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母狮子的一生要失去多少孩子?

在猫科动物中,狮子无疑是最独特的一种,它们做到了群居生活,并围绕一个群体构建复杂的社会体系,这是其它猫科动物所没有的。

虽然狮群的领袖是雄狮,但它们只是“过客”,狮群是围绕雌狮来构建的社会团体。

一般情况下,一个狮群是由2-3只雄性狮子,以及5-10只雌性狮子和它们的幼崽组成,雄狮负责巡视和抵御入侵者,雌狮负责狩猎和哺育后代。

图注:雄狮经常组团入侵狮群

雌性幼崽长大后会继承狮群的领地――它们成年后会留在自己的狮群里,而雄性幼崽只能离开。

有时候,雄性幼崽会和自己的兄弟们组成草原雄狮联盟去占领别的狮群,有时候独自流浪基本得不到任何狮子的青睐,直到孤独地死去。

而留在狮群中的雌性也没有太好过,它们和自己的母亲一样,一生会经历无数次丧子之痛,最终被新“狮王”赶出狮群。

那么问题来了,如此强大的狮子,为什么难以养活自己的幼崽呢?

狮子幼崽的死亡率很高

虽然,狮子的体型很大,但它们并不像巨型食草动物那样生育能力很弱,相反,雌性狮子的生育能力非常强。

狮子是全年都可以繁殖的动物,而何时繁殖取决于食物,以及雌性狮子是否带着幼崽。雌性狮子从怀孕到产下幼崽只要三个半月的时间,一胎可以生2-6只幼狮。

不过有一项统计发现,野外雌性狮子平均需要配对3000次,才能成功孕育一只幼崽。这是一个令人意外的数据,也让人难以理解,但很可能就是事实。

雄狮为了确保是自己的基因被遗传下去,它们必须在雌狮的繁殖期间不停配对,而雌狮也是一种多情的动物,只要雄狮稍有懈怠,机会可能就会留给别的狮子。

一般情况下,雌狮的繁殖期在4-7天之间,在此期间它们会不停配对,平均24小时将配对50次。

如果雌性在此之后没有怀孕,它会在两周后重新进入繁殖期(狮子的繁殖期平均间隔只有55.4天),然后经历和上次一样的过程,直到怀孕。

雌狮每生一胎大约需要5次进入繁殖期,所以按照上面的这些数据,雌狮平均需要生殖3胎才能够养大1只幼崽。

很明显,即便是草原的王者,它们幼崽的存活率也很低,这是有几个因素造成的。在幼狮生长的不同阶段有不同的风险存在。

独自抚养阶段:捕食者

狮子的有趣之处不仅在于它们是群居生活的猫科动物,它们在育儿方面也是独树一帜。

比如在生孩子这件事上,当雌狮发现自己快要临产时,它们会离开狮群找一个隐蔽的地方躲起来,独自完成产仔和幼崽的早期抚养工作,这个过程一般会持续6-8周时间,最多会持续3个月。

动物会找一个安全的地方生孩子是可以理解的,但是像狮子这种群居的动物,离开群体独自去产崽是不常见的。

不过有一点是可以确定的,那就是雌性狮子离开后产仔可以提高它们幼崽的存活率。

图注:鬣狗是落单狮子的捕食者

在独自抚养阶段,幼狮的死亡风险主要来自于其它动物的捕杀。

雌狮并不是一个“合格的母亲”,它们在独自抚养阶段经常会24小时离开幼崽去捕猎,这时候幼狮就会被其它动物叼走(幼狮是很脆弱的,前11天眼睛都无法睁开)。

比如狒狒就是有名的草原“偷娃狂魔”,已经被拍到许多次抱走幼狮的案例;还有鬣狗,它们也会对离群的狮子下手,不仅是幼崽。

但是即便如此,幼狮在这个阶段的存活率是最高的,真正挑战是回归狮群之后。

回归狮群阶段:雄狮和饥饿

回归狮群后,雌狮会把所有的幼狮放在一起抚养,就像我们的幼儿园一样,这里就称它为“幼狮园”吧。

在幼狮园阶段,幼狮会面临两个最大的压力,一个是其它幼狮,一个是成年雄狮。

所有的雌狮都不会特殊照顾自己的孩子,当它们哺乳的时候,那些年纪大一点的幼狮更容易得到奶水。

也正因为如此,雌狮必须离开狮群生产,让自己的幼崽稍微大一点再回归狮群,不然幼狮没有任何存活的可能。

幼狮和我们一样先长乳牙,后面换掉

幼狮会在10个月的样子会完全断奶,在此期间,如果食物不充足的话,大部分雌狮需要为了食物而奔波,能给幼狮喂奶的就不多了,许多年纪小幼狮会死于饥饿。

除了饥饿之外,就是不稳定的统治者,狮群可以说是流水的“狮王”,没有一只雄狮能够永远“坐庄”的。

新来的雄狮绝对不甘心做一个“后爸”,它们会把前任狮王的后代杀掉,这种行为现在被叫作“杀幼”。

有一些统计发现,雄狮占领狮群的平均时间只有2年左右,这个时间正好和雌狮抚养幼崽的时间是相同的(雌狮在抚养幼崽的两年时间里不会进入繁殖期),因此可以说雄狮来到狮群只有一个目的――遗传一次自己的基因。

所以,当雄狮占领狮群之后,第一件事就是杀死前任领袖的幼崽,只有失去幼崽的雌狮才会再次进入繁殖期。

当然,雌狮会竭力阻挡这种“杀幼”行为,毕竟这些孩子也代表了自己基因的遗传啊!

事实上“幼狮园”的存在就是为了防止新雄狮的,雌狮们把幼崽放在一起,能够更好地和雄狮周旋。

在这个过程中,许多幼崽会被雄狮咬死,甚至有些不配合的雌狮也会被咬死。

同样也是年纪越大的幼崽越有可能活下去,那些小于1周岁的幼狮,如果活在一个雄狮即将退役的时代,那么它们存活的概率几乎为零。

末尾淘汰阶段:遗弃

当幼狮幸运活到可以跟随捕猎的阶段,它们基本不会受到其它动物的威胁,但也并没有迎来高光阶段,残酷的竞争还在继续,那些跟不上团队的幼狮会被抛弃。

有时候幼狮会跟随狮群迁徙,寻找一个食物更充沛的领地,这个过程中会有一些幼狮跟不上狮群。

那些被抛弃的幼狮基本难以独自在野外活下去,不过有一些例外,有时候它们会被其它狮群接纳。

最后:母狮一生要失去多少孩子?

在每个阶段,幼狮的生存都面临着挑战,但最多的死亡发生在幼狮园中,大约就是1岁之前。

在竞争激烈的塞伦盖蒂大草原上,大约只有25%的幼狮可以活到1岁以上,而活到成年的只有12.5%的样子,差不多就是“三胎一只”的存活率吧。

(不过,有些竞争不是很激烈、食物充足的地方幼狮存活率还是比较高的)

雌性狮子的平均寿命比雄性长了大约三分之一,这意味着它们的平均寿命达到15岁左右,按照每2年换一届雄狮的频率,它们可能会认识8届雄狮,第一届是它们母亲领回狮群时的雄狮父亲和叔伯。

雌狮到达生育年龄之后,差不多每经历一届雄狮就会生一胎,雌狮的生育年龄是4岁左右,15岁前都可以生育,简单地换算就是它们一生可以生6胎左右。

如果按照一胎两只幼崽来算的话,那么雌狮的一生可能会失去10只或者更多的幼崽。