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非洲象被20万只“麻雀”集体攻击,到底发生了什么?

天空上盘旋着一大群鸟,在快速飞行中鸟群不时地改变形状,突然这群鸟掉转方向直奔地面上的动物而去,只看一群非洲象在水坑边饮水,它们遭受了莫名的攻击。起初毫不在意,但不一会象群就有了反应,单只小鸟的攻击可以毫不在意,就当挠痒痒了,但是这个鸟群按照它们的密度以及规模,至少有20万只。最后非洲象群灰溜溜的跑掉了,这个画面是2012年一位野生动物摄影师在肯尼亚拍摄到的。

地球生物的发展繁衍,要想在地球上更好的生存,就必须要有自保的能力,例如一些物种拥有尖牙利爪,它们成为大自然中最好的猎食者,还有些物种非常弱小如老鼠,但是人家拥有超强的繁殖能力,这就是对种群的保护措施。

再像人类作为曾经非洲大草原上瑟瑟发抖的小可怜,但是因为学会制造工具和使用工具,并发展出智慧文明,最终也站到了食物链的顶端。

而作为草食性动物大象靠着自身的吨位,它们也成为鲜有人敢惹的角色。大象一般是象科下动物的统称,主要就有三种,分别是亚洲象、非洲象以及非洲森林象。去年从云南出走一路北上的那些就是亚洲象,而在动物世界等纪录片中经常出现的就是非洲象。

非洲是动物的天堂,在非洲大草原上分布着各种猎食者,例如非洲狮以及斑鬣狗等,但是它们都很少去为难非洲象,毕竟体型吨位摆在那里,弄不好就要付出生命的代价。当然面对非洲象群里的弱势群体“老弱病残”等,有时候狮子会发动攻击,当然也存在被非洲象被狮群猎杀的情况,但并不常见。

成年的非洲象高度在3.5米之上,体重在2.8-6吨,雄性体重明显大于雌性,就是这样的庞大动物在自然环境里根本不存在天敌,但为什么会被一群小鸟驱赶?

红嘴奎利亚雀到底何方神圣?

这种围攻驱赶象群的小鸟就是红嘴奎利亚雀,在生物学分类上是雀形目织布鸟科奎利亚雀属下的成员,主要分布在非洲撒哈拉沙漠以南的稀树草原上。红嘴奎利亚雀被认为是世界上种群数量最多的鸟类,虽然吃害虫但也经常祸害庄稼。

红嘴奎利亚雀属于织布鸟科下的成员,因此它们的繁殖策略还是比较有意思的。每当草原上的旱季到来,红嘴奎利亚雀会来到繁殖地,寻找一些高大的树木营巢。这些树木多是茂密并且长满荆棘的,这样可以更好地避免天敌的骚扰。

红嘴奎利亚雀特别喜欢聚集活动和营巢,一般都是雄鸟复杂搭建巢穴,这是它们求偶的关键性一步,如果雌鸟前来参观感觉到不满意,自然就不会选择成为它的伴侣,这个时候雄鸟就要重新织巢。如果满意的话,它们就会一起完成巢穴的后续建造,完成之后雌鸟负责产卵孵化和养育后代。雄鸟会搭建另外的巢穴,继续为自己的繁衍大业而努力。

这种小鸟体型并不大跟麻雀类似,但外形上会更加得鲜艳多彩,它们喜欢聚集活动,跟天敌的威胁也有一定关系。它们的巢穴建造非常密集,有着茂密布满荆棘的高树木保护,一些猛禽无法接近,但如果它们为幼鸟外出寻找食物,单独出去很容易被天敌抓住。因此红嘴奎利亚雀喜欢聚集一起起飞一起活动,并且数量越多的聚集在一起,被天敌捕获的概率也就越小。

为何会驱赶象群?

看似一种普通的小鸟,为何聚集起来敢于和亚洲象起冲突?其实这里的主要原因还是跟水源有关,在非洲草原上旱季一到来,一些物种如角马和斑马等,它们会进行长途的迁徙,一路从坦桑尼亚境内的塞伦盖蒂公园南部,长途奔袭数千公里来到肯尼亚境内的马赛马拉野生动物保护区。

但有些物种是不会迁徙的,因此当旱季到来水源就成为所以留守动物最重要的争夺目标。

非洲象在首领成熟雌象的带领下会长距离的迁徙,只为寻找水源,因为处在干旱季水源稀少,因此成为很多动物的目标。而红嘴奎利亚雀就是其中之一,如果一个小水坑,被一群亚洲象喝水加洗澡,可能很快就消耗殆尽。

红嘴奎利亚雀为了获得水源,它们会向非洲象群发动攻击,当然一只麻雀一样的小鸟自然对皮糙肉厚的大象造不成严重的伤害,但当数量过多成千上万只甚至是二十万只红嘴奎利亚雀一起发起攻击,那么就比较恐怖了,很多时候非洲象就这样被红嘴奎利亚雀给赶走了。

红嘴奎利亚雀在非洲霸道横行,还会抢夺人类的粮食

在非洲红嘴奎利亚雀并不是一种益鸟,它们虽然也会吃一些害虫,但同时还会吃草籽以及人类种植的庄稼。当大面积的红嘴奎利亚雀飞过一片庄稼,它们产生的破坏性甚至完全不亚于蝗虫,因此在非洲红嘴奎利亚雀的危害其实并不亚于蝗虫,甚至有过之无不及。

在我国曾经有一段时间把麻雀当成农业害鸟去清理,就是因为它们会祸害庄稼,当然现在麻雀已经升级为保护动物,不能随便的捕杀。但是红嘴奎利亚雀不同,它们因为数量众多,造成的危害要更大。科学家认为单独活动的红嘴奎利亚雀其实危害不大,但当它们结成大群一起活动,破坏力是非常恐怖的。

因此非洲很多国家都会支持捕获猎杀红嘴奎利亚雀,仅仅在南非每年就可能有数千万只的红嘴奎利亚雀被人类杀死制成食物进入市场,但是这还完全不能缓解它们带来的粮食危机。大量的猎杀红嘴奎利亚雀不仅没有让它们快速地减少,相反整个非洲红嘴奎利亚雀的数量一直在稳步提升并处在非常高的水平,科学家认为红嘴奎利亚雀在非洲多的时候甚至能达到上百亿只。

昆虫和植物种子都是红嘴奎利亚雀喜欢的时候,但一般多是在幼鸟时期吃昆虫,而到了成熟期后种子就成了主要食物。可能这也是非洲草原能供养如此庞大生物群体的根本原因。

说在最后

在坦桑尼亚粮食非常重要,面对红嘴奎利亚雀的掠夺,大家只能采取最原始的办法用火烧,当夜幕降临坦桑尼亚人带上干草汽油,寻找那些挂满红嘴奎利亚雀巢穴的树木一把点燃,但效果并没有想象的那么好,红嘴奎利亚雀在非洲依然是横行霸道的,驱赶攻击非洲象并不罕见但无关紧要,而掠夺人类的农作物才是最不能忍受的。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。