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蜘蛛会加水“烹饪”猎物?奇特行为引发科学家猜测

近日,科学家在野外观察中有了新发现,一些蜘蛛会从池塘里汲水带回巢穴,并将水吐到干燥的猎物上。

此前,科学家从未注意到蜘蛛的这一行为,蜘蛛把水喷到猎物身上的原因引发科学家们纷纷猜测

蜘蛛喷水,难得一见的自然奇观

发现蜘蛛喷水到猎物身上,完全源于一次无心插柳的科学观测。

2020年12月的某个夜晚,来自澳大利亚的行为生物学家约翰・古尔德正在澳大利亚东南部的库拉冈岛上观察一只濒临灭绝的青蛙。

在青蛙生活的沼泽地里,各种水生、半水生植物生长茂盛,为各类昆虫提供了绝佳的庇护所。

在这只青蛙附近的一株植物上,生物学家约翰注意到,有一只蜘蛛小心翼翼地从巢穴出来,然后朝着沼泽地面爬去。

沼泽地面上是大小不一的水坑,蜘蛛选择了其中一个水坑,跳进了沼泽地。当嘴里灌满水后,这只蜘蛛又迅速顺着植物根茎爬回巢穴。

不可思议的事情发生了!

这只蜘蛛竟然当着生物学家约翰・古尔德的面,将嘴里的水吐到了一些早已干燥的昆虫身上。很显然,这些干燥的昆虫是蜘蛛捕获的猎物,因为水分蒸发,昆虫变成了“干尸”。

亲眼目击这一行为的生物学家约翰・古尔德被震惊得目瞪口呆。因为此前从未有科学家发现蜘蛛的这一行为,更没有对该现象的相关科学研究。

约翰・古尔德将观察到的现象发表在学术期刊 Ethology 上。对于蜘蛛给猎物浇水的原因,引发了科学界的纷纷猜测。

昆虫烹饪

有科学家人为,正如人类会将食物加水进行烹饪一样,蜘蛛也会在猎物身上加水“烹饪”食物。

科学家注意到,被喷水的猎物多呈现出干燥的状态,因此猜测喷水后能软化干燥变硬的昆虫,让食物变得更加美味。

便于消化说

尽管蜘蛛的牙齿非常锋利,但既然有方法能让猎物变得更加容易下口,又何乐而不为呢?

一种观点认为,蜘蛛之所以给干燥的猎物吐水,是为了使猎物液化,从而更好地食用和消化。

生活中不难发现,有很多动物和昆虫有吸食猎物体液的习惯。毕竟相比于固体,液体的食物更加容易消化和吸收。

清洗毒素说

另一种观点认为,蜘蛛之所以给猎物“沐浴”,是为了清洗掉猎物身体中的毒素。

众所周知,蜘蛛对猎物一向来者不拒,大到小鸟、老鼠,小到苍蝇、文字,蜘蛛对触网的猎物总是想尽办法用蛛丝捆绑包裹,让其成为囊中之物。

然而,一些昆虫为了躲避天敌,在漫长的斗争中逐渐演化出了毒素。比如,臭屁虫遇到危险会释放令人不适的气体,以此警告对方危险不可靠近。

因此,蜘蛛给猎物喷水,有可能是通过水,清洗昆虫身上的毒素,避免自己吃下有毒的食物。

其他猜测

此外,还有不少科学家对蜘蛛的这一行为提出了不同的猜测。

比如,有人认为,蜘蛛这样做的原因是为了给猎物降温,像蜜蜂这类昆虫就有通过水降低蜂巢温度的行为。

还有人猜测,蜘蛛给猎物喷水,仅仅是为了防止被其他蜘蛛偷走。在吐水的时候,融入了自己的唾液、气味,警告其他蜘蛛不要轻举妄动。

至于蜘蛛为什么给猎物喷水,其真实的原因还需要科学家们继续观察和求证。

来源:外语知识岛