您当前的位置: 首页 >  博客资讯

科学家发现明朝时鲨鱼,大西洋深处流浪512年,为何如此长寿?

地球生物无一例外最本质的追求只有两个:生存和繁衍后代。其实这两个目标可以看成是一个,就是因为无法实现永生,才能退而求其次让自己基因遗传下去。

2016年来自丹麦的海洋动物学家,就捕获了一条超过5米长的格陵兰鲨,按照简单的计算方式,每年生长1厘米,那么这条鲨鱼的年龄超过500岁,这也意味着他在我国明朝时期就已经出生,在大西洋深处流浪至今超过500年。

关于格陵兰鲨

冰岛人和格陵兰人喜欢吃一种美食,看上去十分的Q弹,也是它们的最爱,它就是用格陵兰睡鲨制作而成的发酵鲨鱼肉。格陵兰鲨的肉里含有三甲胺氧化物(trimethylamine oxide)这种神经毒素,同时还会有特别的腥臊味,类似于尿液,其实除了本地人外很少有人敢于去尝试这种鲨鱼肉。

格陵兰鲨又被称为小头睡鲨、大西洋睡鲨、灰鲨等,主要分布在冰岛和格陵兰岛外的北大西洋海域,喜欢在深海活动,它们就像是深海世界中的幽灵,当然也具有深海动物的热点,长得丑眼睛看不见。

经常有人拿大白鲨和格陵兰鲨做对比,它们的体型相当,在4-6米左右,当然大白鲨的体重要更大一些,也比格陵兰鲨凶猛。但是轮寿命,尤其是脊椎动物的寿命,格陵兰鲨貌似处于不败之地。当然如果算上一些无脊椎动物,那就没办法比较了。

眼睛瞎但不愁吃喝

格陵兰鲨虽然生活在深海世界,但是人家也想拥有一双5.0的眼睛,但是奈何在它的眼睛里寄生了一种桡族动物(Ommatokoita elongata),就是寄生虫。它会以格陵兰鲨的角膜为食物,最终导致格陵兰鲨眼睛变瞎。没错,格陵兰鲨不仅长得丑还很瞎。

科学家曾在格陵兰鲨的胃里发现过未完全消化的章鱼、海豹、鳐、鳗、大西洋鲱等灵敏性十足的动物,那么眼瞎的格陵兰鲨是如何狩猎的?

其实格陵兰鲨的眼瞎也算是因祸得福,寄生在格陵兰鲨眼睛中的这种寄生虫可以发光,在深海世界根本体会不到阳光照射的感觉,因此很多深海鱼类都有趋光性,格陵兰鲨的这双亮眼,成为它们钓鱼的鱼饵,其实道理跟灯笼鱼比较类似。

最大的格陵兰睡鲨超过500岁?

科学家知道在脊椎动物中鲨鱼的寿命算是比较长的,但是寿命超过500岁还是非常令人惊讶的。科学家曾针对格陵兰睡鲨进行研究,它们寻找到了100多头格陵兰睡鲨,发现它们的生长速度十分缓慢,每年大约只长1cm,虽然并不绝对,但从统计学角度来看还是相对靠谱。

2016年丹麦科学家就捕获了一条5.49米长的格陵兰睡鲨,根据上边的建议算法,它的寿命超过500年。但是这种办法毕竟只是推测,科学家想要采取更加科学的手段,更加直观的数据来判断,因此采取了活体动物判断寿命的办法,那就是通过检测格陵兰睡鲨眼睛中的碳14得出年龄大小,最后得出一个数据392(+-120),也就是说年龄范围在272-512之间。

这项研究最后也被发表在《科学》期刊上,然而大家只关注了最大的数字512岁,当然这条格陵兰睡鲨是在2016年被捕获的,如果按照测定的最大512岁,那么它今年如果还健在那就是518岁了。

当然,对于这个数据也存在一些争议,来自哥本哈根大学的研究人员通过对28条格陵兰鲨进行测定,得出了272岁的平均值,因此它们认为格陵兰睡鲨超过500岁是可能的。

格陵兰鲨为何如此长寿

俗话说生命在于运动,但是对于格陵兰睡鲨这种动物“静止”才是保证长寿的秘诀。科学家分析认为格陵兰睡鲨的长寿可能以下几种因素:

首先是生存环境,普通的鲨鱼寿命就比较长,例如大白鲨它们的寿命可能都比人类要长,一般可以达到90年。而格陵兰睡鲨喜欢栖息在冰冷的海域,并且主要是在深海活动较多,食物上并不丰富,其次生存环境温度相对较低,这会大大减慢它们的新陈代谢速率,对于长寿命有一定的好处。其次是活动频率相对较低,在冰冷的环境下它们减缓了游动的速度,并且心跳速度也非常地缓慢,这些都有利于格陵兰睡鲨的长寿名。

最后是比较晚的成熟期,寿命长的物种成熟期也都比较晚,格陵兰睡鲨就是这样,它们一般会在150岁之后才能繁衍后代,其实这对于格陵兰睡鲨这个物种发展演化并不是有利的,毕竟漫长的生长周期,面临的危险可能就要更多,那就存在一种情况,格陵兰睡鲨还没有到繁殖期,就可能殒命了。

说在最后

2006年的时候格陵兰睡鲨就被列入《世界自然保护联盟》(IUCN)濒危物种红色名录,近些年格陵兰睡鲨的数量依然在不断地减少,对于这种生命周期比较长的动物并不算是一件好事情,毕竟漫长的成熟期让这种动物的数量不会增长的很快。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。