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清政府为何选择广州作为“一口通商”口岸城市?

清朝前期的中外贸易,以1655年(顺治十二年)和1684年(康熙二十三年)为界,历经11年的传统朝贡贸易时期(1644--1655),29年的海禁时期(1655--1684年)和158年的开海贸易时期,其中开海贸易时期包括73年的四口通商(1684--1757年)和85年的一口通商(1757--1842年)。

今天就来讲一下历经85年的“一口通商”,以及广州为何作为“一口通商”的口岸城市

平定台湾之后,1684年(康熙二十三年),清政府正式取消海禁,翌年在广州设立粤海关,在福建厦门设立闽海关,在浙江宁波设立浙海关,在江苏松江设立江海关,作为外国商船来华贸易的指定地点,后人将其称之为“四口通商”。

这是中国历史上正式开始建立海关,结束一千多年来市舶司管理对外贸易的制度,进人海关管理贸易新时期。

设立海关,是以从中获利、有利国计民生作为贸易交换的基本原则。

虽然当时的海关制度有待完善,清政府对海外贸易也没有改变国策改变去发展,还出台各种限制,但这种改变的本身算得上一种历史的进步。

开海后,中西外贸快速发展。通过华商走出国门和外商来华,中国社会经济开始与世界经济密不可分。中国商民向海外拓展贸易,盛极一时。乾隆中期中国远航外国的船队已达到350艘的水准,总吨位达9万吨左右。

1757年(乾隆二十二年),为抑制外商向北港口扩大贸易的企图,清政府便把对西方贸易仅限于广州一地,特许广州为中国惟一合法的海上对外贸易口岸,即“一口通商”,其管理制度也被称之为“广州制度”。

“一口通商”所对应的对象指定为“外洋红毛等国番船、番商”,而不限于朝鲜、日本、琉球、安南等东洋、南洋诸国,且中国商人可继续由四海关出海贸易。

此后,广州这个口岸,基本承担了中西贸易的所有涉外活动。“广州制度”一直延续至1842年(道光二十二年)规定“五口通商”时止,时间长达85年。

广州的中外商贸文化交流中心地位是历史形成的。

广州古称番禺,是一座具有两千多年对外交往史的城市,是中国华南政治、经济和文化的中心。

这里地处广东省中南部,南海之滨的珠江口,珠江三角洲北缘,为西江、北江、东江三江汇合处,珠江穿过广州市中心,中国南方最大的海滨城市和商业市场。自古就是中外海上贸易的枢纽,也是中国走向世界的门户。

早在春秋战国时代,广州便为热带珍贵特产的集散地。

秦汉时期,广州作为古代海上“丝绸之路”的始发港,就与海外交往频繁。

唐宋时期,广州已经是世界东方大港,并第一个设全国管理外贸事务的机构--市舶司,管理对外贸易。

元代,世界上同广州有贸易往来的国家、地区有140多个。明代,广州就有“出口商品交易会”。

进入清代,尤其开海后,外贸迅速发展。1760--1806年,中英进出口贸易成倍增长,其中进口贸易增加了24倍,出口贸易增加了8倍。1764--1800年间英国对华贸易增长294%。中国对外贸易的优势在一个时期内得以发挥。

1759年,英东印度公司翻译洪任辉不顾清政府规定,擅闯天津大沽口状告粤海关。乾隆严厉指出:“事涉外夷,关系国体,务须彻底根究,以彰天朝宪典。”

两广总督李侍尧结案后,认为此事因在于内地奸民教唆引诱,行商通事不加稽察所导致,务必永定章程,提出“防夷五条”,经清政府颁布执行。

以此“五条”对于外商在广州居留时限、居址、与行商关系、雇佣员工、商船停泊等方面作出必要的规范,使清政府管理外商的制度法律化,最终认可“一口通商制度”的地位。