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COVID新冠病毒如何损伤大脑

重要性:在疫情开始的头两年,大约有 7900 万美国人感染了 COVID-19。虽然大多数人幸存下来,但许多人正在努力应对COVID对大脑和其他身体系统的长期症状或长期影响。

神经传染病科主任伊戈尔・科拉尔尼克 (Igor Koralnik) 表示:“新冠病毒在美国是一个非常重要的问题,它影响着数百万人,导致人们无法像以前那样工作,或者失去工作时间。”西北纪念医院的全球神经病学,告诉 Axios。

NIH 的 Avindra Nath 和耶鲁大学的 Serena Spudich 在 1 月份的《科学》杂志上写道,研究这些疾病并开发治疗方法是“迫切需要”的。

“这是当今美国第三常见的神经系统疾病,”Koralnik 说,他于 2020 年 5 月开设了一家长期 COVID 诊所,治疗了约 1,200 名患者。

这个怎么运作?

研究人员试图回答的一些重大问题:病毒是否以及如何突破保护性血脑屏障,它如何损害大脑,以及这种影响是否是永久性的。

迄今为止积累的大部分数据都是基于成年人的,因此人们对这种病毒如何影响年龄较大的青少年或儿童和婴儿的大脑知之甚少。

进入大脑:血脑屏障通常会阻止许多细菌进入大脑,但某些病原体能够破坏它。

SARS-CoV-2 是否有能力直接跨越这一障碍仍然存在疑问,尽管最近的研究表明它可以。

尸检还发现大脑附近细胞中的 SARS-CoV-2 感染可以使脑屏障细胞发炎,并且这种炎症可以传递到大脑的神经元和神经胶质细胞。

Koralnik 的团队本周发表了一项研究,发现血浆中的生物标志物表明大脑的支持性神经胶质细胞被激活――表明存在炎症――并且发现患有轻度疾病的长期 COVID 患者和患有轻度疾病的患者的神经元都受损。因症状严重住院。

追踪损伤:一些 MRI 研究将脑损伤与病毒联系起来,尽管并非在所有患者中都发现了这些损伤。

本周发表在《自然》杂志上的一项针对 785 名 51 至 81 岁的人的研究表明,COVID 可以缩小大脑的大小,因此在感染数月后,有些人会表现出长达十年的正常衰老。

美国国家心理健康研究所高级副科学家安德森・温克勒 (Anderson M. Winkler) 说,即使是轻微病例,感染者也会表现出认知能力下降、大脑部分退化和大脑萎缩。

Winkler 告诉 Axios,比较大流行开始前后的 MRI 扫描,受感染的参与者“可能在给定的大脑区域中损失了 2.9% 的灰质,而未感染的参与者在同一三年内仅损失了 0.9%”。

“可用于研究的数据不允许我们指出观察到的影响的具体机制;这可能是因为病毒侵入大脑,或者因为它引起的炎症,”温克勒补充道。

长期影响:这种损害是否是永久性的尚不清楚,因为大脑具有非凡的恢复或补偿某些损害的能力。

但是,有人担心它可能会加速或引发早期阿尔茨海默病或帕金森病。

本周发表的一项 JAMA 神经病学研究跟踪了来自中国武汉的 1,438 名 COVID 幸存者和 438 名未感染者,他们都是 60 岁或以上,为期一年多。他们发现那些经历过严重 COVID 的人患痴呆症的风险“明显更高”。对于那些症状轻微的人来说,风险似乎也会增加。

但温克勒说还有很多未知数。他说,“以前使用功能成像的小型研究似乎表明随着时间的推移大脑功能有所改善”。

接下来是什么:美国国立卫生研究院和其他机构正在努力确定这些变化是否可逆,它们是否会像老年人一样影响年轻人,大脑的变化是否与人们经历的脑雾直接相关,以及最佳治疗选择是什么。 Eileen Drage O'Reilly