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科学家发现一种细菌酶制造出可生物降解的聚合物

多糖是地球上最丰富的生物聚合物。由于其多功能和环境友好的特性,这些分子最终可以取代一些塑料。现在,发表在ACS中央科学杂志上的研究人员发现了一种以前未知的细菌酶,它可以制造一种新型的多糖,它与生物聚合物甲壳素相似。这种新分子是可生物降解的,可以用于药物输送、组织工程和其他生物医学应用。

多糖在生物体内发挥着许多作用,由于它们具有生物相容性和生物可降解性,这些分子是广泛的治疗药物的有前途的载体材料。链中单个糖分子的身份以及它们连接在一起的方式使它们以不同的方式发挥作用。被称为糖苷磷酸化酶的酶可以将某些多糖切开或制造新的多糖,这取决于反应条件。例如,一种这样的酶制造甲壳素,这是节肢动物外骨骼和真菌细胞壁的主要成分。

利用基因组数据和基于活性的筛选,研究人员从名为Acholeplasma laidlawii的细菌中发现了一种糖苷磷酸化酶,这是实验室细胞培养物的一种常见污染物。研究小组表达并纯化了这种酶,发现它可以合成一种新型的多糖,他们将其命名为acholetin。这种新的生物聚合物在成分上与甲壳素和一种形成生物膜的多糖相似,但其糖分子连接在一起的方式与这些已知的生物聚合物不同。

研究小组确定了糖苷磷酸化酶的晶体结构,他们怀疑它可能参与了A. laidlawii的细胞膜的维护。因此,研究人员可能能够以该酶为目标,除了利用该酶制造新的生物聚合物外,还能防止细胞培养物被该细菌污染。研究人员说,Acholetin作为一种新型的生物相容性、可生物降解的材料,具有广泛的潜力。

来源;网易