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如果哥伦布没有发现美洲,那么世界会发生什么?

1492年,哥伦布航行在海洋上。但如果哥伦布在航行后,再也没有回来呢?哥伦布的三艘船,妮娜号、平塔号和圣玛丽亚号,可能已经耗尽了淡水,并威胁到所有水手的生命。他们可能在海上迷路,或者在风暴中遇难,因为他们在飓风季节航行。或者,最有可能的是,哥伦布到达了加勒比海后,再也没有回到欧洲。但事实上,哥伦布最大的船,圣玛利亚号,在海地的暗礁上搁浅了。而哥伦布的第一次航行后,几乎没能回到欧洲。

那么,如果哥伦布航行到大西洋,再也没有回来呢?欧洲会放弃通往亚洲的道路吗?或者其他国家最终会派出他们自己的船队吗?如果没有白银和黄金从新大陆流入欧洲,那么哈布斯堡王朝还能维持权力吗?大英帝国还会存在吗?如果竞争减少,奥斯曼帝国会征服欧洲吗?如果没有哥伦布的远洋,世界历史将会一样很大的不同。

其他一些探险者可能会跑到美洲,只是推迟了同样不可避免的结果

如果哥伦布没有在美洲登陆,那么欧洲人会完全放弃西行到亚洲的想法吗?如果知道这条航线摧毁了哥伦布的三艘船,那么还有人敢横渡大西洋吗?很可能另一支探险队会在某个时间点遇到美洲。但1492年之后,欧洲人会在多长时间内尝试跨越大西洋?

1500年,葡萄牙探险家佩德罗・阿尔瓦雷斯・卡布拉尔在巴西登陆。但卡布拉尔并不是在寻找新世界,他的舰队在前往印度的途中,沿着非洲海岸一路狂奔。

卡布拉尔很可能是第一个到达美洲的欧洲人。如果葡萄牙人占领了整个新世界,那么他将为这个伊比利亚国家注入大量财富,彻底改变欧洲的历史。

葡萄牙将成为欧洲主要的贸易大国

当哥伦布起航寻找一条通往亚洲的西路时,葡萄牙探险家已经证明了东路是最有可能的。1488年,巴尔托洛缪・迪亚斯绕过了好望角。仅仅10年之后,达伽马(Vasco da Gama)乘船去了印度。在16世纪,葡萄牙在非洲、印度、中国、甚至日本海岸建立了许多港口。

如果没有来自西班牙的新世界的竞争,葡萄牙将主宰欧洲的贸易网络。虽然奥斯曼帝国和意大利人可能维持他们在地中海的权力,但葡萄牙将从亚洲贸易的财富中获益。葡萄牙总统席尔瓦(Anibal Cavaco Silva)曾经宣布:“葡萄牙人创造的连接大陆和海洋的路线,是我们今天居住在这个世界的基础。”如果没有西班牙的竞争,葡萄牙的统治地位可能会更大。

阿兹特克帝国,将通过中美洲继续发展壮大

在15世纪,阿兹特克人征服了墨西哥中部。他们的帝国成功地征服了多个邻国的领土,巩固了他们的统治。然而,有一块领土仍未被征服:特拉克斯卡拉,位于阿兹特克首府特诺奇蒂特兰以东。

1519年,赫尔南・科尔特斯与特拉斯卡兰人结盟,打败了阿兹特克帝国。如果没有他们的重要支持,科尔特斯几乎肯定无法征服阿兹特克人。而科尔特斯的存在,是哥伦布发现的直接结果,如果没有科尔特斯的存在,阿兹特克人几乎肯定会继续征服墨西哥,向整个中美洲扩张。

