您当前的位置: 首页 >  博客资讯

神秘的重复进化,人类如果消失,几亿年后是否会重新出现?

在地球上生命的诞生可以说完全是一个奇迹,按照达尔文的生物进化论,我们知道地球生物从简单到复杂、从水生到路生的过程,我们可以把它比喻成从1-100,但是地球生命从0-1的过程或许还存在不同的观点。目前认为,在原始海洋中一些“生命因子”自由组合,最终形成简单的单细胞生命,而这些“生命因子”来自于地球之外。

还有说法认为地球早期生命来自于地外,但是这种说法比较无赖,倒是用最简单的方式解决了地球上生命起源问题,但是并没有真正给出生命起源问题。生命的出现是奇迹,而智慧生命的出现更是奇迹,这并不是必然的结果,中间充满着太多的偶然性。

地球上的生命有37亿年发展演化史,在最近的5-6亿年就会发生了大大小小二十余次的物种灭绝事件,因此说生命在地球上的演化并不是那么简单,遇到自然灾害或者生存环境的改变时刻有消失灭绝的风险。人类自然也不例外,目前面对最严峻的情况就是气候环境的变化。

那么问题来了,如果地球上发生第六次生物大灭绝事件,人类因此而消失在地球之上,数亿年后人类会重新出现在地球上吗?

重复进化现象这种特例真的存在

在印度洋西部的科莫多岛、马达加斯加以及塞舌尔群岛等地存在着这样一种动物,被称为白喉秧鸡(white-throated rail)。这种动物看上去还挺有意思的,一双小细腿支撑着圆滚滚的身体,虽然是鸟类,但是它并不会飞行,喜欢在地上奔跑。当然这一切都不是它受关注的原因,生物学家把白喉秧鸡看成是一种神奇的生物,主要就是因为在它们的身上发生了有趣的重复进化现象。

在阿尔达布拉环礁(Aldabra)也生活着白喉秧鸡,但是在13.6万年前,海平面不断上升把阿尔达布拉环礁给淹没了,对于岛上的大部分生物都是灭顶之灾,白喉秧鸡就是其中之一,即使作为鸟类它们也不会飞,最终灭绝在这场灾难之中,科学家从化石上发现了这个秘密。

当然白喉秧鸡也并不是全部都不会飞,当海平面下降之后阿尔达布拉环礁再次裸露出来,马达加斯加的白喉秧鸡就飞到了这里,仅仅经过3万年左右的时间,这些会飞的白喉秧鸡再次失去了飞行的能力,科学家把这种现象称之为“重复进化”(iterative evolution)。

设想一下海平面如果再次上升,不会飞的白喉秧鸡还是会灭绝,当海平面下降岛屿显现,也许那些会飞的鸟类来到这里,还会经历同样的演化过程,不会飞的白喉秧鸡还会出现。

那么人类有发生重复进化的可能性吗?

按照达尔文的生物进化论,这种情况或许会发生,但是概率极低。毕竟物种进化的前提“基因突变或者变异”就是不确定的,没有方向可言,如果侥幸发生雷同的基因突变,那么必须要在同样的自然环境、同样的选择筛选过程,或许会重新的出现。

人类的发展进化之路跟地球上其它生物对比并不漫长,发展到今天也就只有数百万年的进化史,当然要看从什么时候开始计算。

6500万年前统治地球1.6亿年之久的恐龙消失灭绝,哺乳动物顺势崛起,用了大约1000万年的时间就占据了恐龙灭绝后空出的生态位。而灵长类动物在恐龙时代像是小老鼠,它们需要在夹缝中求生存,生存资源和生存空间都不足。

而人类的出现还是要从数百万年前的古猿算起,其实考虑人类灭绝之后数亿年是否会再次出现的问题,可以看现在的灵长类动物是否还能向着人类这个方向进化。

目前和人类亲缘关系最近的就是黑猩猩了,它们也非常的聪明,有很多可以使用工具的案例,不久前的一项研究发现,黑猩猩还表现出一种亲社会性,这种特性其它动物鲜有,但是在人类身上却很常见。在大约600万年前,人类和黑猩猩有着共同的祖先,只不过朝着两个方向进化了。即使再过数亿年,人类消失黑猩猩变得越来越聪明,甚至出现智慧文明,它们也不是人类。

说在最后

重复进化现象的确存在,科学家也发现了这个特例,但是对于人类这种漫长且曲折的进化过程,你还想保证它的每一步都重新来过自然很不现实,如果说某个性状重复出现或许有可能。所以说人类如果突然消失,经过数亿年后或许会有新的物种称霸地球,但那并不会是人类。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。