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一声巨响,8000万棵树应声倒下,神秘大爆炸背后的真凶是啥?

事件详情

1908年6月30日上午7时左右,距离现在已经有100多年了,当时在现在俄罗斯西伯利亚埃文基自治区的上空发生了爆炸事件。那起爆炸因发生于通古斯河附近,该事件也被称之为通古斯大爆炸。

根据当时的报道,当天早上,当地人观察到了一个巨大的极亮的火球划过天空,几分钟之后,一道强光照亮了整个天空,不久爆炸产生的强烈冲击波将附近数百公里内的窗户玻璃都震碎了,并且远处的人们还观察到了蘑菇云现象。

只有发生较高能量的爆炸时才会产生蘑菇云,最典型的场景就是原子弹爆炸,远处的人能看到蘑菇云,说明那次爆炸所释放的能量十分巨大。

除了蘑菇云,那次爆炸产生的地震波还被地震监测点监测到了。1975年,以色列魏茨曼科学研究所的地震学家阿里・本・梅纳赫姆分析了通古斯地震波的资料后,认为通古斯大爆炸所释放的能量约2000万吨TNT当量。

在通古斯事件发生十多年后,苏联科学院组织了以库利克为首的探险队调查了这一事件。调查发现,那次爆炸造成了巨大的破坏,方圆26公里范围内大约8000万棵树被焚毁倒下,倒下树木的根部纷纷朝向爆心,爆炸中心的树木并未完全倒下而是被烧焦。而1945年日本广岛和长崎的原子弹就是在高空中爆炸的,那里爆心的建筑也并没有完全倒塌。

巨大的冲击波还扬起了大量尘埃,这些尘埃甚至上升到了大气外层,并反射了部分太阳光,在爆炸发生后的几天里,欧洲和亚洲的部分地区的夜空如白昼。据当时大西洋彼岸的美国史密森天文台和威尔逊山天文台的观测,大气的透明度也因此至少降低了数个月。

这些现象与超大当量的原子弹(比如沙皇氢弹)爆炸后的影响类似。1908年,那时人类还未发明核弹,那通古斯大爆炸究竟是什么原因造成的呢?

通古斯大爆炸之谜

关于那次爆炸的原因,一直众说纷纭,其中不乏一些离奇的想法,比如有人认为那次爆炸是特斯拉实验无线输电技术造成的,还有人认为那是外星飞船爆炸解体造成的……

当时人们看到一个火球由南到北划过天空,这种火球应该是天外来物闯入地球时与大气摩擦后燃烧形成的。对于天外来物,除了外星飞船,最有可能的便是小行星或者彗星这种小天体。

小天体闯入地球大气层时,速度可达数十千米每秒,在穿越大气时与大气摩擦会产生上万摄氏度的高温,小天体上的物质会被高温烧蚀剥离,形成一个带有尾巴的火球。如果小天体的直径比较大,小天体并不会被完全烧毁,余下的残骸就会撞向地面,形成陨石坑,还有可能留下陨石碎片。

如果说该事件真的是小天体撞击引起的,按理说会留下陨石坑或者陨石碎片,可人们并没有在通古斯地区发现它们。不过科学家在通古斯周边地区发现了元素异常现象,那里土壤中的部分微量元素含量明显高于其它地区,这些微量元素的异常不可能源自地球本身,只有可能与地外小天体有关。看来,通古斯事件确实很有可能是小天体导致的,并且整个小天体应该是在高空中直接爆炸解体了。

科学家表示,小天体在以超音速穿越大气时除了会与大气高速摩擦,前进方向的大气还会被压缩,使前进方向承受巨大的压力,但后方的压力却很小,如果小天体的物质组成比较松散,在巨大的不均衡的压力作用下,它就会在高空爆炸解体,或粉身碎骨,或分裂成若干个小碎片,使人们很难在事后发现它的身影。

根据科学家的推测,这个小天体的直径至少有几十米,当时它在位于通古斯上空数千米高的地方爆炸解体。因为解体得比较彻底,所以很难有大块陨石被找到。

来自地外小天体的威胁

随着研究的深入,科学家发现,这种小天体的撞击,在地球历史上经常发生,并且有几次较大的小天体撞击事件甚至导致了生物大灭绝事件。

6500万年前,称霸地球的恐龙突然从地球上消失,科学家认为这应该是一个直径数千米的小行星在当时撞击了地球(撞击点位于现在的中美洲尤卡坦半岛附近),这才导致了恐龙灭绝。

其实,在人类历史上就发生过多次小天体撞击事件,还造成了一些损失,比如俄罗斯车里雅宾斯克州天体坠落事件。

2013年2月15日,一颗小天体意外闯入地球,在划过车里雅宾斯克州上空时爆炸解体,引发的强烈冲击波导致车里雅宾斯克州数百栋房屋的窗户破损及上千人受伤。事后,科学家表示,这颗小天体的直径约15米,爆炸当量约50万吨TNT。

在火星和木星的公转轨道之间有一条小行星带,据估计这个区域内聚集了大约50万颗质量不等的小行星,那些与地球相撞的小天体很多都来源于此。在太阳系诞生之初,这里或许能够形成一颗行星,只不过在木星的强大引力影响下夭折了。

一般来说,较大个的小天体与地球相撞的概率比较小,可人类却承受不了这种风险,因为这种直径数千米的小天体一旦与地球相撞,特别是撞到人口密集区,所造成的损失是相当巨大的。

不久的将来,通古斯事件中的那种直径几十米的小天体,或许又将闯入地球,并造成破坏。因此,我们必须要防范于未然,对于那些有较大概率撞向地球的小天体,应密切追踪它们的动向。未来的某一天,人类或许真的需要进入太空去偏转有可能撞向地球的小天体的运行轨道。

好了就说到这里,关注我,咱们下次见。