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5000颗系外行星!天文学家确认发现5000个外星世界

外行星是天文探索的重要目标,但是由于观测能力有限,系外行星的发现验证再到正式确定,往往需要很长的时间,并且需要寻找多个证据证明系外行星的存在。

而经过天文学家的长期观测,NASA宣布天文学家已经正式将第5000颗系外行星添加到档案库中,人类已经发现了5000个外星世界

随着詹姆斯韦伯太空望远镜开始正式工作,天文学家认为这个数字可能会在未来出现激增。

系外行星包含多种类型:

科学家发现的系外行星,包含各种各样的类型,有类似地球的岩石星球,也有类似木星的气态星球,对于天文学家来说,这些星球都拥有重要的研究价值,太阳系中的行星种类十分丰富,但宇宙或许存在截然不同的行星类型。

岩石星球是人类未来殖民宇宙的希望,类似地球环境、拥有大气层、位于恒星宜居带的岩石星球,人类未来或许可以对其进行改造,进而帮助人类移居到其他星球,成为多行星物种。

气态行星看似无法为人类提供生活空间,但是却可以为人类提供必要的资源。

科学家在观察系外行星时,发现了很多充满甲烷的气态星球,类似太阳系中的泰坦星,这些星球虽然无法为人类提供生活居住空间,却可以提供充足的能源。

如果人类可以从宇宙中获取能源和资源,那么人类文明也将获得更快的发展。太阳系中拥有充足的天然气资源,而小行星中存在大量的金属资源,通过记录宇宙中的系外行星,可以为后人指明方向。

系外行星的发现非常困难:

虽然天文学家一直在观察宇宙深处,但是系外行星依旧很难被找到。

系外行星一般围绕着其他恒星,恒星的光线会遮挡住行星,从而让行星难以被发现,天文学家只能通过观察恒星亮度的微弱变化,判断是否有行星经过恒星。除此之外,天文学家也会通过引力对恒星光线的影响,降低恒星亮度进行照片曝光等方式观察系外行星。

天文学家想要确定一颗系外行星的存在,需要使用至少两种类型的证据进行证明。天文学家虽然仅仅确定了5000颗系外行星,但是尚未确定的候选者,却多达8000多颗。

总结:

在已知的5000颗系外行星中,绝大多数距离地球在几千光年的范围内,天文观测能力的限制,让科学家很难发现非常遥远的系外行星。

仅仅在银河系,就有100-2000亿颗系外行星,人类所发现的,仅仅是距离最近的一小部分。离开银河系,宇宙深处也会拥有更多的系外行星等待人类去发现。

科学家发现的5000颗系外行星中,并不能确定行星上是否存在生命,天文学家无法看清行星的细节,只能通过光谱分析,判断系外行星的大气组成以及形态特征。

人类想要真正了解系外行星,需要更加先进的下一代天文望远镜,而天文学家档案中记录的系外行星,可以实现“前人种树,后人乘凉”,当观测能力达到要求后,后人就可以直接观测档案中的系外行星,寻找需要的目标。