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藤壶与鲸究竟是什么关系?面对藤壶,鲸只能坐以待毙吗?

我们经常能在大型的鲸身上看到密密麻麻的附着物,如果给一个特写镜头,许多小伙伴的密恐都得犯了,而鲸身上这些附着物是由两部分组成:鲸虱和藤壶。只不过,鲸虱是靠钩状的肢节末端勾在鲸的体表上,而藤壶则是把自己粘在鲸的体表上而已。

那么,藤壶究竟是一种什么样的海洋生物?它为何对鲸情有独钟呢?今天我们就用一篇文章将这两个问题解释清楚。

随处可见的藤壶

小伙伴们去海边玩耍时,会在一些礁石上看到白色的、密密麻麻的东西吸附在礁石上,它们就是藤壶,确切地说是藤壶的一种。

藤壶是颚足纲无柄目(又称藤壶目)藤壶科下所有节肢动物的统称,已知的藤壶有12个属超过100种不同的种类,而我们经常能够见到,也是经常出现在鲸身上的藤壶是纹藤壶,它是纹藤壶属下的藤壶,最大的特点就是有着白色石灰质的外壳,整体呈圆锥形,中间有一对半圆形的盖板。

这种藤壶主要分布在潮间带(涨潮时淹没,退潮完成后露出来的地方)和潮下带(潮间外面的水下岸坡)的岩石以及物体上。它们之所以能够适应潮间带的生活(有较长的时间不与水接触)就是因为它们外壳中间的盖板能够起到防止水分流失的作用。

所有的藤壶都没有自主行动的能力,所以它们要么固定在某个地方,要么只能随波逐流。藤壶主要以水中的微生物和有机物碎屑为食,作为一种雌雄同体的动物,藤壶不能同体受精,所以不能自由行动的它们会密集分布,在繁殖期,它们会将生殖器官从壳中伸出,然后与邻近的藤壶进行繁殖(相比较体长,藤壶是自然界中生殖器官最长的动物)。

海洋中最强的寄生生物-藤壶

在海洋中,寄生生物有很多,但是能够做到像藤壶一样的却不多。首先藤壶可以附着在任何的物体上,包括海边的礁石、海上漂流的篮球、塑料瓶上、海洋生物体表,甚至是船底上。

一些远航的船只,每次回来船体都会变得更沉重,这不是吃水的原因,而是船底几乎被藤壶占据了。曾经有人在厦门清理了一条远航回来的船底,结果在每平方米的船底上就有清理下来了17公斤的海洋寄生生物,其中藤壶占比最大。

而在被寄生的海洋生物中,鲸成为了主要“受害者”,尤其是大型的鲸落更是无一幸免,它们身上或多或少的都有被藤壶占领的地方。那么,藤壶是如何寄生在鲸身上的呢?

首先,藤壶虽然是固定在一个位置繁殖的,但是它们的后代是直接在海中随波逐流的,这就给了它们接触鲸的机会。在目前的研究中,藤壶主要寄生在大型鲸身上,这是因为大型鲸的体表面积更大,游速也相对较慢。

当藤壶幼体在随波逐流时,一旦靠近了鲸的体表,它们就会立即分泌藤壶初生胶将自己与鲸牢牢地黏在一起。根据科学的实验发现,藤壶初生胶的粘度比最强的人工树脂胶都要粘一个数量级。

正是靠着非常粘的藤壶初生胶,藤壶才能在海洋的拍打下稳稳地待在原地,同样的,一旦藤壶将自己固定在了鲸身上,就很难再脱离了。

除此之外,藤壶之所以对大型鲸类“情有独钟”还有一个因素,那就是大型的鲸类通常是须鲸,须鲸主要以海洋中的浮游生物为食,所以只要寄生在须鲸身上,藤壶走到哪吃到哪,再也不用担心食物的问题了。

藤壶对鲸有害吗?鲸面对藤壶只能坐以待毙吗?

一般情况下,我们认为寄生生物对寄主都是有威胁的,但其实自然界中的寄生生物并不是对所有寄主都有害。从寄生的利弊上看,寄生可以分为互利共生、偏利共生、偏害共生三种。

其中,互利共生就是对两者都有利的共生关系,比如小丑鱼和珊瑚就是如此;而偏利共生是指只对一方有利,对另一方既没有利,也没有害,比如?鱼会用吸盘吸附在一些鱼类的体表,这样它可以不费力的去到世界各地,但不会对寄主造成伤害。

偏害共生是指对一方有害,对另一方没有任何影响,比如胡桃科的植物分泌胡桃醌来抑制其他植物在附近生长;

鲸和藤壶属于什么共生关系呢?研究发现,藤壶分泌的藤壶初生胶对鲸的体表是没有伤害的,而且鲸不靠体表代谢,再加上藤壶对于大型的鲸来说重量是可以忽略不计的,所以,科学家们认为藤壶与鲸属于偏利共生的关系,也就是说藤壶因为寄生得到了好处,而鲸既没有得到好处,也没有收到什么实质性的威胁。

积极摆脱藤壶的鲸

虽然藤壶的寄生对鲸没有害处,但是这就像癞蛤蟆一样,不咬人,但膈应人,所以为了自己的“颜值”,鲸也在想办法摆脱藤壶的寄生,具体方法有三种:

第一种就是求助海鸟。鲸作为一种海洋哺乳动物,它们也是用肺呼吸的,所以它们时常要到水面上换气,此时海鸟们就能啄走一些寄生在体背的藤壶。

第二种是跃身击浪。这是许多鲸共有的一个动作,就是高高地跃出水面然后摔进海里,虽然它们的动机并不是甩掉藤壶,但是这也是一个很有效的清理方法。

第三种就是求助人类了。鲸是一类聪明的哺乳动物,它们对人类的“迷之友好”可能是源于它们聪明的大脑对人类的认知,只不过,它们自己也没想到,会被人利用,然后被残忍的捕杀。

根据科学的观察发现,有许多被藤壶寄生了头部的鲸有主动靠近船只并且把头伸到人的手可以触及的位置的现象,起初科学家们以为是它们要吃的,结果在投喂之后,它们依然没有离开,反而是人帮忙扣掉藤壶后,它们离开了。

最后

藤壶作为一种海洋中最常见的寄生生物,可以说是“无所不寄”,不过,从海洋生物看,藤壶最喜欢的还是大型的鲸类,所以我们经常在一些纪录片中,看到体表被寄生到密密麻麻的鲸。

不过,藤壶与鲸的关系是偏利共生,而且鲸也有摆脱部分藤壶的方法,所以目前来说,它们之间还是很和谐的。

来源:科学猎奇