您当前的位置: 首页 >  博客资讯

每天多喝一杯酒,你的脑子可能会衰老5岁,而且是全脑萎缩

“适度饮酒”的观念早已深入人心,但至少对你的脑子来说,这或许只是一句谎言。

撰文|李诗源

审校|clefable

小酌怡情、酗酒伤身似乎已经成为了社会共识,无论是朋友聚会、婚宴还是工作应酬,酒常常都是餐桌上的一员,即便是不爱好喝酒的人,很多时候也会顺应气氛喝上几口。

酒精(也就是乙醇)和它在人体内的中间代谢物乙醛都具有毒性。因此,大量饮酒甚至长期酗酒对人有害是不言自明的事,也早已成为科学界的共识。世界心脏联盟发布的简报就指出,大约有230种疾病与酒精摄入相关。

其中,酒精对脑子的影响恐怕是每个人都有所了解的,我们多多少少都见过喝多之后口齿不清、头晕、走路跌跌撞撞的人。长期来看,大量饮酒是痴呆、认知功能和记忆受损的罪魁祸首之一。例如美国一项持续19年的跟踪研究就发现,相比于普通人,有酒精使用障碍(患者会产生酒精依赖或酒精滥用)史的人,发生严重记忆损伤和严重认知损害的风险分别会升高120%和80%。

不仅如此,长期大量饮酒对我们的脑部还有另一重打击――脑萎缩,而且是全面的萎缩。牛津大学有学者在分析多项研究后发现,长期大量饮酒会导致脑部的灰质和白质全面萎缩,小脑也会萎缩,而海马、杏仁核、下丘脑等结构也会受到影响。

“适度饮酒”的疑惑

回到开头的话题,如果只喝一点点,或者说所谓的“适度饮酒”,是不是对脑就没有危害呢?关于这一点,科学家一直没有得到统一的答案。一方面,不同的研究得出了不一样的结论,有的研究发现适度饮酒也和脑萎缩相关,但有的研究却没有发现这样的关联,甚至还有研究提出适度饮酒有利于脑健康,比如可能降低痴呆风险。另一方面,到底什么是“适度”,目前也还没有统一的定义,不同研究中的“适度”所对应的饮酒量甚至可能相差一倍。

或许也正因如此,人们已经习惯于不把适度饮酒视作一种健康威胁。即便是在一些国家官方的健康指南中,适度饮酒也没有被亮红灯。例如,《美国居民膳食指南(2020-2025)》指出,如果需要饮酒,那么男性一天内的纯酒精摄入量应控制在28克以内,而女性则减半,应控制在14克以内――分别相当于一瓶和半瓶啤酒的量级。而英国政府则建议,成年人每周的纯酒精摄入量不应超过140毫升,或者说平均每天不超过16克。

不过,最新的研究正在挑战人们的传统观念。至少在脑萎缩这方面,适度饮酒或许也存在风险。英国一项持续30年的跟踪研究发现,即便是每周摄入纯酒精112~168克(平均每天16~24克)的“适度”饮酒者,右侧海马萎缩的风险也是不饮酒者的3.4倍。

这样的研究并非孤案,但类似的研究普遍存在样本量小、没有排除干扰因素影响等问题。在一项最近发表在《自然・通讯》(Nature Communications)上的研究中,英国的研究人员再次把矛头对准了“适度饮酒”。他们对36000多人(其中有2900多人不饮酒)的脑部MRI成像进行了分析,希望在酒精和脑萎缩的关联这个问题上找到更普适的规律。

在控制了年龄、性别、族裔等变量后,他们发现酒精摄入量和脑部结构之间存在着负向关联,最显而易见的是饮酒与脑部整体萎缩相关。如果把这种萎缩换算成脑部的衰老年数,那么同样是50岁,相比于不喝酒的人,平均每天摄入40毫升纯酒精的人灰质和白质萎缩的程度相当于大脑衰老了10岁以上。

酒精摄入量增加和脑萎缩情况的关系。最左列表示酒精摄入量的变化(如“0-1”表示每日摄入量从0单位增加到1单位的情况,1单位相当于10毫升或8克纯酒精);红框表示灰质萎缩等价的衰老年数,绿框表示白质萎缩等价的衰老年数,年龄基准均为50岁。(图片来源:https://www.nature.com/articles/s41467-022-28735-5)

多即是少?

