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为什么有人说:晚年狮子会被饿死,而老虎却不会?有科学依据吗?

国外一位野生动物摄影师在非洲的自然保护区内,拍摄到了一头年老的雄狮,整体状态堪忧,只看这只雄狮体态瘦弱皮包骨头,并且身体上有明显的打斗痕迹,看上去非常的可怜,眼看着就要摔倒在地。实际上根据摄影师的介绍,在他完成拍摄不久后这只雄狮就站不住卧倒了,最终确定已经死亡。

地球生物无一例外无论寿命长短都面临着必然的结局,那就是生老病死,这是大自然最基本的法则。即使人类也是这样逃不掉的,但人类文明的优势在于可以安享晚年寿终正寝,作为社会性动物这是最基本的,因为人类这个物种具有亲社会性,懂得相互照料和关心。

这种情况在动物界就比较少见,但并非不存在,例如不久前《当代生物学》期刊上的一篇研究论文,展示了黑猩猩亲社会性的一面,从2019年开始科学家就在加蓬大西洋沿岸的罗安哥国家公园(Loango National Park)对黑猩猩进行分观察,发现它们可以抓昆虫嚼碎后给同伴治疗伤口。

而对于这头晚年被饿到皮包骨头的雄狮,很多人就比较心痛了,不禁就产生了怜悯之心,强大如狮子这种站在食物链顶端的物种都面临孤独终老饿死的局面,一些人比较好奇为什么晚年的狮子被饿死,而老虎却很少见这种情况?

狮子晚年的结局一定是被饿死吗?

狮子是猫科动物中唯一群居的成员,群居动物顾名思义可以相互合作,共同捕猎、统一抚养后代。狮群中的每一个成员都有交配繁衍后代的机会,一般一个狮群中有5-12只的雌狮,若干只的幼狮,1-2只的雄狮,但雄狮只有一只可以成为狮王,它霸占着交配权,其它的雄狮可以起到辅佐的作用。

01、雄狮的一生比较悲壮

狮子群居生活,它们的繁殖策略决定着只有胜者成王,最后才具备交配权繁衍自己的后代,失败者只能注定孤独的流浪。雄狮的一生比较悲壮,这要开始于它们的亚成年时期,小雄狮可以在狮群中无忧无虑的生活2-3年的时间,小的时候跟随母亲学习捕猎技巧,在刚要成年的那一段时间,它可以协助狮群捕猎。

但是当狮群重新拥有新的狮王,或者本来就拥有狮王,那么雄狮在2-3岁的时候就要被赶出家园了。之后雄狮会开启人生中的第一次流浪,独自的过生活,当然雄狮狩猎并不如成群的雌狮,有的时候它们为了让狩猎压力没有那么大,都选择组队,构成流浪雄狮联盟。

当挑战新的狮群,成功上位为狮王,算是雄狮一生中最巅峰的时刻。此后经过两三年的时间从狮王之位退下开始它的第二次流浪,如果幸运的话可以找到其它雄狮组队,不幸的话只能是孤独终老,随着年龄越来越大,雄狮狩猎能力逐渐减退,最终很可能就会被饿死。当然也可能在晚年的时候遇到鬣狗群,之后成为它们的食物,毕竟狮子和鬣狗算是宿敌,在自然界中是明确的竞争关系。

02、雌狮或在狮群中安享晚年

狮子作为群居动物,雌狮才是狮群中的基石,如果不出现意外情况,它们的一生都会在同一个狮群中度过,因此很多老年的雌狮,会得到狮群中其它成员的照顾,或者是女儿或者是姐妹,总不至于像雄狮一样孤独终老。雌狮选择权比较大,即使从一个狮群中被驱逐,那么它们也会很快被其它狮群吸收。

老虎的晚年会怎样?

猫科动物大部分都是独居生活的,老虎也不例外,作为自然界中的顶级猎食者老虎和狮子它们的等级是相当的,只不过狮子群居而老虎是独居,只有在繁殖期内,雌雄两只老虎才会一起生活一段时间。

在我国境内老虎亚种比较多,华南虎是中国特有的老虎亚种,只不过它们现在已经是野外灭绝,只有在一些动物园内有活的个体,华南虎的灭绝跟人类有绝对关系。除此之外就是东北虎了,它们主要分布在中国东北地区、朝鲜以及俄罗斯的西伯利亚地区,东北虎是最大的老虎亚种没有之一。

老虎自身的战斗力很强悍,它们也适应了独自生活狩猎的方式,但是当老虎随着年龄的增长,它们的战斗力减弱,最终捕猎寻找食物也成了问题,那么饿死也是有可能发生的,而在那些存在竞争者的地方也可能被吃掉。

实际上老虎和狮子被饿死都是有可能发生的,但为什么出现有这样的误解:晚年的狮子可能被饿死,而老虎不会?其实这跟它们的生活习惯以及生存环境有很大关系,大家最喜欢的纪录片动物世界里,非洲狮子都是常客,而老虎却很少。

就是因为老虎生活的山林比较隐蔽,并且有着明显的领地性,也就是说在方圆十几里可能都是一只老虎的地盘,因此碰见老虎的几率大大减小,而发现晚年被饿死的老虎更是微乎其微。这种差异性让很多人产生了错觉,晚年的狮子容易被饿死而老虎不会,但事实并不是这样的。

说在最后

寿终正寝是所有生物都追求的,对于人类来说或许更容易做到一些,但是对于地球上的其它生物来说就是非常奢侈的一件事情,无论是小鱼小虾还是处在食物链顶端的顶级猎食者都会面临这样的窘境,尤其是那些独居的生物,如果侥幸能躲过天敌或者竞争者的威胁,那么最终很可能就是被饿死的。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。