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这些历史上的14大失误,造就了现代美国

哪些是过去和现在最大的政治错误,一直在争论不休,但与政治相关的错误,并不是唯一可以改变世界的错误。

其中一些错误影响深远,甚至改变了美国历史进程,尤其是当它们与重大事件同时发生的时候。判断失误可能发生在任何人身上,但只有少数人是不幸的――或在某些情况下是幸运的。他们的失误足以在很大程度上改变历史。可以肯定地说,如果没有几次引人注目的失误,那么现代美国就不会有今天的成就。

哥伦布在“发现”新大陆的道路上,计算失误

失误:认为克里斯托弗・哥伦布扬帆起航,是为了证明地球平的说法早已被揭穿,但他1492年传奇般的航行,确实从他自己的科学误解中,获得了灵感。哥伦布的新大陆发现之旅之所以成为可能,是由于他自己的一些重大失误,包括将阿拉伯英里换算成罗马英里的失败,以及对旧地图的错误更正。

结果:由于哥伦布的测量失误,他所预期的从欧洲到亚洲的西行,比他所遇到的要简单得多。这个错误让他在旅途中,偶然发现了新世界。但这一发现的后果,对美洲土著居民来说是毁灭性的,但对西方文明的进一步发展是至关重要的。

误读了三里岛(Three Mile Island)的测量仪表,导致日本无法接受核能

错误之处:1979年3月28日,三里岛发生了部分核泄漏,至今仍是美国历史上最严重的核灾难。它的发生是由于一个不太可能的故障和人为错误的组合。在反应堆堆芯的安全阀被卡住打开后,核电站工作人员无法从一系列的仪表上,读取即将发生故障的迹象,直到为时已晚。

后果:虽然没有人在三里岛核事故中死亡,辐射释放对健康的负面影响也很小,但真正的后果是美国人对核能的不信任,并导致了对气候有害的化石燃料的进一步依赖。

一份被丢弃的文件,导致了邦联的失败

错误之处:在美国内战的早期阶段,南方邦联军队,似乎已经做好了取得胜利的准备。随着叛军不断向北挺进,一路取得了几次关键的胜利,罗伯特・e・李将军在1862年制定了“第191号特别命令”,计划控制马里兰的几个重要地点。然而,其中一份命令不知何故丢失了,被一名联邦士兵捡了起来。李将军计划的细节被泄露出来后,联邦军队在南山和安提特姆击败了他。

后果:尽管南山和安提特姆的确切重要性,在历史上尚存争议,但至少,它们都被视为战争的转折点。“第191号特别命令”的发现,使联邦得以阻止李将军的北进,并坚定地扭转局势。

猪湾行动失败,因为军队忘了时区

错误之处:美国曾多次试图推翻菲德尔・卡斯特罗(Fidel Castro)的古巴政府,但最终以肯尼迪(政府时期入侵猪湾(Bay of Pigs)的失败而告终。1961年4月17日,美国派遣了1200名士兵登陆古巴海岸,其中大部分是古巴流亡者,这支部队本应得到空中支援。但六架B-26飞机在无战斗机护送的情况下抵达,因为美国空军在将它们从尼加拉瓜派往古巴时,忘记考虑一小时的时差。

结果:飞机被卡斯特罗的t -33战斗机击落,地面部队被击溃,绝大多数入侵者要么被俘,要么被击杀。这一事件是一个彻底的失败,并急剧加剧了美国和古巴之间的紧张关系,最终导致古巴导弹危机。

一个误译影响了杜鲁门对日本的态度

错误之处:1945年7月,当美国向日本递交投降条件时,全世界都在屏息等待他们的回应。日本首相铃木贯太郎对记者说,他目前没有评论,他用“沉默(mokusats)”一词来表达他的耐心。不幸的是,mokusatsu有多种含义,媒体选择了“以沉默的蔑视无视”的翻译。哈里・杜鲁门(Harry Truman)总统被这个看似轻率的声明激怒了,继续实施对广岛和长崎的破坏计划。

其后果是:如果这句话没有被误译,也许原子弹就不会被投下,日本就会和平投降。然而,事实并非如此,因此,世界从此陷入了一场军备竞赛。但更有破坏性的是日本人生命的损失,并由此导致的一系列事件。

美国人赢得了独立,因为一名英国指挥官忽略了一张纸条

错误之处:乔治・华盛顿跨越特拉华州是美国历史上最具标志性的时刻之一,他随后在另一边击败了黑森雇佣兵,这是美国革命的一个至关重要的胜利。但这场胜利差点就没有发生。

一个当地的农民事先赶到了黑森营地,警告华盛顿的到来,但约翰・拉尔上校正忙着打牌,拒绝见他。农夫给他写了一张纸条,向他解释了当时的情况,但拉尔――一个讲德语的人,无法看懂英文信息,于是把纸条塞进了口袋,又继续玩他的游戏。那天早上,华盛顿出其不意地打击了黑森人。

其结果是:华盛顿在特伦顿的胜利,对美国最终的独立具有决定性的意义。超过三分之二的黑森军队被俘,革命军在新泽西站稳了脚跟。而拉尔和其他十几个人,为这个错误付出了生命的代价。

来源不可靠的情报,被用来为伊拉克战争辩护

错误之处:现在人们普遍认为,2003年伊拉克战争,是由萨达姆・侯赛因(Saddam Hussein)与9/11事件和拥有大规模杀伤性武器的虚假指控引发的。布什政府,尤其是唐纳德・拉姆斯菲尔德和迪克・切尼,被指曲解情报,试图挑起战争,但这些情报从一开始就传达得很糟糕。特别是,这些报告的来源很不可靠。

