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冥王星上的冰比钢铁还坚硬?

1930年,冥王星被发现,那时候它的定位是太阳系内最小、距离太阳最远的行星,因此它并不那么引人注目。

2006年,冥王星被“请出”行星行列,正式定义为矮行星。最让人感到新奇的是,冥王星是一颗“冷酷星球”,平均温度在零下230℃,最低温度是零下242℃,最高温度是零下220℃。

冥王星与太阳的平均距离59.06亿千米。冥王星靠近太阳时,大气可能以气体的形式移动,但是当它距离太阳最远时,大气就会冻结成冰,而这些冰的硬度比钢还高。

要知道,冰的莫氏硬度随着温度的降低而逐渐增大,零摄氏度时为1―2;零下15摄氏度时,为2―3;零下40摄氏度时,其硬度为4。而冥王星低至零下200多摄氏度,可见超寒冷温度下,冥王星上的冰有着多么惊人的硬度。

事实上,不仅是冥王星,冥王星唯一的卫星――冥卫I卡戎也是极端的寒冷。在这样的环境下,冥王星和卡戎上没有任何生命能生存,从卡戎卫星表面上看,闪耀的太阳看起来只是一颗明亮的星星,并导致它温度上升到-212℃以上。

除了非同一般的寒冷和比钢铁坚硬的冰,冥王星的轨道也是与众不同的,是极为扁长的椭圆形。而且在它极为漫长的“一年”里,有将近20年的时间绕行距离比海王星还更接近太阳。此时冥王星与太阳的距离比它内侧的邻居海王星还要近。

本文由中国人民大学附属中学第二分校一级教师王和意进行科学性把关。