1885年7月23日去世,享年63岁,他的书于12月出版。这本书后来成为当时最畅销的回忆录之一,为格兰特的妻子赚了45万美元――相当于今天的近1000万美元。格兰特的个人回忆录,仍然被许多历史学家认为是有史以来最伟大的历史回忆录之一。

格兰特的葬礼创下了记录

格兰特去世后,举国哀悼。他的葬礼队伍穿过纽约市的街道,是历史上最长的队伍之一,超过6万名前和现任军人跟在他的灵柩后面,队伍长达7英里。在他的葬礼上,曾为联邦和南部联盟作战的将军们担任护柩者。二十年前,当南方联盟军队在阿波马托克斯投降时,格兰特因对南方军队的同情而备受尊敬和赞赏。共有150多万人参加了他的葬礼。

为了纪念他的逝世,现在的格罗弗・克利夫兰,下令全国哀悼35天。格兰特被安葬在河滨公园,然后在十年后,被重新安葬在格兰特将军国家纪念馆,也被称为格兰特墓,而它仍然是北美最大的陵墓。这座纪念他的纪念碑,几乎全部来自公众捐款,和希望纪念这位已故将军的私人公司的捐款。

沃德在丑闻发生后不久,就被抓获,并被判入狱6年

沃德被判犯有重大盗窃罪,被判处在监狱服刑10年。据说,他在监狱使用了骗过很多富有投资者的骗术,让他与狱友和狱警成为了朋友。他让妻子卖掉珠宝,为自己相对奢华的狱中生活提供资金。最终,在6年半后,因为在狱中表现良好,他被提前释放。然而,他在很大程度上仍然是一个骗子,并在他的余生中继续面临很多法律纠纷。沃德于1926年去世,享年74岁。