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狼究竟能长多大?史上最大野外犬科动物恐狼什么水平?

2019年,热播美剧《权力的游戏》迎来大结局,除了主角们给人留下深刻印象之外,“狼家”孩子几只体型巨大的冰原狼也让人怀念。

有一只“宠物狗”――Yuki也随着这部热播剧火了起来,当时有人在社交平台上分享了一张Yuki和饲养员的合照,Yuki的体型几乎是是饲养员的2倍。

图注:让Yuki爆火的照片

由于Yuki让《权力的游戏》的粉丝联想到了剧中的冰原狼,同时也让许多人知道犬科动物原来可以长这么大。

所以,Yuki的照片像病毒一样在互联网上疯传,而它也变成了一个非常受欢迎的“网红”,然而Yuki的故事绝对不比剧中的冰原狼要有趣。

巨大的宠物狗是狼

2008年,Yuki的主人把它带到了一个执行宠物安乐死的场所。它的主人告诉工作人员,这只宠物实在长得太快了,它才8个月,但是已经大到难以想象了,而他自己现在已经没有能力继续收养了。

不过,幸运的是,可能是Yuki的体型或者外貌之类的特征吸引了一个狼保护区的注意,他们从安乐死场所里买下了Yuki。

经过测量,8个月大的Yuki体长达到1.65米,体重达到55公斤,作为对比一只中等体型的狗狗大约只有25公斤左右。

更有趣的是,经过基因对比,保护区的人发现Yuki拥有87.5%的灰狼基因,以及8.6%的西伯利亚雪橇犬和3.9%的德国牧羊犬基因。

这意味着,Yuki是一只狼,只是它的基因受到了污染。

虽然,现代的家犬拥有各种体型和各种花色,但是它们都来自同一个野外祖先――灰狼,由于分离出来的时间并不长,所以家犬和灰狼没有生殖隔离,可以随意基因交流。

(题外话:这种基因交流是现在野外狼群的主要杀手之一)

很明显,Yuki至少往前推两代的亲本基因就已经被家犬污染了,虽然没人知道Yuki最初是如何被收养的,但它很可能是人为制造的“狼”,就像现在一些宠物狮子和老虎一样,人们通过各种手段,试图以杂交的形式得到一只更独特的宠物。

不过,Yuki的身世并没有引起人们太大的关注,人们更多地谈论它的体型,那么狼究竟可以长到多大呢?Yuki的体型算什么水平呢?

图片来源:Daniel Anton

“冰原狼”是有史以来最大的犬科动物

《权力的游戏》中的冰原狼原型很可能是恐狼,它们是北美最著名的食肉动物之一,体型巨大,可以捕食乳齿象、地懒、野牛等巨型食草动物。

恐狼被认为是史上最大的野生犬科动物群体,不过它们在9500年前彻底消失,和它们一起消失的还有一样著名的剑齿虎,这两种史前动物在北美争夺食物,被认为是“猫狗对决”的巅峰。

虽然,我们的祖先和恐狼共同生活过,但是现在我们只能通过化石来知道它们的身体特征,而化石上得出的结论是它们可能没有想象中的巨大,它们的平均体重和现代的灰狼其实大不了太多。

恐狼的平均体重可能在68公斤左右,而且由于骨骼限制,它们的最大体重很难超过110公斤,而目前发现最大的一只(化石)体长达到2.78米。

灰狼-左,恐狼-右,源:Mariomassone

这和一些巨型猫科动物还是有点差距的,不过群居动物具备先天优势,它们和剑齿虎一较高下不是不可能。

恐狼是灰狼的近亲,而灰狼是现在最大的狼,其中麦肯齐谷狼(或者西北狼)是世界上最大的灰狼亚种。

有记录以来最大的一只活狼正是麦肯齐谷狼,它于1939年被发现,体重达到79.4 公斤。

最后

虽然是Yuki一只“灰狼混血”,体长达到了1.65米,但是它的体型在狼中并不算大,在灰狼家族中有一些品种可以超过2米,成年人在这些狼边上确实会显小。

不过即便如此,人类和狼“单挑”的话,只要不恐惧,人类获胜的概率还是很高的,毕竟最大的狼和最强壮的人不是一个重量级。