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为何猎豹被称为“猫科之耻”?从猎豹的身体结构、捕食能力说起

2022年过年时你的微信朋友圈是不是充满了“金钱豹”?没想到,虎年没有带火老虎的头像,反而带火了金钱豹,究其原因就是它的谐音是“进钱包”,何以解忧?唯有暴富!

西游记里的金钱豹

而今天我们要聊的是和金钱豹同属于猫科豹属之下,被称为动物界“法拉利”的猎豹。不过有着这样美誉的猎豹却也被人们称作“猫科之耻”,这又是为什么呢?

接下来就从猎豹的身体结构捕食能力以及它和其他猫科动物之间的对比方面来说说,为什么看上去凶猛的猎豹,战斗力却比不过其它猫科动物,经常被当作反面教材。首先,就来看看“肌肉线条”如此流畅的猎豹,为什么捕食能力不太行?

动物界“法拉利”的猎豹

中看不中用?

猎豹是猫科动物下的一类,可是它的许多特性又和绝大多数猫科动物是相反的。比如说猎豹的爪子不能随意地伸缩,只能半伸缩,这就意味着它无法像狮子、老虎那样,用爪子“抓挠”猎物,将其制服。

可别小瞧了猫科动物这“挠人”的技能,关键时刻可是很有用的。比如狮子捕猎时就会用到自己的利爪,将猎物的皮肤“挠”开一几道口子,加快自己的狩猎完成速度。

猫科动物合集

要分析猎豹的身体结构,首先就要从它的体态开始说起。一般来说,成年猎豹的体长大约是140厘米左右,尾巴的长度能达到身体的一半,在60厘米到80厘米之间,成年雄性的均重为45千克。从这个体格就能看出,猎豹比较娇小,并不是“力量型”选手。

身材娇小 尾巴较长的猎豹

实际上从照片就可以看出,猎豹的腿很长,对比老虎这种有些尴尬的小短腿,确实算是动物界的“长腿美人”了。除了腿以外,猎豹的身材也很纤细,也难怪许多跑车打广告时,总会说自己外形的设计灵感源于猎豹身体流畅的线条。

这是从整个身体形态来说的,而细说猎豹的各个身体结构也能发现,它们的头比其他猫科动物更小。因此这么小的头就不可能拥有老虎那样的“大嘴”了,这就导致猎豹的咬合力比较弱,从而意味着它们很难像别的猫科动物直接咬断猎物的颈部。虽然猎豹的牙齿还是比较锋利的,但是对比其他猫科动物的牙齿,它的牙齿实在是太小了。

迷你的小牙

综上所述,猎豹的身体结构非常特殊,为了能够让自己的奔跑速度变快,它让头变得更小更轻,将爪子也进化得更加粗糙迟钝。这些进化确实增加了猎豹的奔跑性能,让它成为了名副其实的“法拉利”。但是随之失去的也更多,毫不夸张地说,猎豹选择放弃了其他“生存技能”,试图以速度取胜,可现实却给它泼了一盆冷水。

猎豹以速度出名

首先,我们来大概地回忆一下猎豹的捕猎过程,许多看过《动物世界》系列节目的人应该印象深刻。猎豹的速度使得它能够追得上猎物,但是追上以后,按理来说应该是用爪子抱住猎物或者以体型优势将其扑倒,可惜猎豹都没有。因此,它大多数时间会选择“绊倒”猎物,老远看上去就像是“碰瓷”一样。

猎豹正在捕食

可是绊倒这一攻击实在没什么威胁,如果猎物反应快的话就能迅速站起来逃跑,更不用说如果被“蹄子”蹬一脚,那么猎豹估计得“伤筋动骨好半天”。哪怕一切很顺利,绊倒了猎物也没逃跑,由于嘴小牙齿也小的关系,猎豹只能咬住动物的脖子,等它们窒息而死。

死死咬住不放

其次,猎豹的速度虽然很快,时速甚至可以达到120公里,但是它们的耐力很差。属于“充电两小时,工作三十秒”就歇菜的类型,这就导致它们在追击某些耐力极强的猎物时,往往开始二者并驾齐驱,但是渐渐地猎豹就有些力不从心了。

