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最严重的灭绝事件,6500万年前的小行星袭击,威力有多大?

在人类出现之前,恐龙曾统治了地球长达两亿年

虽然我们没有亲眼见过恐龙的高大身姿,但科学家们早已根据化石确定了恐龙的存在,并还原出了恐龙的真实样貌。

目前世界上发现的体型最大的恐龙是巨型汝阳龙,它们的身高达17米,身长超过了38米,体重可达130吨,相当于20头大象的重量。

然而就是这样的庞然大物,却在6500万年前突然消失了,同时灭绝的还有超过90%的海洋生物和70%的陆生脊椎动物,这是地球有史以来最严重的生物大灭绝,史称白垩纪-古今纪生物大灭绝。

诚然,如果没有这场灭绝事件,当时还处于小型哺乳动物阶段的人类祖先可能永无出头之日,进而也就不可能产生后来的人类文明,但作为目前地球上唯一的智慧生命,我们还是很有必要了解一下恐龙们的灭绝原因的。

主流理论认为

以恐龙灭绝为代表的第五次物种大灭绝,是由一颗直径10公里的小行星撞击墨西哥湾引发的,简而言之就是,撞击后造成的全球范围内的海啸和火山爆发消灭了恐龙一族的食物来源,体型巨大但找不到食物的恐龙的们只有灭绝这一条路了。

但这颗小行星的真实威力有多大呢?

1990年,地球物理学家格伦.彭菲尔德在墨西哥尤卡坦半岛的地下,发现了一个与当地地质状况截然不同的巨大弧形结构,而且在岛的另一边也发现了相同的构造,将它们相连组成一个完整的圆的后,这个圆圈的直径达到了惊人的180公里,属于超大型天体撞击地表后的冲击波痕迹。

后续对这一地区的年代测定表明,这个撞击坑的年龄在6500万年左右,刚好与恐龙从地球上消失的时间吻合,且这颗直径10公里的小行星在撞击地表的瞬间就蒸发了绝大部分,磅礴的能量以原点发散到四周,高达95.465万亿吨的TNT当量开始肆虐,威力相当于10亿个原子弹同时爆炸。

这种程度的撞击虽然不能和45亿年前的“提亚撞地球”一样,彻底动摇地球内部结构,甚至是影响地球姿态,但引发的地震海啸和火山爆发,还是深刻影响了当时的地球生态圈的,以至于食物链上的很多环节都断掉了。

因为火山爆发与撞击产生的大量烟尘进入平流层后,开始沿着大气环流向全球扩散,并最终形成了一个类似遮阳伞的存在,极大削弱了太阳向地球播撒的光和热,在这样的环境下,植物先开始大规模灭绝,然后是失去了食物来源的动物们。

但英国的科研小组认为,陨石撞击地球只是加速了恐龙的灭绝而已,因为不断被发掘出的恐龙化石显示,早在小行星撞击地球的2400万年前,也就是距今9000万年开始,恐龙一族尤其是大型恐龙的数量就开始大规模减少了,因此从那个时候开始恐龙其实就已经开始走下坡路了。

不过恐龙其实并没有全部灭绝 ,因为后期的恐龙族群中已经演化出了一部分带羽毛的恐龙,它们在陨石袭击后的世界逐步向小型化演变,最终形成了我们今天看到的鸟类,甚至人类吃的鸡也是恐龙的后代,这也是为什么有些人会有恐鸡症的原因。

其实人类也好恐龙也罢,都属于地球生命之树上的分叉,只不过人类在机缘巧合下把技能点都加在了智力上而已。

虽然我们现在的地球和文明还算稳定,但仍然要注意潜在的危机,因为工业革命以来人类的活动已经对地球产生了巨大的污染,在海下一万米的马里亚纳海沟都发现了来自人类的塑料污染物,总有一天这些对环境的伤害会再回到我们自己。

只有重视这些问题,人类才不会成为自己的“大过滤器”,才能在下一颗小行星袭击地球之前离开地球进入太空。