更令人担忧的发现是,并非只有大量饮酒的人才存在脑萎缩:在其他条件相同的情况下,饮酒量越大的人脑萎缩越明显,在饮酒量很少的人当中也存在这种差异。而且饮酒量越大,衰老程度增加得就越快,有点类似指数增长趋势。

还是用50岁的人来举例:一个平均每天摄入20毫升纯酒精的人脑部的萎缩程度,相当于比平均每天摄入10毫升的人衰老了2岁;如果再多摄入10毫升,萎缩程度就会相当于额外再衰老3.5岁;再多摄入10毫升,萎缩程度会相当于在之前的基础上又衰老将近5岁。

值得一提的是,10毫升纯酒精,只不过相当于一小听啤酒(330毫升,酒精度3度)的酒精含量。

他们的分析还发现,对于灰质而言,萎缩是比较“均衡”的,并没有某些特定的微小脑区萎缩情况特别突出,而是各个部分都有所萎缩。不过,还是有一些灰质区域更值得注意,萎缩的情况相对严重一些,主要位于脑皮质中的3个区域(与运动功能、精神活动和嗅觉有关的额叶,与感觉功能有关的顶叶,以及与情绪和身体动态平衡有关的岛叶皮质),还有脑干(与维持心跳、呼吸等基本生命活动有关)、壳核(与运动控制有关)和杏仁核(与情绪和情感调控、学习和记忆等有关),此外颞叶(与听觉和记忆有关)和扣带区(与自主性反应、躯体运动等有关)部分区域的灰质萎缩也较为明显。

从这项新的研究来看,酒精似乎对我们的脑造成了全面影响。当然值得注意的是,这项研究只是观察性的,揭示的是相关性而非因果性,并不能说明饮酒真的就导致了脑萎缩。理论上说,因果关系甚至有可能是相反的,也就是脑萎缩导致人的饮酒量变大。要想说明酒精是否真的导致了脑萎缩,还需要进一步的基础研究支持。

退一步说,如果酒精真的会导致脑萎缩,它究竟是如何起作用、导致脑损伤的呢?对于这一点,科学家提出了很多解释。比如,酒精本身具有神经毒性,可能导致神经元的跨膜钙离子流入增加、引发神经元兴奋性中毒;酒精也会损害肝脏,导致血液中的氨、锰等神经毒性物质不能及时清除,从而间接地损害脑部。也有研究表明,酒精可能会导致体内的高半胱氨酸含量升高,而高半胱氨酸与氧化应激、细胞凋亡和兴奋性中毒等过程相关,具有神经毒性,所以可能在酒精导致脑萎缩当中起了中介作用。

最佳摄入量

2018年,《柳叶刀》发表了一篇堪称史上最大规模的饮酒研究。这项历时20多年,涵盖195个国家和地区、从15到95岁的2800万饮酒者的研究发现,无论摄入量高低,酒精对身体都是有害的,最佳的饮酒量就是0。

综合考虑各项健康风险后,饮酒的相对风险(纵轴)与每日饮酒量(横轴)之间的关系。横坐标的值为用标准饮酒单位计量的摄入量,1单位=10克纯酒精。(图片来源:https://doi.org/10.1016/S0140-6736(18)31310-2)

政府机构也在认真考量最新的科学发现,引导公众的健康行为。英美等国的指南虽然设定了一个“适度饮酒”的参考量,但是同时也提示道“少喝比多喝健康更健康”“任何量的规律饮酒都不能促进健康”。2016年,英国政府还修改了实行长达30年的酒精摄入限值建议,将男性的限值建议从原本的每周210毫升下调到如今的140毫升。

虽然人们的普遍认知短时间内还难以转变,或许还需要一段时间来接受新的科学观点,政府的指南更新也可能存在滞后,但从目前我们已知的来看,最安全的做法或许还是远离酒精――至少要为你宝贵的脑子着想。

参考链接:

https://world-heart-federation.org/wp-content/uploads/WHF-Policy-Brief-Alcohol.pdf

https://doi.org/10.1016/j.jagp.2014.06.001

http://dx.doi.org/10.1136/eb-2017-102820

https://health.gov/our-work/nutrition-physical-activity/dietary-guidelines

https://www.gov.uk/government/publications/delivering-better-oral-health-an-evidence-based-toolkit-for-prevention/chapter-12-alcohol

https://doi.org/10.1136/bmj.j2353

https://doi.org/10.1016/S0140-6736(18)31310-2

https://www.nature.com/articles/s41467-022-28735-5

https://doi.org/10.1016/j.pnpbp.2005.06.026

来源:环球科学