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健康与否,一看“便”知?

编者按:

我们每天都离不开“吃喝拉撒”,但是你有想过为什么我们的便便大多时候是棕色的吗?以及为什么我们的便便有时候不是棕色的?便便的颜色究竟意味着什么呢?

今天,我们共同关注便便的颜色与健康之间的联系。希望本文能够为相关的产业人士和诸位读者带来一些启发和帮助。

① 为什么便便是棕色的?

粪便的四分之三是由水组成的,其余大部分是我们身体无法消化的食物。通常来说,从体内排出来的粪便都是棕色的,不管你吃了什么喝了什么。这是为什么呢?为什么我们的便便总是棕色的呢?

这是因为粪便中含有一种名为粪胆色素(sercobilin)的化学物质。

粪胆色素是血红蛋白分解后的产物,血红蛋白是红细胞中的一种含铁蛋白,它能将氧气输送到全身。当肝脏分解衰老的红细胞时就会产生一种叫做胆红素的棕黄色蛋白质,胆红素最终会通过循环系统进入肝脏,并以胆汁的形式分泌到小肠。

胆汁是一种黄绿色液体,有助于你的身体消化和吸收脂肪,当食物通过小肠时,机体会吸收和重复使用一些胆红素,而其余未被重复使用的胆红素则会变成粪胆色素。这些粪胆色素和肠道消化后的残渣结合,使粪便排出时呈现棕色。

② 为什么我的便便变色了?

当然,我们的粪便也不总是棕色。实际上,粪便的颜色在很大程度上取决于你吃的食物,以及食物在你体内移动的速度有多快。

比如,有些腹泻儿童的粪便可能会呈绿色或黄色,因为其中含有大量的胆汁;菠菜和生菜等绿叶蔬菜含有大量与镁结合的叶绿素,这也会导致粪便变绿;当粪便在体内移动过快时,胆红素没有足够的时间分解形成粪胆色素,这会使粪便颜色变暗。

有时候,如果你吃了难以快速消化的食物,你的便便可能看起来会很特别。比如,有些人吃甜菜会产生红色的便便或红色的尿液,吃胡萝卜和南瓜会产生橙色便便,因为摄入的食物中含有β-胡萝卜素。

此外,并不是所有食物都能被你的身体吸收,比如玉米粒,它们甚至会原封不动地经过你的肠胃,然后重新出现在你的粪便中。

③ 粪便:身体的晴雨表

即使粪便看起来有些恶心,但实际上它可是我们身体的晴雨表。

正常粪便一般为棕黄色或褐色,呈香蕉或香肠状,粗细适中,表面比较光滑,未见黏液、脓血。如果出现以下颜色则要保持警醒:

1. 红色粪便:除了由于摄入红色食物、番茄汁或甜菜根造成红色粪便之外,鲜红色的血渍粪便可能意味着下消化道出血,这或许是由大肠癌或痣疮等疾病引起的。

2. 黑色、焦油状的粪便:这类粪便提示上消化道出血,这可能是由食道或胃溃疡等疾病引起的。

3. 灰白色粪便:灰白色粪便则可能代表胆汁的代谢出现了严重问题,可能是肝胆、胰腺疾病导致胆道梗阻,引起胆汁分泌不畅,从而造成大便颜色变浅发白。

粪便颜色的改变通常是暂时的,如果粪便一直呈现出奇怪的颜色,并伴有腹泻、腹痛、痉挛、胃痛、恶心、呕吐等不良症状,而你又没有摄入五颜六色的食物,可能是疾病的信号,请及时就医。

为了及时了解身体的健康状况,不妨在便后看一眼你的粪便,看看是否出现了上述描述的异常情况。

④ 智能马桶监测便便

人类排泄物中含有很多关于健康的线索,许多疾病都会在排泄物中留下痕迹。因此,当前已经有一些科技公司正在研发智能马桶,通过对便便进行健康监测,来判断马桶使用者的健康状况。

比如,2018年,松下公司曾在中国推出了一款可以检测尿液和粪便中的血液和尿酸水平的马桶。

而在2021年1月,日本卫浴制造商Toto展示了该公司正在研发的智能马桶。该智能马桶可通过自动检测和分析尿液和粪便,来帮助人们更好地管理自己的健康。

当用户的臀部触碰马桶座时,Toto智能马桶上嵌入的一系列传感器就会被激活,收集用户的血流、心跳、皮肤状况、尿液与粪便的气味和物质等信息,然后使用云系统上的人工智能对数据进行分析,评估用户的身体状况,并将结果发送到用户手机上。而当马桶检测到任何异常时,用户就会收到一些健康建议,比如吃些鲑鱼和鳄梨沙拉。

甚至,智能马桶还可能在监测和保护公众健康方面发挥重要作用。一些研究者已经开始通过分析污水来监测COVID-19爆发的迹象,此前的研究也表明可从粪便中检测到COVID-19。

无论如何,监测健康的智能马桶正在从一个概念逐步变为现实。或许在不远的未来,我们就能用上新一代健康马桶来自动监测和分析尿液和粪便,帮助我们更好地管理自己的健康。

参考文献:

https://www.iflscience.com/health-and-medicine/why-is-my-poop-brown/

https://asia.nikkei.com/Business/Health-Care/How-s-your-health-Toto-s-smart-toilet-will-keep-tabs-for-you

作者|熊晴晴

审校|617

编辑|豫小鱼