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俄航天局:停止给美国提供火箭发动机!美宇航员还回得来地球吗?

3月3日,俄罗斯航天局(RKA)局长德米特里・罗戈津(Dmitry Rogozin)表示,俄罗斯已决定停止美国供应火箭发动机。那么,此举会影响到国际空间站的飞行吗?国际空间站上的4名美国宇航员回得来吗?

罗戈津表示,俄罗斯无法为美国提供世界上最好的火箭引擎,让他们用别的东西飞吧,比如扫帚。作为世界航天大国、进行过载人登月的美国,没有自己的火箭发动机吗?

过去数十年来,美国在航天领域取得了不俗的成就,把探测器送到太阳系的各大行星,就连遥远的冥王星都去探测过,而且还发射能飞出太阳系的星际飞船,甚至还把人类送上了月球表面。取得这一切成就的前提是要有可靠的运载火箭,更准确地说是可靠、推力大、且价廉的火箭发动机。

满足这些条件的火箭发动机并不多,俄罗斯的RD-180火箭发动机是其中的佼佼者。这款火箭发动机源自于上世纪70年代的RD-170,它是人类航天史上研制出的推力最强的液体火箭发动机,其推力高达740吨,远超同类水平。

RD-170火箭发动机采用液氧-煤油作为推进剂,每秒可以消耗2.5吨的燃料。这款发动机被用于能源号运载火箭,这一款超重型运载火箭,起飞推力达到29000千牛,近地轨道有效载荷达到100吨,地球同步轨道有效载荷为20吨,地月转移轨道有效载荷为32吨。

能源号火箭曾进行了两次飞行,其中一次把暴风雪号航天飞机送入预定轨道。在能源号火箭停飞之后,RD-170系列火箭发动机还被用于天顶号运载火箭。

后来,美国看上了RD-170这款推力极高的火箭发动机。但也是因为它的推力太过强大,不适用于后来的火箭。于是,在上世纪90年代,基于RD-170,俄罗斯成功研制出了大名鼎鼎的RD-180,其推力为390吨。

在液氧-煤油液体火箭发动机研制上,美国处于落后,俄罗斯研制的RD-180具有推力强、成本低、可靠性高的优势。本着“造不如买”的原则,美国向俄罗斯大量购买了RD-180。

自上世纪90年代以来,俄罗斯向美国提供了122台RD-180火箭发动机,其中大部分用于美国宇宙神5号运载火箭(Atlas V)的第一级。自宇宙神5号在2002年首飞以来,RD-180一直表现完美。

宇宙神5号最近一次发射就在当地时间今年3月1日,把GOES-T气象卫星成功送入预定轨道。此前,美国宇航局(NASA)的新视野号冥王星探测器、好奇号火星车、朱诺号木星探测器,都是由宇宙神5号送上太空。另外,该火箭还承担一些军方秘密发射任务。

目前,美国手上还有24台RD-180火箭发动机。在俄航天局停止向美国提供RD-180之后,同时也不再给那24台RD-180进行维修和技术支持。此举必然会影响到美国后续的发射任务。

与此同时,俄航天局还终止美俄在国际空间站上的联合科学实验。国际空间站是由美俄联合主导建造,始建于1998年,长期有7位宇航员驻留在上面。

国际空间站的动力是由俄罗斯进步MS货运飞船的火箭发动机提供。因为轻微的空气阻力,国际空间站的轨道每月会降低2公里。为避免国际空间站被地球引力拽入大气层,火箭发动机每隔一段时间就要启动一下,以此来升高轨道。

此前,罗戈津警告,如果俄航天局缺少相关的飞船零件,国际空间站有可能脱离轨道,失控坠毁大气层。目前,国际空间站上有7名宇航员,4名来自美国,两名来自俄罗斯。

按照此前的计划,俄航天局将于3月18日发射联盟MS-21载人飞船,携带3名俄宇航员前往国际空间站。预计在3月底,接驳在国际空间站上的俄罗斯联盟MS-19载人飞船将脱离国际空间站,携带两名俄罗斯宇航员和一名美国宇航员返回地球。