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登陆法国,为什么盟军的空降计划被取消了16次?

 1944年7月,美军第101空降师经过近一个月的战斗,很好的支援了盟军的“霸王行动”。作为首次大规模的使用空降作战是成功的,但代价是巨大的,第506团损失一半兵力,E连的战损率也高达47%,第101师需要休整一段时间。

让他们高兴的是,这次休整的目的地居然是英国的奥尔德本,这是他们先前的出发地。回到英国的空降兵们受到了当地人的热烈欢迎,他们的英雄事迹广为流传,每一个当地人都想请他们喝一杯或吃顿饭,报答对英雄的敬仰的之情。

然而,这种想法只保持了一天,因为这些伞兵很快暴露出他们的本来面目。

首先,憋坏的伞兵们几乎天天烂醉如泥。这其中有释放压力,宣泄情绪的意思,也有庆祝自己“大难不死”。更多的还是不知自己什么时候就会阵亡,“痛快”一天是一天。酒馆里经常看到酒后闹事的美国伞兵。

其次,经过生死,把金钱看得很淡。回到英国的空降兵们除了发给两套新军装,还发了150美元的薪饷,一下子有钱的伞兵们决定及时行乐,有钱就花。所以,英国的酒馆里到处都是他们的身影,损坏物品、打架斗殴更是加强便饭。

盟军总部对这种行为也是“睁一只眼,闭一只眼”,他们认为这些老兵们吃了不少的苦,放纵一下、宣泄一下也是情有可原的。倒是苦了在伦敦维持秩序的盟军宪兵们,他们在伦敦为管束第101师的官兵们付出了巨大的努力。

同时,他们在清醒的时候,也开始认真反思战争。战争是残酷的,他们经常想起身旁的战友是如何受伤、阵亡的,并暗暗庆幸自己的幸运,祈祷不要成为下一个。珍惜生命,远离战场的想法,让他们越想越不愿继续战斗下去,他们开始担心上战场了。

唯一能让伞兵们不再胡闹的方法,就是让他们训练并重返战场。

伦敦市民对伞兵的反感越来越强烈,以至于盟军总部重新强调纪律,告诫他们要尊重当地的规矩,搞好睦邻友好,如果再闹事,将被重新派往战场与德军作战。这一招很管用,伞兵们收敛了不少。E连也开始加强对自己部队的管理和训练。

一是,补充的新兵到位后,枯燥的训练又开始了。从队列、野外训练和实弹射击,开始按照战前的准备内容开始进行。新兵的到来确实给E连注入了“新鲜血液”,他们充满着活力和好奇,让原本死气沉沉的连队又恢复到了大战前的兴奋。

二是,温特斯通过总结实战经验,意识到进攻的关键是建立起优势火力的支援,并在此基础上发起攻击。于是,在训练中,他大胆使用实弹进行训练,新兵们在老兵的指导下体验到真实的战场。尽管有风险,但新兵的战斗意志提高很快。

随着艾森豪威尔亲自检阅第101师,E连的官兵们都意识到他们又要上战场了。但是布莱德雷的第1集团军群突破了德军的堵截,巴顿的第3集团军也开赴诺曼底,就在伞兵们准备空降时,地面部队已经占领了空降地区。

这让E连的官兵们高兴不已。对他们来说,此时没有人愿意打仗,与前线部队相比,他们有可口的饭菜,24小时的热水供应,更有远离战场的安全。艾森豪威尔却急于发挥空降作战的作用,但空降计划取消了16次,这让他很失望。

“市场花园行动”。

现在整个欧洲都在盟军强有力的攻击之下,而空降兵作为盟军手里的一张王牌,拥有最好的士兵,最高涨的士气,以及无可比拟的机动性,却在后方“睡大觉”。眼看德军大势已去,盟军将领们们急于派上空降兵给对手以致命一击。

所以当蒙哥马利提出大规模使用空降部队,承担战役主要角色,控制莱茵河,为后续的地面部队对德军形成战略性包围,并将其就地消灭的时候。艾森豪威尔很快就同意这个方案,而空降部队也对能够展现自己实力的方案兴奋不已。

计划是:空降部队首先夺取沿途的桥梁,保证蒙哥马利的第2集团军群沿公路一直北上,并渡过莱茵河。506伞降步兵团2营的任务是夺取威廉敏娜运河上的桥梁,并与3营一起攻占艾恩德霍芬,等待蒙哥马利的装甲师。

为了保证英国第2集团军群有足够的燃料进攻,艾森豪威尔还命令巴顿的第3集团军停止进攻,确保“市场花园”行动顺利进行。这是一次以伞兵为主的战役赌博,盟军可以说是倾其所有。

1944年7月19日,E连终于再次派往战场,这次空降荷兰出奇的顺利,飞机编队没有出现诺曼底登陆时找不到方向的问题,也没有遇到德军的抵抗,E连所要做的就是迅速收拢部队,向预定目标前进。

拥有10万人的艾恩德霍芬市在几乎没有抵抗的情况下,被506团占领,但很快清醒过来的德军第2装甲师开始反扑。更糟糕的是,德军从被俘的盟军那里缴获了一份“市场花园”行动地图,这下,德军的反攻更具有目标性。

他们只要集中优势兵力,死死卡死69号公路,让英军不能与空降部队汇合,就能破坏盟军的计划。随着英军第2集团军群被阻滞在69号公路上,后勤补给线被掐断,导致前方空降部队损失惨重,“花园行动”以失败而告终。

尽管E连士气高涨、武器先进,但他们没有攻下索恩的桥,并且一路败退。温特斯在战后总结到,“市场花园”行动本身就存在战略性错误,沿着一条过于狭窄的战线进行突击,导致侧翼极其脆弱,对盟军形成猛烈的夹击之势。除此之外,还有:

一是,从战术配合角度来说,美军不如德军。E连的对手是德军精锐的第6伞兵团,他们十分擅长步坦联合作战,将没有炮火掩护的E连打的“抬不起头”。当然,德军伞兵的战术意识和素养更胜一筹;

二是,E连的战斗力还没有从卡朗唐战役的损失中恢复过来。47%的战损率让E连补充了近一半的新兵,这些新兵可以说是毫无实战经验,与训练达2年之久,又参加诺曼底、卡朗唐战役的老兵比起来,综合素质和实战经验的差距很大。

更为重要的是,美英两军并没有拧成“一股绳”。由于“市场花园”行动是蒙哥马利计划的,又是以英军为主的进攻,导致美军上下对此有许多的不满,没有发挥各自的优势。从E连角度说,与英军装甲部队的配合效果不好就是很好的例证。

不论怎么说,蒙哥马利指挥的“市场花园”行动是一场高风险的冒险计划,不但造成盟军重大损失,尤其是英军第1空降师,1万多人的部队,只有2000多人生还;而且,从整体来看,美军的伞兵实力不如德军。

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参考文献:《二战全史》、《第二次世界大战》、《兄弟连》

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