您当前的位置: 首页 >  博客资讯

发现1000个古老星系,韦伯望远镜的首张照片,究竟拍了啥?

虽然现在地球上并不太平,但在远离地球的太空中,包括国际空间站和哈勃望远镜在内的众多科学设施依旧在正常运作。

就在前不久,哈勃望远镜的同行兼继任者,顺利到达第二拉格朗日点工作的詹姆斯.韦伯太空望远镜也传回了自己拍摄到首张深空场评估照片

根据NASA的解释,此次韦伯望远镜的试验性拍摄目标是位于大熊座北斗七星附近的HD 84406,因为它的亮度只有肉眼可见最低亮度的百分之一,所以很适合用来检验望远镜的感光度。

所以说HD 84406本身并不特殊,此次拍摄到的它之所以呈现耀眼的亮度以及璀璨的星芒,也完全归功于韦伯望远镜本身的超强性能。

但和之前哈勃望远镜以及地面天文台拍摄到的HD 84406,韦伯望远镜此次传回的照片很明显多了些东西。

具体来看,是HD 84406恒星的背后以及整张照片的背景上,都出现了很多红色的斑点。

而每一个亮斑就是一个新的星系

正如当年哈勃望远镜长曝光后获得的具备数千乃至上万个星系的哈勃深场一样,此次韦伯望远镜的小试牛刀也获得了类似的结果,只不过这次为了突出主体恒星,用的是红色滤镜,没有哈勃深场当时的彩色滤镜那么震撼罢了。

在第一次试验性的深空拍摄过程中,就能一举发现1000多个新的深空星系,这足以说明韦伯望远镜的观测能力的确在哈勃望远镜之上,并且距离地球足足150万公里,远在第二拉格朗日点上运行到韦伯望远镜,视宁度也要比哈勃望远镜更好,深处最黑暗环境中的它才能发现宇宙中更微弱的星光。

根据NASA的介绍,韦伯望远镜在红外波段的灵敏度是哈勃的几百倍,因此它只需要对某一天区曝光几小时,就能获得跟哈勃望远镜曝光几十天一样的效果,观测效率也因此提升了数百倍,韦伯唯一不如哈勃之处,在于它没有固定的镜筒,所以在可见光波段的观测能力不如哈勃,无法直接呈现出震撼的画面。

至于真正的完全形态的韦伯望远镜,则要等到六七月份才能被我们见识到,因为NASA目前还未公布韦伯望远镜的最佳观测目标,对于最后可能呈现的效果也守口如瓶。

目前唯一可以肯定的是,韦伯望远镜在红外波段无法连续工作,因为处于工作状态的仪器也会释放红外辐射干扰韦伯望远镜,所以每完成一次拍摄韦伯望远镜都会利用太空中接近绝对零度的低温来降温,从而保证下一次观测的状态。

其实不出意外的话,韦伯望远镜完成的第一次观测目标,应该是宇宙大爆炸后的第一批恒星才对,也就是大爆炸38万年后诞生的恒星们,因为这是哈勃望远镜无法企及的区域,只能由韦伯望远镜在红外波段完成。

其实要想看到138.2亿年前宇宙大爆炸瞬间,也只能靠韦伯望远镜来完成,因为哈勃望远镜只能在可见光波段观测,而大爆炸后38万年内宇宙还处于粘稠状态,光子无法在这样的宇宙中自由穿梭,所以哈勃望远镜无法直接看到大爆炸之初的模样。

宇宙大爆炸理论之所以能从一个边缘理论,成为目前宇宙学的主流理论,靠的就是像哈勃望远镜和韦伯望远镜这样的设备,它们的证明了我们的宇宙在遥远过去存在一个开端,时间空间和物质都从那一刻开始出现,而在那之前宇宙处于奇点状态,无法被现有的物理学理论描述,因为奇点状态不存在物理定律。

总体来看

作为人类文明目前最强大的太空望远镜,造价百亿美元的韦伯太空望远镜肩负的任务是很重的,我们也希望它能和之前的哈勃望远镜一样,将人类宇宙学带入一个全新的时代。