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定了!美宇航员确定要搭俄“便车”返航,美国为啥不自己亲自接?

美国宇航员马克・范德黑可以放心了,他可以在30日乘坐俄联盟号飞船返航地球了!

据塔斯社报道(塔斯社是俄通讯社,国际性通讯社之一),俄联邦航天局(Roskosmos)表示,美国宇航员马克・范德黑(Mark Vande Hei),将于3月30日与两位俄罗斯航天员,一同搭乘“联盟MS-19”号飞船,从国际空间站返回地球。

这个消息让那些对马克・范德黑无法返航地球的人吃了一颗定心丸,尤其是他的母亲,早些时候还对媒体表示:“我已经哭了好几天,觉得非常害怕,不过我儿子不会这么容易就被吓到的。”

早些时候,人们还担心国际局势会影响国际空间站的合作,尤其是影响正在国际空间站上工作的宇航员。

现如今得到俄方正面回应:国际空间站成员的安全,是最重要的优先事项。

尽管俄方已经允许美国宇航员乘坐自己的飞船返航地球,但还是有些人对此有疑问,美国为什么不亲自接回自己的宇航员,是没有能力还是另有原因?

国际空间站

国际空间站是以美俄为主导的空间站,整个空间站又分为俄舱段和美舱段,其中国际空间站的姿态调整和动力等主要是由俄舱段负责,但俄舱段的部分电力需要美舱段提供。

在早些年,因为国际关系的变化,以及国际空间站严重老化,俄曾多次提出要退出国际空间站项目,建立自己的空间站。但因为各种原因,一直没有成行。

但现如今,因为各种局势的变化,国际空间站项目的合作一度受到威胁。其中在2月26日时,罗戈津用俄语发布了一段视频,正考虑将马克・范德・黑留在太空,只带两名俄宇航员返回地球,并将空间站中的俄舱段完全分离。

俄还警告称:如果你们阻止与我们合作,谁来拯救500吨重的国际空间站免于失控、脱轨并落入地球?”

后来,俄又发布一段俄舱段脱离国际空间站的模拟视频,在该视频中,俄舱段关闭了舱门,然后与国际空间站分离,没了俄舱段之后,国际空间站也难以继续运行。

好在,这些都是停留在威胁,以及模拟视频之中,国际空间站实际情况比我们想象的要复杂,即便是两者真想分家,也不是一时半会儿就能够分家的,更不是关闭舱门,就能够脱离国际空间站的。

只不过这些警告也表明了,国际关系的变化已经影响到国际空间站的合作。而国际空间站恰恰又是需要紧密合作的国际航天项目,尤其是航天员们,在国际空间站中可能会需要彼此的帮助。

比如:美国宇航员曾经借用过俄舱段的洗手间;俄宇航员也借用过美国的健身器械。

在过去美国还依赖联盟号飞船,虽然现如今摆脱了对联盟号的依赖,但有时仍旧会采用联盟号飞船发射自己的宇航员,马克・范德黑就是其中一位。

但是问题也随之而来,既然美国已经有能力将宇航员发射到国际空间站,那为什么还要让马克・范德黑搭联盟号飞船返航地球呢?

国际空间站上的7名宇航员

目前正在国际空间站上执行任务的宇航员一共有7位,其中4位美国宇航员,1位欧空局宇航员,2名俄罗斯宇航员。

马克・范德黑在去年4月份,乘坐着俄联盟号Ms-18号飞船进入太空,与国际空间站对接。

按照原计划,他应该在去年10月份乘坐着俄联盟号Ms-18号飞船返航地球,但是不巧的是,俄罗斯有一个拍摄电影的计划,女演员尤利娅・别列希尔德和导演克利姆・希彭科,进入国际空间站,他们抢占了原本属于马克・范德黑以及俄宇航员彼得・杜布罗夫的飞船位置,导致马克・范德黑和彼得・杜布罗夫只能在国际空间站“加班”,加班时间长达6个月。

国际空间站在距离地球400公里的轨道上运行,这里的环境和地球截然不同,尤其是微重力环境,对人体影响最大,长期待下去对健康不利,所以一般情况下宇航员们大多是执行6个月左右的任务,而现如今马克・范德黑已经执行了340多天,需要近期返航。

我们知道,SpaceX已经有能力将美国宇航员从国际空间站中接回来,那为什么马克・范德黑还要搭俄罗斯“便车”呢?

这其实是因为,目前停留在国际空间站的Space X的龙飞船是为了接另外3名宇航员,以及1名欧洲宇航员回家,没有多余的位置留给马克・范德黑。

想要将马克・范德黑带回家,还需要再发射一艘飞船。而发射一艘飞船的费用非常昂贵,仅仅是为了接一名宇航员回家成本非常高。

与此同时,俄罗斯联盟号飞船上还有一个空位,即便是花高价购买船票,也比发射一艘飞船成本较低。更何况,马克・范德黑乘坐联盟号飞船,是早些年就已经定下来的计划。

不过如果马克・范德黑真的无法搭乘联盟号返回地球,也不意味着他回不来了,马斯克曾经回应称:“如果俄方将他丢在外太空,那我就派出SpaceX火箭拯救他。”

现如今,俄本着“国际空间站成员的安全最重要”原则,仍旧继续履行原计划,允许美国宇航员马克・范德黑乘坐联盟号飞船,在30日返航地球。马斯克救人的计划用不着了。