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在火星上怀孕会很困难?火星繁衍生命会很危险?

1972年公民科学家埃尔顿・约翰爵士假设火星“不是养育孩子的地方”。尽管约翰的评论从未发表在同行评议的期刊上,但他对这个红色星球的冷漠态度并没有错。由于火星的冰冻气候、稀薄的大气和微弱的引力,火星将是一个很难养育孩子的地方,一篇新论文论述了:在火星上怀孕孩子将会更加困难。考虑火星上的生育能力并不仅仅是为了哲学上的乐趣;事实上,埃隆・马斯克的SpaceX公司正在研发一种火箭,主要目的是将定居者带到火星。

一对夫妇可以在火星上看到的火星上沙尘暴概念图。图片:Detlef van Ravenswaay/Getty Images

博科园-科学科普:来自巴西、美国和波兰的一组研究人员在新论文中写道:在火星上繁衍后代是殖民地生存和随后扩张的必要条件,不幸的是,这样的努力伴随着巨大的挑战。新论文题为“长期火星基地人类生殖的生物学和社会挑战”,研究人员深入研究了这些挑战将会是什么――以及可能伴随道德问题解决方案。

在火星上的身体

养育火星婴儿所面临的生物学挑战很容易就能使人头脑清醒。首先,火星大气层的厚度约为地球的1%,这意味着地球受到的太阳辐射比人类现在要多得多。NASA的研究表明,辐射暴露可能会损害宇航员的脑细胞,增加他们患癌症的风险,更重要的是,它还能严重减少精子数量。微重力的影响也令人担忧。火星的引力大约是地球引力的三分之一,这意味着对宇航员身体施加的压力和压力更小。这听起来很好,但它不是人体如何适应功能的。

先前对微重力的研究表明,宇航员在生活在地下重力环境下,会经历视力丧失、脱水、肌肉加速和骨骼老化,心率下降,甚至免疫反应减弱。这最后一点尤其让人担忧,因为孕妇已经经历了显著的免疫抑制。作者写道:这可能会加剧感染引起的流产的风险,并有助于在怀孕和非怀孕的个体中传播疾病。”

身体在火星上的权利

幸运的是,所有这些风险都可以通过更好的技术和医疗保健来解决――像NASA这样的机构已经在发展。根据作者的说法,更棘手的问题可能是调整社会和道德标准,以适应一种新的、危险的生活方式。保护每个发展阶段生命的想法可能不适合火星殖民地,一个不适宜居住的环境和一个小的任务小组可能会导致团体对个人价值的提升。

作者写道,建立一种重视殖民地在个体成员身上生存的文化将需要一些严重的伦理变革,包括更多的自由行为,包括对非生育后代的堕胎以及“对绝症患者的安乐死”。此外,根据基因的相容性,配对的伴侣可能需要仔细选择,而一些殖民者可能不得不放弃繁殖,如果他们的特征不支持火星人的生存。为了应对这些挑战,研究人员建议立即开发一种针对潜在火星人的心理训练方案。如果心理准备好,这种文化“可能会进化,有利于保护更适合火星居民的个人和生理特征。

然而,如果这证明太难的话,也许值得考虑的是,从基因工程的角度来看,更多的是对火星友好的民众。CRISPR的方法使得可能的适应性遗传工程成为可能,我们应该在这个任务之前和期间考虑基因增强的想法。作者写道,这样做可能会导致一种“新型人类物种”,其自然更适合火星上的生命。这些人造火星人可以为未来的殖民地提供最好的生存机会,即使是他们和他们的地球祖先之间的生物和道德鸿沟。火星可能仍然不是养育你孩子的地方――但它可能会成为养育火星人的一个有用的地方。

博科园-科学科普|文:Brandon Specktor/Live Science