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75亿公里之外,新视野号想要送给我们一个礼物,到底是什么?

人类的发展演化历程实际上就是在不断的认识这个世界开阔自己的视野,400多年前的伽利略第一次把望远镜指向星空,那是人类第一次真正意义的凝望星空。人类的快速发展,我们已经把目光更多地投向于外太空,地球在宇宙中宛如沙粒。

人类真正的太空探索要开始于上个世纪中叶,二战结束后美国和苏联进入冷战时期,吃了军事上的对抗之外,在太空探索领域展开激烈的竞争,双方各有胜负手,苏联实现发射人类的第一颗卫星、第一个把人类送出地球、第一个月球探测器,而美国实现了载人登月,共把12名宇航员送上了月球表面。

新视野号探测器

上个世纪美苏的太空争霸实际上也极大地推动了人类在太空领域的发展。对于月球、火星、金星以及太阳系内的天体都进行了详细的探测,发射了大量的探测器。

实际上值得关注的还是NASA发射的五个星级探测器,它们在完成基本的探测目标之后,最后都将向着太阳系外飞行。

目前飞行最远的就是旅行者一号,而最新发射的是新视野号探测器,2006年1月19日在美国的佛罗里达州卡纳维拉尔角肯尼迪航天中心发射升空,新视野号探测器的最基本探测目标是冥王星以及它的卫星或者说伴星卡戎。

这还有一个比较有意思的地方,在新视野号探测器刚发射升空正在前往冥王星的路上,2006年8月24日国际天文联合会上确定太阳系只有八大行星,排在海王星之外的冥王星被降级成为矮行星。

当然新视野号探测器也安全不会受其影响,将继续飞往冥王星,在2015年完成与冥王星的近距离“会面”,近距离飞过冥王星之后,新视野号探测器前往了下一个目标“2014MU69”,这颗柯伊伯带天体距离冥王星大约16亿公里,距离地球超过64亿公里。在向太阳系外飞行的这段时间,新视野号探测器将尽可能的探测柯伊伯带内的天体。

新视野号打算给人类送上一个礼物

新视野号探测器一路向外飞行,它是第五个跨越冥王星轨道向太阳系外飞行的探测器,在它距离地球大约75亿公里的时候,地面工作人员决定把新视野号探测器的远程侦查成像仪对准旅行者一号,科学家希望它可以拍摄到旅行者一号的画面,即使一个像素点也行。

上边这张星空图就是新视野号探测器所拍摄的,在画面中并没有旅行者一号的身影,根据旅行者一号的飞行速度以及方位,它应该在图片中黄色圆圈标记的点上,但结果这就算是一种空白的画面。

旅行者一号是NASA1977年发射的星际探测器,它的探测目标是木星、土星、天王星、海王星以及它们的卫星,之后将与一路向太阳系外飞去,按照它的飞行方向,旅行者一号会飞临距离我们最近的恒星比邻星,当然按照它的速度至少是在7万年以后了。

旅行者一号目前仍然和地面控制室建立联系,但是预计它的能量只能支持到2025年,在那之后它将按照自己的目前的飞行轨迹继续向太阳系外飞行。人类如果还想要见到它的真容,只能等待未来科技发展到一定高度,实现了星际航行,再把它追回来吧!只不过旅行者一号目前飞地太远了,新视野号探测器也无法拍摄到它。

这不禁令人深思,宇宙的浩瀚无垠以及地球的渺小,无论是新视野号探测器还是旅行者一号,它们目前都仍处在太阳系内,但是当它们回望地球的时候,地球已经非常渺小了,这对于人类文明来说是完全不同的体验。

人类的发展进化之路实际上就是不断的扩张过程,从非洲大陆到脚步遍布世界,我们的世界越来越小,或者说人类的眼界越来越高,在上个世纪六十年代末至七十年代初,人类登上了月球,在这颗38万公里之外的天体上回头看见了我们的地球。

从那个时候开始,我们逐渐地感受到地球并没有我们想象中那么大,直到旅行者一号在64亿公里之外拍摄到了那张照片,地球在整个画面中不足一个像素点,那就是我们生活数百万年的地球

说在最后

人类的发展进化过程实际上就是不停向前的过程,地球曾经是人类的整个世界,但是从几十亿公里之外它也不过是一个沙粒般的小点,这算是重塑了人类的世界观,人类是那个暗淡蓝点上的智慧文明仅此而已。从这个宇宙的角度来讲,一切都微不足道,当然随着发展人类文明未来的等级越来越高,或许就是不同的体验了。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。