印加帝国会征服南美洲

在与西班牙接触之前的100年里,印加帝国的规模扩大了一倍多。通过与邻国建立同盟关系,印加帝国在南美洲太平洋海岸建立了一个强大而复杂的帝国。

然而,皮萨罗用优越的武器和无情的战术,推翻了帝国。皮萨罗俘获了印加统治者阿塔瓦尔帕,并索取了5000多万美元的赎金后,处决了阿塔瓦尔帕。甚至在西班牙人到达印加领土之前,欧洲的疾病就已经横扫而过,削弱了帝国力量。

如果没有与西班牙的接触,印加人会继续扩张,建立一个庞大的帝国,甚至可以征服南美洲。

中国仍将是一个强大的国家,并控制着亚洲的贸易

中国明朝在15世纪进行了自己的航海探索。在郑和的带领下,中国舰队前往印度和非洲。然而,明朝很快转向孤立主义,宣布中国是世界上唯一的文明地区。

虽然欧洲在中国有贸易业务,但他们不得不承认中国的优势。欧洲列强,如果没有他们的新世界殖民地,将会变得更弱,也将很难打入中国市场,很可能在中国贸易中,扮演更小的角色。因此,中国将继续其在亚洲的主导角色。由于来自欧洲大国(尤其是葡萄牙和荷兰)的竞争减少,中国将控制整个东南亚的贸易。

北美部落会合并成多个敌对的美洲土著民族

在欧洲人与北美接触之前,几个美洲土著团体正在转变为联盟。易洛魁人联盟由五个民族组成――莫霍克人、塞内卡斯人、奥农达格斯人、卡尤加斯人和奥尼达斯人――统治着从五大湖到纽约的所有地区。他们经常为争夺东北部的领土而与阿尔冈昆国交战。

在与西班牙人接触之前,加州是30万美国原住民的家园,他们被分割成大约100个部落。虽然部落之间的关系通常是和平的,但在17和18世纪,不同的部落可能已经进行团结巩固。阿兹特克人的扩张,甚至可能到达了加利福尼亚。

如果没有欧洲疾病造成的人口大幅下降,再加上流离失所、强迫劳动和灭绝,北美部落可能会合并成几个占统治地位的联盟,从而控制大量的领土。

西班牙会分裂成互相竞争的王国

在哥伦布远航前几十年,西班牙统一了,卡斯提尔的伊莎贝拉和阿拉贡的费迪南德,分享了他们的王冠。

1492年,信奉天主教的君主们,驱逐了西班牙的犹太人口,征服了格拉纳达,结束了伊比利亚半岛上最后一个穆斯林王国。随着新大陆的发现,黄金和白银大量涌入西班牙,支撑起了新成立的英国。

但是,如果没有来自新大陆的财富,西班牙可能很容易就会崩溃,重新成为相互竞争的王国。一个更贫穷的西班牙,可能不会成功地将穆斯林和犹太人赶出他们的国家,创造一个更多样化、更不统一的伊比利亚半岛。

奥斯曼帝国,会继续向中欧扩张

在近代早期,奥斯曼帝国曾两次围攻维也纳。两次哈布斯堡王朝都击退了入侵者。但是,如果没有哈布斯堡在西班牙的盟友,情况会有所不同。

到1500年,奥斯曼帝国控制了大部分流入欧洲的国际贸易。作为伊斯坦布尔的统治者,奥斯曼人控制着来自黑海、小亚细亚和近东的贸易。而他们的海军几乎毫无对手地航行在地中海。如果中欧没有强大的对手,奥斯曼帝国可能会继续进军中欧,像征服君士坦丁堡一样征服维也纳。

意大利城邦会继续他们的复兴

15世纪,意大利各城邦在文艺复兴时期繁荣。他们向欧洲其他国家传播文化、政治和社会思想。然而,哥伦布的航行,和对新大陆殖民的重视,使意大利文艺复兴黯然失色。没有一个意大利城邦能够在争夺殖民地的竞赛中成功,部分原因是与发现时代的主导力量相比,它们的面积较小。