后果是:美国仍在很大程度上卷入了伊拉克战争。侯赛因政权的终结――以及随之而来的权力真空――导致了ISIS的崛起,和一场新的地区冲突的爆发。

施乐公司(Xerox)向史蒂夫・乔布斯(Steve Jobs)泄露了定义行业的技术秘密

错误之处:1970年,施乐创建了帕洛阿尔托研究公司(简称PARC),并开始大量推出技术创新。与此同时,史蒂夫・乔布斯和苹果的头脑遇到了一些障碍,正在寻找新的想法。乔布斯要求进入帕洛阿尔托研究中心三天,施乐的高管们同意了――作为交换条件,他们在施乐首次公开募股前就投资了苹果公司。施乐以每股10美元的价格获得了这家年轻公司的10万股股票,而乔布斯和他的团队,则见证了施乐团队在计算机领域的创新。

结果:乔布斯和他在苹果公司的同事们,已经在个人电脑领域取得了巨大的进步,但他们在帕洛阿尔托研究中心看到的概念,帮助公司彻底改变了前进的方向。鼠标的使用、图形用户界面和其他用户友好设计等创新,都被丽萨和麦金塔电脑所采用。结果,苹果走上了目前在科技行业占据主导地位的道路,而施乐也获得了丰厚的投资回报。

布什政府无视关于9/11的重要警告

错误之处:2001年9月11日的事件,震惊了整个世界――但一些人认为美国政府应该预见到它的到来。布什政府在9/11事件发生前收到了无数的情报,这些情报都指向奥萨马・本・拉登对美国本土的联合袭击。但这些警告被忽略了,直到为时已晚。

结果:事件夺去了近3000条生命,而且随着人们开始死于与垃圾相关的疾病,死亡人数继续增加。整个事件继续定义了美国在世界范围内的军事目的,并改变了中东的历史进程。在国内,它导致了《爱国者法案》(Patriot Act)等法律的出台,许多人认为,这些法律侵蚀了美国人的自由和隐私权。

放贷人在次级贷款上赌博,导致了抵押贷款危机

错误之处:美国房地产市场,在21世纪初飙升,销售额创下历史新高,而此时拥有房产的个人数量,超过了以往任何时候。金融家们试图利用这种繁荣,向那些没有、甚至没有文件证明的人提供“次级”抵押贷款,这些人后来无法偿还贷款。随着创纪录的房主数量,变成创纪录的无力偿还抵押贷款的人数,房屋止赎(抵押的房屋终止赎回)近在眼前,而抵押贷款危机开始了。

后果:抵押贷款危机的影响,对美国社会来说还很新鲜。房地产市场从未完全恢复,而当时拥有一个房子非常困难,特别是对年轻一代来说。随着能够拥有住房的美国人越来越少,一系列经济后果随之而来。

200年来,国会一直忘记批准第27条修正案

错误之处:第27条宪法修正案,是由詹姆斯・麦迪逊于1789年提出的。其中写道:“在众议员选举进行干预之前,任何改变参议员和众议员服务报酬的法律,均不得生效。”本质上,这意味着参议院和国会,不能在任期中间改变他们的工资。尽管第27条修正案最初没有得到批准,但支持声依然强大――直到每个人都忘记了它,随后修正案陷入了模糊。

结果:尽管多年来被几个州采纳,“失去的”修正案仍然没有得到全国的批准,直到1982年德克萨斯州的一名大学生,就此主题写了一篇论文。他开始为它的实施而努力,并最终获得了成功――第27条修正案在1992年被完全批准。

一个耗资1.25亿美元的火星轨道飞行器,因为工程师使用了帝国系统而损失

错误之处:火星气候探测器于1999年发射,目的是近距离观察这颗红色星球的天气。然而相反的是,轨道飞行器撞上了火星大气层的顶部,因此无法继续控制操作。而这次注定要失败的旅程,是由洛克希德・马丁公司(Lockheed Martin)的一个软件造成的。NASA的软件期望的是公制单位,但未能将信息从磅转换为牛顿。

结果:火星气候轨道器任务的失败,浪费了大约1.25亿美元。这也是NASA的噩梦,与火星相关的研究仍然资金不足。

百视达放弃了收购Netflix的机会,最终基本上破产

错误之处:Blockbuster Video曾是电影租赁行业的老大,但后来却渐渐默默无闻。可以说,他们灭亡的丧钟,在2000年敲响,当时公司首席执行官约翰・安蒂奥科(John Antioco)提出以5000万美元的低价收购Netflix,当时Netflix是一家DVD邮寄服务公司。不过安提奥科拒绝了他们。

结果:Netflix最终将其商业模式转向了流媒体视频,最终成为一家价值数十亿美元的公司。他们还使实体视频租赁或多或少变得无关紧要,导致除了一家Blockbuster商店外,其他所有商店都消失了。

珀西・斯宾塞利用融化的巧克力,发明了微波炉

错误之处:珀西・斯宾塞是美国领先的磁控管生产商之一雷声公司的雇员。他习惯站在活跃的磁控管旁边,1945年,他有了一个惊人的发现:他口袋里的一块巧克力融化了。他用一碗没有爆开的爆米花做实验,他发现爆米花在磁控管面前爆开了。斯宾塞知道,他有了一项令人兴奋的发明,不久之后,他发明了微波炉。

结果:斯宾塞发明了微波炉――以及发明了使用微波的烤箱――极大程度地影响了美国历史。