而猎豹也明白自己的这一缺点,假如此次追击需要跑“长途”,那么它就会及时止损,选择放弃。

从相关数据来看高速奔跑需要消耗大量的能量,猎豹以接近100公里的时速只能奔跑500-800米,因此猎豹捕猎只能在15-30秒内完成。

没有耐力只能一招制胜的猎豹

此外,猎豹每次追击捕猎之后,都需要休息比较长的时间才能恢复体力,大约在5到30分钟不等。而面对精疲力竭的猎豹,其它的“竞争者”则会毫不顾忌地上前抢夺它的猎物,猎豹此时也无可奈何,只能趁着没被抢光前多吃两口。

由此可见,猎豹虽然身材十分迷人,长相也不俗,但是捕食能力却很差,据统计,它们的捕食成功率不到40%。不仅如此,草原上许多动物都敢欺负它,明明属于猫科动物,却总是被别人“揉圆搓扁”,因此才被人们称为“猫科之耻”,毕竟没有对比就没有伤害。

到手的食物却被鬣狗抢夺

憋屈的的猎豹

上文中说到,猎豹的战斗力确实很弱,尤其是和其他的猫科动物相比。悲催的猎豹往往好不容易捕食成功,准备开始享用美食时,就会有别的动物前来“夺食”,比如说鬣狗。

鬣狗

其实论单打独斗,猎豹还是可以和鬣狗一战的。无奈鬣狗都是集体出动,以一敌多的话猎豹还是不太行,这时它就会选择回避。许多人可能想,那要不它守在附近,等鬣狗吃完了再回来喝点“肉汤”?

这就要提到猎豹的饮食习惯了,它们喜欢吃新鲜的肉,尤其是内脏之类的,等别人吃完的话,猎豹会很嫌弃,觉得已经不新鲜了,因此也不会上前吃“剩饭”。

当然,除了鬣狗以外,草原上最有发言权的动物就是狮子了。但狮子显然也不把猎豹放在眼里,只要看见了,就会上来“分一杯羹”。因此猎豹不仅捕食不易,想安心地“干饭”更不容易。面对这些强盗打又打不过,骂也骂不过,因为猎豹的舌骨是一块完整的骨头,导致它们只能低吼,可以说日子过得是相当憋屈了。

狮子

除此之外,还有花豹这一“远方表哥”实为“劲敌”。花豹虽然和猎豹都属于豹属,体型和捕食能力却比猎豹更强。有时也会出现花豹杀害猎豹的情况,虽然“本是同根生”,但是都是竞争者,花豹往往不会“口下留情”。

花豹

值得一提的是,除了有些动物敢欺负猎豹,使它变成了“猫科之耻”。许多非洲的游牧民族对猎豹也不友善,这些人看到猎豹之后就会上前抢夺它们好不容易得到的食物。几个回合下来,猎豹最终再也没有力气捕猎,被活活饿死。

综上所述,大家可能感觉猎豹的“苦难”贯穿了它的一生。毕竟从它们还是幼崽开始,就已经感受到生活的不容易,年幼的它们早早就需要面对狮子或者鬣狗的袭击,哪怕侥幸活下来,也有可能因为食物匮乏和捕食能力太弱被饿死。

生下来那一刻就注定了悲惨的开始

生活不易,猎豹叹气

成年的猎豹被狮子抢食往往“敢怒不敢言”,幼年的猎豹也经常惨死在狮子口下,猎豹可能也想不通,这到底是什么“人间疾苦”!由于存在竞争关系,狮子在遇见猎豹幼崽的时候经常会痛下杀手。但不会吃它们的肉,只是为了解决掉潜在的“竞争对手”。

因为草原上的食物就这么多,每多一只食肉动物,就意味着狮子的口粮要少一些。所以,猎豹妈妈可能每隔2、3天就会更换自己的“住址”,就是害怕小猎豹被狮子、鬣狗等发现。

母猎豹和幼崽

美国动物学家乔治・沙勒追踪研究了非洲塞伦盖蒂草原上的12只小猎豹,只有5% 的小猎豹能够活到成年。

可见,猎豹的生存压力实在是太大了,这大概就是“技能”点歪的痛苦吧,没有战斗力的话,在那个弱肉强食的世界中,只能变成任人宰割的“弱者”。

来源:答案在这里