然而,如果没有美洲的发现,意大利的文艺复兴就可能会继续下去。在16世纪早期,意大利击退了法国和西班牙的入侵,将意大利的文艺复兴延伸到现代早期。

北美人会说荷兰语或法语

如果哥伦布没有到达美洲,那么一些欧洲航行者也会最终会到达新大陆。葡萄牙人可能发现了巴西,并集中精力在南美洲殖民。另一个欧洲强国可能会冒险穿越北大西洋,在北美登陆并发现新的殖民地。

16世纪最有可能殖民北美的欧洲国家,是法国。当然,法国确实在北美发现了一个巨大的殖民地。然而法国没有与西班牙竞争,而是殖民了东海岸的大部分地区,并击退荷兰对手。美国可能不是从英国手中赢得独立,而是从法国的殖民地中成长起来,比如加拿大,甚至是荷兰的殖民地。

因此,美国人会说法语或荷兰语,而不是英语。

几十年后,才会有另一艘船穿越大西洋

克里斯托弗・哥伦布努力为他的航行寻找赞助人。他拜访了葡萄牙人,寻求皇室的赞助,但被拒绝了。哥伦布还提出前往法国或英国,但都被拒绝了。

当西班牙资助哥伦布的西行之旅时,这个项目已经濒临破产。想象一下,如果哥伦布在向欧洲各大贵族乞求金钱之后,就离开了,再也没有回来。那么欧洲人很可能会像葡萄牙人那样,把他们的财富投资在寻找一条东方通往亚洲的航线上,而不是向西进行更多徒劳无益的航行。

另一位探险家可能要花上几十年的时间,才能说服欧洲皇室把赌注押在哥伦布失败的航线上。

西非国家,将发展成为自己广阔的帝国主义势力

15世纪,西非被马里帝国统治。在哥伦布远航之前,马里统治着比西欧还大的领土,运用复杂的政治体系来控制它的帝国。马里帝国靠贸易致富,包括黄金和盐等重要商品。

大约在1500年,一个新的主导力量在西非崛起:松海帝国,它控制着穿越撒哈拉的贸易路线。

然而,西非最终变成了相互竞争的邻国,部分原因是由于一个新的贸易网络:大西洋奴隶贸易。如果没有欧洲人在新大陆对奴隶的需求,那么马里和松海帝国等西非国家,将继续发展壮大并巩固权力。

俄罗斯帝国就会成为世界的主导力量

1492年对俄国来说,是非常重要的一年。波兰国王去世了,他软弱的继任者最终将波罗的海的领土割让给伊凡大帝。伊凡还征服了蒙古,把中亚变成了俄国征服的成熟领土。

俄罗斯的战略地位,使其不必经过敌对的奥斯曼帝国领土,就能进入亚洲贸易。由于来自哈布斯堡王朝统治者的竞争更少,俄罗斯人可能会以更快的速度扩张帝国,将自己转变为一个主导世界的强国。几个世纪以来,俄罗斯一直在与奥斯曼帝国战斗,但随着欧洲更强大的贸易,通过俄罗斯的土地,胜利的天平可能会向俄罗斯倾斜。毕竟,如果没有新世界的资源,欧洲人仍会要求与亚洲进行贸易,而俄罗斯人可以提供这种贸易。

英格兰将成为“欧洲病夫”

与他们的欧洲对手西班牙、葡萄牙、法国,甚至荷兰相比,英国在开拓新世界方面,行动迟缓。但是,如果没有北美殖民地,到1750年,英国海外殖民地的绝大部分,都是北美殖民地,而英国可能不会成为一个主要的欧洲强国。

英国利用北美殖民地推动其扩张势力,这些殖民地,也会成为宗教异见者的重要产生地。如果没有他们的经验,和从他们的美国殖民地获得的财富,英国可能不会建立对印度的控制。

然而,到了18世纪,随着工业革命的开始,英国主要的煤炭储备,可能会使这个岛屿成为一个有吸引力的资源。更有可能的是,其他国家,如俄国或奥斯曼帝国,会为了煤炭而殖民英格兰。